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Guía 2 de primeros auxilios para agricultores

Guía II de primeros auxilios para agricultores

Los accidentes ocurren en el campo o en la casa, y tomar las acciones adecuadas evitan complicaciones e incluso salvan vidas

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Son las 11:00 horas, es un día soleado y el trabajo no se detiene… de pronto empieza a sentir náusea y sueño ¿qué está ocurriendo?

Las emergencias pueden pasar en cualquier momento en el campo o en casa, por eso es necesario estar preparado para no perder la calma y saber qué hacer.

En este artículo aprenderá cómo tratar caídas, accidentes con objetos punzocortantes y golpes de calor; además, le recomendamos lo que necesita tener un botiquín sencillo y de bajo costo para afrontar cualquier percance.

Tomar agua antes y durante la jornada laboral reduce el riesgo de sufrir un golpe de calor. (Foto: Cambiagro).

¿Qué hago si sufro una herida con un objeto metálico, como machete, alambre de púas o clavos?

Tras la lesión con objetos metálicos debe colocarse la vacuna contra el tétanos en un centro médico. (Foto: Cambiagro)

En el campo se está expuesto a heridas con objetos metálicos, y estás pueden ser desde una laceración hasta la amputación de un dedo o extremidad, en un caso extremo.

Tras la herida, debe mantener la calma; además, buscar ayuda médica, porque las lesiones con objetos metálicos pueden causar tétanos, una enfermedad del sistema nervioso causada por una bacteria. Es importante que sea vacunado contra esta afección luego de la herida, ya que no tiene cura.

Si es un sangrado moderado o leve, colocar agua oxigenada, para detenerlo.
Si fuese una extremidad, debe mantenerla elevada, y si el sangrado es extremo, debe realizar un torniquete.

Si sufre amputación, es necesario mantener elevada la extremidad, aplicar un torniquete y buscar ayuda médica de inmediato.

La aplicación eficaz del torniquete ayuda a que la víctima no pierda mucha sangre. (Ilustración: K.Bucher)

¿Qué hacer si me resbalo o golpeo la cabeza?

Tras la caída, debe acostarse la víctima con la cabeza ligeramente inclinada hacia arriba. (Foto: Cambiagro)

Después de una caída o si recibe un golpe fuerte en la cabeza, es importante estar pendiente de algunos signos que nos indican que se necesita atención médica, siendo estos:

  • Sueño repentino
  • Vómitos en proyectil (vomitar sin náusea previa)
  • Ojos enrojecidos
  • Sangrado de nariz u oídos

La víctima debe estar acostada y colocar la cabeza con una ligera inclinación, además de permanecer sin moverse. Para trasladarlo es importante evitar movimientos bruscos para evitar daños a la médula espinal.

Uno de los mitos más comunes es colocar a las víctimas de lado o introducir los dedos dentro de la boca para que no se “ahogue”; sin embargo, esto no es necesario.

¿Qué hacer si sufro una fractura?

Algunas veces, las caídas o los golpes fuertes pueden causar fracturas, sin que muchas veces sepamos distinguirlos.

Luego del golpe, necesita verificar si tiene movilidad en la extremidad o parte del cuerpo que sufrió la herida, si no puede realizar movimientos naturales y tiene un dolor intenso, es muy probable que sea fractura, por lo que debe inmovilizar el área y buscar ayuda médica.

Uno de los primeros signos para saber si presenta fractura es la pérdida de movilidad en el área. (Foto: Cambiagro)

¿Qué hacer si me intoxico?

Los síntomas que se presentan luego de ingerir productos tóxicos pueden variar dependiendo de la cantidad y tipo de producto.
Como recomendación general, no debe inducir al vómito ni tomar ningún tipo de bebidas que lo induzcan.

Los signos que debe tomar en cuenta son:

Luego de la intoxicación, es necesario seguir las indicaciones de la etiqueta del producto que consumió (si tuviera) y obtener ayuda médica en cuanto antes.

¿Qué hago si me da un golpe de calor?

Las temperaturas extremas, sobre todo, en climas cálidos y entre las 10:00 y 14:00 horas pueden causar golpes de calor a quienes trabajan a la intemperie.

Con una atención oportuna, el golpe de calor puede durar entre 1 y 6 horas; sin embargo, si la temperatura corporal no se baja puede ocasionar la muerte en menos de 24 horas.

¿Qué signos presento si me da un golpe de calor?

Para bajar la temperatura corporal es necesario reposar en un área de sombra, aplicar compresas de agua fría en el cuerpo y tomar suero o alguna bebida con electrolitos.

¿Cómo armar un botiquín de primeros auxilios a bajo costo?

En casa o en el campo, este tipo de accidentes ocurren más seguido de lo que se imagina, es por eso que debe estar preparado.

Según la médico y cirujano, María Alejandra Morales, una buena práctica es tener un botiquín con artículos que pueden salvar vidas o evitar que se compliquen las heridas o golpes.

Este debe estar en un sitio accesible, pero alejado del polvo, lluvia o sol directo, y debe contener:

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Guía 1 de primeros auxilios para agricultores

Guía I de primeros auxilios para agricultores

Luego de picaduras y mordeduras en el campo o en la casa, tomar las acciones adecuadas evitan complicaciones e incluso salvan vidas

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Es un día de trabajo normal en el campo, mueve sin querer una piedra y una víbora lo ataca… al poco tiempo empieza a hincharse la parte afectada del cuerpo y tiene sudor frío ¿qué debe hacer? Aquí le indicamos.

Las emergencias pueden pasar en cualquier momento en el campo o en casa, por eso es necesario estar preparado para no perder la calma y saber primeros auxilios.

En este artículo aprenderá cómo tratar mordeduras y piquetes, así como qué debe tener un botiquín sencillo y de bajo costo para afrontar cualquier accidente similar.

VÍBORAS

¿Qué hago si me muerde una víbora?

Sin duda, muchas serpientes (se les llama serpientes, tanto a víboras como culebras) viven en los campos de cultivo, algunas son venenosas (víboras) y otras no (culebras). Algo que debe de tener en cuenta son las características del reptil. Las serpientes venenosas o víboras se distinguen por:

1. Cabeza triangular o en forma de diamante
2. Pupila vertical
3. Colmillos retráctiles

Las serpientes viven por lo regular escondidas entre las rocas o vegetación, o en muros de piedra en parcelas agrícolas. (Ilustración: Cambiagro).
La mordedura de la víbora puede producir ampollas con sangre y la piel se pone tensa. (Ilustración: Cambiagro)

¿Cómo luce la zona afectada por la herida que dejó la víbora?

La mordida deja dos agujeros pequeños (colmillos), causa edema (hinchazón), irritación, a veces, ampollas y cambio de coloración en la piel (este último es un signo de que la víbora es venenosa).

¿Qué debo hacer después de la mordida de la víbora?

  • Quitar anillos o pulseras cercanas al área en la que fue mordido, porque tras el incidente se hinchará esa parte del cuerpo.
  • Lavar con agua y jabón para evitar infecciones. No debe presionar.
  • Inmovilizar el área, puede realizarlo con materiales como madera y plástico, ayudado por una cuerda o parte de una tela, si no tuviese venda.
  • Pedir ayuda a compañeros y/o familiares.
  • Si es posible, colocar compresas frías.
  • Acuda al centro de salud u hospital más cercano para que le den seguimiento a su estado de salud y así evitar reacciones adversas.

¿Qué no hacer en caso de ser mordido por una vívora?

  • Solo si fuese posible, capturar al reptil; sin embargo, no pierda tiempo intentándolo hacer.
  • No realizar torniquetes.
  • No intente succionar con la boca el área afectada.
  • No realice cortes en la herida.
  • Para que la circulación no se acelere y el veneno llegue más rápido a los órganos principales, la víctima debe estar en reposo.

ARAÑAS VENENOSAS

¿Qué hago si me muerde una araña venenosa?

La mayoría de arañas atacan cuando se sienten amenazadas. Estas habitan en el campo, en la casa, en rincones o sitios oscuros. Estos insectos tienen ocho patas y entre seis y ocho ojos; además, las arañas macho son más pequeñas que las hembras y tienen marcas de diferentes colores a las de estas.

Las arañas, como la viuda negra, casampulga, capulina o de corral, prefiere sitios secos, fríos y oscuros, aunque también se adaptan a climas cálidos. Se caracteriza por la figura roja en su torso. (Foto: Cambiagro)
La mordedura de una araña puede producir inflamación y adormecimiento en el área afectada. (Foto: Archivo)

¿Cuáles son los síntomas luego de la mordedura de una araña venenosa?

Dependiendo de la ponzoña, puede presentar inflamación y adormecimiento en el área donde fue mordido.

La araña deja dos agujeros muy pequeños (mordedura con los colmillos), presenta edema (hinchazón) e irritación.

Si presenta adormecimiento de lengua debe acudir de inmediato al centro de salud u hospital más cercano.

¿Qué debo hacer después de la mordida de una araña

  • Lavar con agua y jabón, sin presionar la herida.
  • Aplicar compresas frías
  • Si la víctima es un niño, persona de la tercera edad o con enfermedades crónicas, debe llevarlo de inmediato al centro de salud u hospital más cercano.
  • Buscar ayuda médica si presenta adormecimiento de lengua.

¿Qué no hacer en caso de ser mordido por una araña?

  • Succionar el “veneno” con la boca, esta creencia no es aconsejable y corre el riesgo de infectar la herida.
  • Realizar cortes en la herida o alrededor.
  • Cubrir la herida con vendas.

ESCORPIONES

¿Qué hago si me pica un escorpión?

El escorpión tiende a ser más ponzoñoso que una araña. Es pariente de los insectos, las arañas y los crustáceos. Pica con el aguijón de su cola, su veneno es una mezcla compleja de toxinas que afectan el sistema nervioso.

Tras ser picado, se presenta dolor en la zona afectada, sensación de calor, enrojecimiento y adormecimiento.

Lo primero que debe hacer es lavar la herida con agua y jabón, sin presionar, y posteriormente, buscar atención médica. No pierda tiempo intentando capturarlo.

Los escorpiones se caracterizan por tener dos pinzas de agarre y cola estrecha. (Foto: Cambiagro)

¿Cómo armar un botiquín de primeros auxilios a bajo costo?

En casa o en el campo, este tipo de accidentes ocurren más seguido de lo que se imagina, es por eso que debe estar preparado.

Según la médico y cirujano, María Alejandra Morales, una buena práctica es tener un botiquín con artículos que pueden salvar vidas o evitar que se compliquen las heridas o golpes.

Este debe estar en un sitio accesible, pero alejado del polvo, lluvia o sol directo, y debe contener:

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Nutrición y salud del suelo

¿Qué elementos suministran los fertilizantes y cómo se lee su nomenclatura?

¿Qué elementos suministran los fertilizantes y cómo se lee su nomenclatura?

Existen dos tipos de fertilizantes, los simples y los compuestos

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Los fertilizantes contienen elementos para la nutrición de los cultivos. Estos constan de macroelementos, elementos secundarios y microelementos.

¿Qué son los macroelementos en los fertilizantes?

La fertilización ayuda a los cultivos a tener más tolerancia a plagas y enfermedades. Foto solo ilustrativa. (Foto: Cambiagro)

Los macroelementos necesitan en grandes cantidades. Los suelos pueden ser naturalmente pobres en estos elementos o pueden llegar a ser deficientes debido a la extracción de los nutrientes por los cultivos a lo largo de los años.

Entre estos encontramos primarios y secundarios:

Primarios

Secundarios

¿Qué son los microelementos?

Estos son requeridos en cantidades mínimas para el crecimiento correcto de las plantas. Estos son:

¿Qué tipos de fertilizantes existen en el mercado?

Estos varían, según los compuestos que contienen, y están divididos en fertilizantes simples y fertilizantes compuestos.

Fertilizantes simples

El más conocido de los fertilizantes simples es la urea. (Foto: Archivo)

Estos fertilizantes contienen un solo tipo de compuesto químico y en el producto final no se ha efectuado ninguna mezcla. Por ejemplo:

Fertilizantes compuestos

Los fertilizantes compuestos se subdividen en mezclados y complejos. (Foto: Archivo)

Son productos que contienen por lo menos dos nutrientes principales en su forma asimilable por las plantas. Se pueden subdividir en fertilizantes mezclados y fertilizantes complejos.

MEZCLADOS

Contienen más de uno de los tres nutrientes principales: N, P, K. Se obtiene de la mezcla mecánica de los fertilizantes simples, generalmente en forma sólida, como ejemplos el 20-20-0 y el 18-46-0 (DAP).

COMPLEJOS

Contienen más de uno de los tres nutrientes principales y son obtenidos por combinación química, como ejemplos el 15-15-15 (triple 15) y el 18-6-12+MgO+S+B+Zn.

¿Cómo leer la nomenclatura de un fertilizante?

La cantidad de elementos que contiene cada fertilizante está medida según el uso que se le dé en el campo, cultivo y etapa de este. (Foto: Cambiagro)

La nomenclatura de los fertilizantes expresa el porcentaje total del elemento presente dentro del empaque o saco.

Por lo regular, en texto más grande y visible se puede ver la cantidad de elementos primarios que contienen, siendo estos, nitrógeno (N), fósforo (P2O5), potasio (K2O), separados por guiones (-).

Debajo de esta fila se encuentran los elementos secundarios y micronutrientes (+EM) que contiene, separados por el signo más (+).

En el empaque de los fertilizantes encontrará la siguiente nomenclatura. (Foto: Cambiagro)
La cantidad real en peso de cada elemento, considerando que el peso total del saco de fertilizante es de 45.35 kg.

¿Cómo sé qué fertilizante utilizar?

La decisión para saber qué fertilizante utilizar se debe de basar en la cantidad de elementos que necesita la planta para su desarrollo y producción; asimismo, se debe de verificar la disponibilidad de nutrientes que hay presentes en el suelo.

A través de este análisis se puede tomar la decisión de cuánto y qué fertilizante utilizar.

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Protección y bioestimulación

¿Qué se debe hacer para controlar los hongos en los cultivos?

¿Qué se debe hacer para controlar los hongos en los cultivos?

Los hongos causan un 85 % de las enfermedades en las plantas

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En época de lluvia, es común que los hongos ataquen los cultivos. Los patógenos que los producen pueden estar presentes en el suelo o en las herramientas de trabajo diario.

De acuerdo con investigaciones de la Extensión de la Universidad del Estado de Michigan, en Estados Unidos, un 85 % de las enfermedades en las plantas son causadas por hongos u organismos similares a estos.

Los hongos comprenden una gran variedad de organismos, como levaduras, setas, hongos venenosos y mohos. Estos no son plantas, porque no pueden realizar fotosíntesis y dependen de otro organismo para alimentarse.

Algunos se asocian con algas para formar líquenes, otros con raíces para formar micorrizas, mientras que los hongos parásitos se alimentan de otro ser vivo y le causan daño.

La lesión del tizón en el maíz es causada por el hongo Excerohilum turcicum. (Foto: Archivo)
La mancha de hierro en el café es causada por un agente en el hongo Cercospora coffeicola. (Foto: Archivo)

Otros hongos se han incorporado a nuestra alimentación, como el vino y el pan (levadura Sacharomyces); los champiñones, el pleoroto ostra y las setas, como hongos comestibles, y algunos quesos que también necesitan de un hongo para aportar sus características.

En aplicaciones biotecnológicas se utiliza el hongo Penicillium, para el antibiótico penicilina.

Diferencias entre hongos y bacterias

Pese a no ser lo mismo, en ocasiones se suelen confundir las bacterias y hongos. Las bacterias son microorganismos celulares que se encuentran en todas partes. Algunas son beneficiosas para la naturaleza, y se utilizan para producir medicina, limpiar derrames de petróleo y producir alimentos, como el yogur.

El mildiú polvoriento del tomate es causado por el hongo Leveillula taurica. También afecta las plantas de pimiento, pepino y berenjena. (Foto: Archivo)

Algunas características de los hongos

Son micro y macroscópicos, no son capaces de hacer fotosíntesis, por lo que necesitan alimentarse de compuestos orgánicos, son unicelulares y multicelulares, pueden reproducirse sexual y asexualmente, producen esporas (estas son más pequeñas que las semillas de las plantas) y presentan pared celular.

Las bacterias son microorganismos de pocos micrómetros que suelen confundirse con hongos, sin ser lo mismo. (Foto: Cambiagro)

Algunas características de las bacterias

Son seres microscópicos, no poseen núcleo, algunas producen su propio alimento, mientras que otros lo recopilan de otras especies, son unicelulares, presentan pared celular y se reproducen por división.

6 consejos para el manejo de los hongos

Para prevenir y evitar los daños que causan los hongos, es necesario seguir una serie de recomendaciones en las labores de campo.

PRÁCTICAS CULTURALES DE PREVENCIÓN
Se deben cultivar variedades resistentes a las infecciones comunes y tener prácticas adecuadas de manejo, como poda, riego, fertilización y control de malezas.

MONITOREO CONSTANTE
Estar atento a variaciones físicas e identificar el agente que causa daño, tomar notas del porcentaje de las plantas afectadas y severidad, así como llevar un registro del clima.

CONTROL MECÁNICO
Se deben erradicar las fuentes de inóculo para interrumpir la reproducción de enfermedades, así como el laboreo mecánico para el control de malezas, que pueden ser hospederos de plagas.

CONTROL BIOLÓGICO
Los biológicos naturales pueden controlar enfermedades con poco impacto ambiental.

CONTROL QUÍMICO
Debe usarse en momentos específicos del ciclo de una determinada enfermedad. Su uso es en las dosis recomendadas por el fabricante; además, es importante seguir las instrucciones en la etiqueta y estar pendientes de su efecto residual.

EVALUAR LOS RESULTADOS
Esto ayuda a corregir, mejorar los métodos y optimizar los resultados.

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Tendencias y tecnología

Tinta fluorescente para evaluar aplicación de agroquímicos

Tinta fluorescente para evaluar aplicación de agroquímicos

Una calibración correcta a la hora de aplicar los productos es clave para aumentar la eficiencia en los cultivos

La evaluación de la aplicación de plaguicidas es importante para los productores, porque por medio de esta pueden mejorar el área de cobertura, el rendimiento de los productos y optimizar la inversión.

Existen variables a tener en cuenta a la hora de aplicar un producto, y estas son el clima, dosis correctas, productos de buena calidad, velocidad de trabajo, el medio que se usa para su aplicación, calibración de boquillas y la deriva.

El trazador fluorescente permite ver la calidad de la aplicación para hacer ajustes que mejoren la cobertura. (Juan Olivet. 2009.)

En este sentido, investigaciones con trazadores fluorescentes se emplean para analizar la efectividad de las aplicaciones. Un trazador es una sustancia (fluorescente, en este caso) que marca el curso y la cantidad del producto en las plantas.

Con la sustancia fluorescente se evalúa la calidad de la aplicación, porque se puede medir el porcentaje de área cubierta con precisión.

La tinta fluorescente ayuda a identificar las áreas donde el producto no cubrió, rebotó o cayó al suelo (endoderiva).

Uno de los factores más importantes es el tamaño de las gotas que se debe aplicar a los cultivos. Se sabe que gotas pequeñas cubren mejor los cultivos.

Efectividad de las gotas

Entre más pequeñas las gotas que se utilizan en las aplicaciones de agroquímicos, el área de cobertura será mejor, como se planteó antes; sin embargo, hay ciertos límites, para evitar que estas se pierdan por deriva o por evaporación.

Para esto, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) comparte una tabla de fácil lectura a la hora de aplicar los productos, divididos en cuatro tipos de aplicación.

Coberturas mínimas, según la FAO. / Clasificación de pulverizaciones, según la Sociedad Americana de Agricultura e Ingenieros Biólogos, en su norma ASAE S572.

Ilustración tomando como base la información de la Universidad de Dakota del Norte, Estados Unidos.

En conclusión, con una correcta calibración de gotas más pequeñas o más gotas por centímetro cuadrado se puede optimizar la cobertura de la aplicación de productos agroquímicos.

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Buenas prácticas agronómicas

Medidas de mitigación durante el invierno

Medidas de mitigación durante el invierno

Prevención es una de las claves para que las lluvias no causen estragos esta temporada

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En época de lluvia, la región tropical es propensa a padecer las inclemencias del clima extremo.

Por ello, autoridades de agricultura de los países de la región recomiendan tomar precauciones a fin de evitar daños que se pueden prevenir en los cultivos, derivados de las inundaciones en los campos, erosión de suelos y aparición de plagas o enfermedades.

La identificación de zonas adecuadas de siembra o con menor riesgo de inundación es clave para prevenir desastres. Las áreas donde se cultiva deben estar, de preferencia, en terrenos planos con buen drenaje, pendientes ligeras y alejadas de los ríos o quebradas.

 

Las plagas y enfermedades suelen estar presentes con la aparición de las lluvias. (Foto: Archivo)
La identificación oportuna de los problemas en su sistema de riego le hará ahorrar dinero y extenderá la vida del sistema. (Foto: Cambiagro)

Recuerde que también es importante evitar que la basura y la vegetación se acumulen en los canales de riego, acequias, riberas y quebradas.

Además, si tiene sistema de riego, debe tener al día el mantenimiento para evitar daños en la red.

Las lluvias intensas erosionan los suelos. Una medida ideal sería reducir las labores de arado y realizar surcos en parcelas de pendientes pronunciadas, a manera que el flujo de agua corra libremente.

Una práctica aconsejable durante esta temporada es la aplicación de abono foliar, así como tener asistencia técnica de un especialista para combatir o prevenir inconvenientes en sus cultivos.

10 consejos para evitar daños a causa de las lluvias en los cultivos

Entre los trabajos de prevención alrededor de los campos de cultivos destacan estos 10 consejos:

¿Qué medidas puedo tomar en casa por las lluvias intensas?

Además, en casa debe tomar estos consejos:

Verificar el techo y asegurarse que no hay filtraciones ni goteras.

Revisar las caídas de agua y canales.

Tener radio de baterías y sintonizar emisoras locales para conocer el estado del clima y de las carreteras.

Tenga a la mano linterna con baterías.

Desconecte la energía si el agua inunda su casa.

Esta medida evitará cortocircuitos que causen daños mayores durante la emergencia.

Tener a la mano un botiquín, para tratar infecciones menores en la piel, parásitos y afecciones respiratorias.

Lluvias causan desastres y daños en la región

En la región está instalada la temporada de lluvias. (FOTO: Archivo)

De acuerdo con el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, de Guatemala, los cultivos más susceptibles a las lluvias son maíz, frijol, aguacate, café, banano, plátano y las hortalizas. En Chisec, Alta Verapaz, el desbordamiento del río Chixoy a finales de junio dejó al menos 46 hectáreas de maíz afectadas, según la Coordinadora para la Reducción de Desastres.

En tanto, en El Salvador, el Congreso declaró el martes reciente estado de emergencia nacional por los daños que dejó el paso del huracán Bonnie a principios de este mes, mientras que en Honduras no se reportaron daños mayores en áreas de cultivos por Bonnie, y únicamente se declaró alerta amarilla para los departamentos de Cortés y Santa Bárbara, según la Secretaría de Estado en los Despachos de Gestión de Riesgos y Contingencias Nacionales.

A su paso, Bonnie dejó en Nicaragua daños en cultivos que aún no han sido cuantificados, según el Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres. En Costa Rica, el presidente Rodrigo Chaves externó su alivio porque los daños, en general, fueron menores.

Panamá no registra daños en cultivos y se mantiene en alerta por las lluvias causadas por la onda tropical 14, según el medio local La Prensa Latina. En Colombia, las torrenciales lluvias de las últimas semanas dejaron más de 13,000 afectados, de acuerdo con autoridades del departamento de Córdoba. El área más afectada de ese país fue la parte norte, especialmente poblaciones situadas en riberas.

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Protección y bioestimulación

¿En qué ayudan los bioestimulantes a las plantas?

¿En qué ayudan los bioestimulantes a las plantas?

Usar bioestimulantes en los cultivos aporta vigor y ayuda a superar periodos de estrés

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Los bioestimulantes son productos a base de sustancias naturales o sintéticas, cuya principal función en la agricultura es mejorar la absorción de nutrientes y ayudar a las plantas en periodos de estrés.

Como resultado de su aplicación se obtienen cultivos vigorosos y producción de alto rendimiento.

Los bioestimulantes actúan naturalmente en la regulación del metabolismo interno de las plantas, en su actividad hormonal; mejoran la asimilación de nutrientes; el crecimiento; la floración, y fructificación.

También las protegen del estrés biótico y abiótico.

¿Qué tipos de bioestimulantes existen en el mercado?

En la actualidad se pueden encontrar numerosos bioestimulantes, se presentan en diferentes formas (solidos o líquidos) para aplicarse vía foliar o como incorporaciones al suelo. Algunos de ellos se pueden mezclar con fertilizantes foliares o productos fitosanitarios, para potencializar su efecto.

Algunos de estos se componen de:

1.  Extractos de algas y plantas

2. Aminoácidos

3. Fitohormonas

4. Ácidos húmicos y fúlvicos

5. Quitosano y biopolímeros

6. Hongos y bacterias benéficos

¿Cuándo usar un bioestimulante?

El momento ideal para utilizar los bioestimulantes se debe basar en la fenología del cultivo que se desea optimizar. El bioestimulante se aplica cuando la planta es más propensa a la demanda de energía, porque se le dará un estímulo natural directo. Las etapas críticas para su aplicación son:

Etapa de germinación:
Mayor masa de raíces.

Etapa de desarrollo vegetativo:
Mejora la estructura de la planta.

Etapa de prefloración:
Genera mayor número de brotes florales.

Etapa de fructificación:
Mejora el cuaje y la calidad de frutos.

¿Cómo aplicar un bioestimulante?

La aplicación por riego o vía drench es recomendable hacerla en etapas de germinación, cuando se busca tener una mayor masa de raíces para mejorar la absorción y asimilación de nutrientes. También en etapas de fructificación, cuando se desea aprovechar al máximo los nutrientes disponibles en el suelo.

La aplicación vía foliar es recomendable en etapas de desarrollo vegetativo, prefloración y fructificación, debido a que el producto es absorbido en la epidermis por difusión y se transloca inmediatamente a nuestro objetivo a estimular.

Ejemplos de efectos en el aumento del rendimiento de cultivos con el uso de bioestimulantes.

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Nutrición y salud del suelo

¿Qué fuentes de nitrógeno (N) existen para fertilizar los cultivos?

¿Qué fuentes de nitrógeno (N) existen para fertilizar los cultivos?

Antes de fertilizar con nitrógeno (N) se deben conocer las necesidades del cultivo, el suelo, el clima y la forma en la que se va a aplicar el producto; tenga un panorama más claro con nuestra comparativa

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El nitrógeno (N) es uno de los elementos más importantes para las plantas, forma parte de los tres macronutrientes, y muchos procesos metabólicos dependen de este. Debido a los altos precios de los fertilizantes que aportan nitrógeno (N), surge la pregunta: ¿qué tipos de fertilizantes nitrogenados hay en la región y cuáles son sus principales características?

Para empezar, el nitrógeno (N) existe en 4 formas químicas en la mayoría de los fertilizantes: nitrato, amoniaco, amonio y urea, pero las plantas lo absorben en las formas de nitrato y amonio.

1. Nitratos (NO3 - Disponible)

Los nitratos se disuelven en agua, se mueven en el suelo y son fácilmente absorbidos por las plantas cuando se encuentran al alcance de sus raíces, pero pueden lavarse o lixiviarse con el exceso de lluvia, especialmente en suelos con texturas gruesas o arenosas.

2. Amoniaco (NH3)

El amoniaco se presenta en forma de gas a presión atmosférica y se pierde en el aire. Pero puede ser comprimido como líquido y reaccionar con el agua del suelo para convertirse en amonio y ser utilizado por las plantas.

3. Amonio (NH4+ - Disponible)

El amonio es soluble en agua, este se adhiere a las partículas de arcilla y materia orgánica (similar a como un el hierro se adhiere a un imán), evitando la pérdida por lixiviación. Una vez en el suelo, los microorganismos convierten el amonio en nitrato. Este proceso se conoce como nitrificación.

Las condiciones ideales en el suelo para que se dé incluyen:

  • pH entre 7 – 8
  • Humedad a 50 % de su capacidad de retención
  • Temperatura de entre 15.5 °C y 37.7 °C.

4. Urea (NH2CONH2)

Es la forma de fertilizante nitrogenado que lleva un proceso antes de que pueda ser absorbido por las plantas. Las enzimas ureasas del suelo convierten la urea a amoniaco, el amoniaco reacciona con el agua y forma amonio que puede ser absorbido por la planta.

Al igual que los nitratos, la urea se disuelve en el agua del suelo y se puede lixiviar antes de que sea convertida a su forma amoniacal. La conversión de urea a amoniaco toma unas horas cuando la humedad del suelo es favorable para la planta. Una parte de la urea se volatilizará o escapará en forma de gas amoniaco al aire y otra parte reaccionará con la humedad y formará amonio, el cual no se moverá en el agua o se perderá en el aire. Una forma de evitar la volatilización de amoniaco proveniente de la urea es impregnarla con un inhibidor de ureasa, para evitar la hidrólisis de esta sobre la superficie del suelo. La urea sin hidrolizar se incorporará en el suelo al aplicar riego o caer lluvia, de forma que, al hidrolizarse bajo la superficie del mismo, el amoniaco producido se convierte en amonio, el cual es retenido por las arcillas.

Proceso de conversión del nitrógeno (N)

Comparativa de fertilizantes nitrogenados

Entonces, ¿cuál es la mejor forma de aportar nitrógeno (N)?

Tras conocer algunas propiedades del nitrógeno (N) en los fertilizantes se puede tomar una mejor decisión, dependiendo de las necesidades de nuestro cultivo, el suelo, el clima y la forma de aplicarlo. 

  • De las formas químicas del nitrógeno (N) que encontramos en los fertilizantes, solo 2 formas son asimilables por las plantas: nitrato y amonio. Se estima que el 80 % del nitrógeno (N) es absorbido por las plantas en forma de nitratos y en menor proporción como amonio y moléculas orgánicas.
  • La materia orgánica también juega un papel importante en el suelo, porque actúa como un reservorio para los nutrientes que forman enlaces y formas más estables en el suelo, mejoran la estructura, así como la retención e infiltración del agua.

Un repaso a las 4 C para una correcta fertilización

Para evitar pérdidas de nitrógeno (N) por lixiviación, volatilización y desnitrificación se deben tomar en cuenta el clima después de la fertilización y aplicar las 4 “C”.

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Buenas prácticas agronómicas

Las 7 maravillas del alto rendimiento del maíz

Las 7 maravillas del alto rendimiento del maíz

El clima y el nitrógeno aportan más de la mitad del rendimiento total del cultivo de maíz, que unidos a otros factores conforman las claves del éxito en la cosecha

Lograr un óptimo desarrollo de las plantas de maíz y una buena cosecha son dos de los principales temas a los que se enfrentan los productores cada ciclo. El rendimiento que pueden alcanzar en los cultivos se ve afectado por varios factores, lo que representa un gran reto.

En este sentido, el Ph. D. Fred Below y su equipo del Laboratorio de Fisiología de Cultivos (Crop Physiology Laboratory, en inglés), de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, quienes realizan investigaciones continuas dentro y fuera del campo, determinaron en un estudio que el rendimiento del cultivo de maíz está relacionado con 7 factores principales, siendo estos: el clima, el nitrógeno, la selección del híbrido, el cultivo anterior, la densidad de población, la labranza y los reguladores de crecimiento.

La búsqueda de un alto rendimiento de maíz está relacionado con el crecimiento de la población y el área de tierra para cultivar. (Foto: Cambiagro®)

A continuación, presentamos el trabajo de Below y su equipo llamado Las 7 maravillas del alto rendimiento del maíz (The Seven Wonders of the Maize Yield World, en inglés).

Según el experto, uno de los motivos para buscar avances en el alto rendimiento de maíz se origina desde la premisa que la población mundial aumenta y se tiene menos área de tierra para cultivar.

Asimismo, hace énfasis en que hay más factores de los que provee en su lista, pero los más importantes y los que puede demostrar científicamente (por el momento) son 7. Además, afirma que aún está en busca del número 8; sin embargo, el aporte que da al cultivo sería inferior al último de su lista (el regulador de crecimiento, que en 16 t/ha de rendimiento aporta 0.6 t/ha (10 bushels/acre, por su medición en Estados Unidos)) dentro de la medición, lo que lo convierte en difícil de cuantificar.

En su estudio, Below concluye científicamente que es posible aumentar el rendimiento de maíz si se les da atención especial a los 7 factores, algo que en la práctica demuestran agricultores como David Hula, quien ha roto cuatro récords mundiales de rendimiento de maíz. El más reciente, en 2019, alcanzó 38.7 t/ha (616 bushels/acres), superando su primer récord obtenido en 2013, de 28.5 t/ha, en el Concurso Nacional de Rendimiento de Maíz de la Asociación Nacional de Productores de Maíz (NCGA, por sus siglas en inglés).

Las 7 maravillas del alto rendimiento del maíz

Los factores se clasifican de mayor a menor incidencia en el rendimiento del cultivo. Entre más arriba está un factor en el listado, más control tiene sobre el resto de factores; además, existe interacción entre estos.

El clima como factor 1 del alto rendimiento del maíz

El clima es el factor que más influye en el cultivo de maíz y en el resto de las 7 maravillas. Además, es fundamental para que la planta haga uso, tenga disponibilidad y evite pérdidas de nitrógeno (el segundo factor) y el resto de nutrientes. En este sentido, la investigación y tecnología aportan herramientas para mitigar los impactos negativos de sequías, altas temperaturas o lluvias extremas.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de +4.4 t/ha (+70 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

El nitrógeno como factor 2 del alto rendimiento del maíz

Solamente un escalón abajo del clima, Below deja al nitrógeno como el segundo factor más importante para un rendimiento de maíz exitoso.

Agricultores como el colombiano Andrés Arango, protagonista de nuestra miniserie Secretos para lograr el máximo rendimiento del maíz, recomiendan que la aplicación de nitrógeno debe de ser fraccionada en tres fases, 20 % al momento de la siembra, 40 % antes de V6 y 40 % antes de V12. También indica que por cada tonelada de grano producida se requieren 22 kg de este macronutriente.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 4.4 t/ha (70 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

Durante su investigación, Below recuerda que la respuesta de este factor fue limitada durante la sequía de 2005 en Estados Unidos, logrando solo 1.3 t/ha (20 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

Si las condiciones son favorables, el clima y el nitrógeno definen más del 50 % del rendimiento potencial del cultivo.

Selección de híbrido como factor 3 del alto rendimiento del maíz

Esta es una decisión importante para el agricultor. La elección se debe basar en factores como el clima y tipo de tierra, entre otros. El rendimiento del híbrido es influido por la tolerancia a las condiciones del clima, la densidad de la población y la fertilización, sobre todo, de nitrógeno (N).

En la investigación, Below muestra que las características biotecnológicas del híbrido ayudan a controlar plagas, como el gusano de la raíz del maíz (Diabrotica virgifera). La protección contra la plaga aumentó el rendimiento del maíz, incluso sin aplicar fertilizantes.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 3.1 ton/ha (50 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

El cultivo anterior como factor 4 del alto rendimiento del maíz

En los estudios de Below, la siembra continua de maíz y la rotación con otro cultivo (en el caso específico de este estudio, la soya) influyen en la disponibilidad de nutrientes claves en el suelo (nitrógeno (N) y fósforo (P)).

Entre los beneficios de tener datos precisos del cultivo anterior están una mejor nutrición y baja incidencia de plagas y enfermedades, sobre todo, en las primeras etapas de desarrollo de maíz.

No hacer rotación de cultivos y la acumulación de residuos reduce el desarrollo y rendimiento. El equipo de Below investiga las causas de esta reducción y la eliminación de residuos de maíz.

Además de la soya, la rotación de los cultivos de maíz con leguminosas es más beneficiosa, porque estas dejan una reserva importante de nitrógeno en el suelo.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 1.6 t/ha (25 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

La densidad de población como factor 5 del alto rendimiento del maíz

La densidad de la población está íntimamente relacionada con un mayor rendimiento de maíz. Según el equipo de Below, en 2009, las poblaciones superiores a 38,000 plantas por acre causaron una disminución lineal en el rendimiento del grano, esta respuesta está ligada al clima, la disponibilidad de nitrógeno y el tipo de híbrido.

No todos los híbridos se crean de la misma manera en su capacidad para tolerar densidades de población. Actualmente, Below trabaja en identificar híbridos (también llamados caballos de carreras) que responden de forma positiva al nitrógeno y poblaciones adicionales.

En 2011, este ensayo mostró que los híbridos actuales oscilaron entre una disminución de 1.6 t/ha (25 bushels/acres) y un aumento de casi 0.7 t/ha (12 bushels/acres) a medida que la población de plantas aumentó de 32,000 a 45,000 plantas por acre.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 1.3 t/ha (20 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

Algunos híbridos responden bien a campos con mayor densidad de población. (Fotos: Cambiagro®)

La labranza como factor 6 del alto rendimiento del maíz

La forma en que se realiza, tiempo y grado pueden variar dependiendo de la zona o cultura. El clima y el suelo son los mejores indicadores para aplicar el correcto sistema de labranza para una zona particular.

Para este estudio, Below y su equipo compararon los resultados entre un suelo con cultivo continuo de maíz y otro con rotación de cultivos (soya). En el primero se requirió labrar para enterrar los residuos de maíz acumulados y trabajos adicionales para preparar el suelo. En cambio, el lado en el que se sembró soya, preparar la tierra para la siembra requirió una labranza mínima.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 0.9 t/ha (15 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

El correcto sistema de labranza es importante para una siembra de maíz exitosa. (Foto: Cambiagro®)

Reguladores de crecimiento como factor 7 del alto rendimiento del maíz

Este factor se refiere a los productos que ayudan al crecimiento y el rendimiento del maíz, como tratadores de semillas y fungicidas, entre otros.

Cuando se usan correctamente, los reguladores de crecimiento ofrecen un impulso óptimo al cultivo. Con condiciones adversas de clima, el uso de estos productos es importante para que la curva de rendimiento no caiga.

El correcto manejo de la información de este factor puede significar una ganancia de 0.6 t/ha (10 bushels/acres) en 16.3 t/ha (260 bushels/acres) de maíz cosechados.

Explicaciones finales del Ph. D. Fred Below y su equipo

El estudio sugiere requisitos previos, como drenaje, control de plagas y malezas, pH adecuado del suelo y niveles óptimos de fósforo y potasio.

Actualmente, el equipo también estudia y experimenta con los fungicidas nitrogenados, híbridos, poblacionales, de estrobilurina, así como la fertilidad extra de fósforo.

También, se midió un aumento de rendimiento de hasta 3.1 t/ha (50 bushels/acres) con un sistema de gestión de alta tecnología de cinco factores que incluye fertilidad extra de fósforo, nitrógeno protegido contra el clima, un híbrido protegido contra insectos y un fungicida de estrobilurina aplicado en VT/R1.

Junto a su equipo, Below tiene investigaciones en curso de cultivos de maíz y soya. (Foto: University of Illinois Urbana-Champaign)

¿Quién es el Dr. Below?

Es profesor de Fisiología Vegetal de la Universidad de Illinois, Estados Unidos. En esa casa de estudios se graduó de la carrera de Ciencias Agrícolas; además, tiene maestría y doctorado en Agronomía.

NOTA FINAL: este artículo fue desarrollado tomando como base el estudio del Ph. D. Fred Below y su equipo de la Universidad de Illinois, Estados Unidos.

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Protección y bioestimulación

¿Cómo elegir el insecticida adecuado para mi cultivo de maíz?

¿Emamectina?

Comparativa de insecticidas para maíz

El maíz está asociado a una variedad de insectos, que conviven con el cultivo. Estos insectos llegan a alimentarse de la planta dañando su tejido vegetal y, consecuentemente, su producción.

El maíz se enfrenta con la amenaza de daños por insectos, desde la etapa de la siembra y germinación hasta su etapa productiva. Los daños en las primeras etapas impiden el correcto establecimiento del cultivo, y su consecuencia es la muerte de la planta. Por otro lado, el daño en etapas más avanzadas impide el correcto desarrollo vegetativo, se tiene una menor producción y ocasiona daños directos a la mazorca.

Existen diversas soluciones para el control de insectos en maíz. Los productos que se utilizan dependen del momento de desarrollo del cultivo y tipo de plaga que se está tratando. A continuación, se presenta una tabla comparativa entre 4 tipos de insecticidas para maíz:

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¿Qué soluciones existen para el manejo de resistencias?

Cuando una población de insectos esta expuesta frecuentemente a productos con el mismo mecanismo de acción, el insecto tiende a desarrollar resistencia. Por medio de este proceso el insecto pierde sensibilidad al producto, haciéndolo ineficiente. Existen prácticas que evitan o retrasan el desarrollo de resistencias de plagas hacia los productos, entre las cuales podemos citar:

  • Rotación de mecanismos de acción: alternando el uso de productos con diferentes mecanismos de acción es posible evitar la propagación de plagas resistentes.
  • Rotación de cultivos: esto interrumpe la propagación de ciertas plagas, ya que algunas se desarrollan únicamente en un cultivo.
  • Correcto manejo de actividades culturales: el manejo adecuado de las malezas es indispensable porque las plagas en maíz normalmente son prolíferas, lo que quiere decir que pueden alimentarse y convivir con malezas. Esto hace que las malezas se vuelvan un hospedero para la plaga. Asimismo, una alta densidad de siembra puede promover el desarrollo y proliferación de la plaga y complicar aplicaciones por limitantes de acceso.
  • Constante monitoreo: la práctica más importante para evitar la resistencia de plagas es el monitoreo. Una constante evaluación de lo que está sucediendo en campo permite tomar decisiones más informadas en cuanto al mecanismo de acción a utilizar, modo de aplicación, momento de aplicación y producto a aplicar. Es indispensable saber qué es lo que tenemos para elegir el insecticida adecuado. No se recomienda realizar aplicaciones innecesarias, porque se promueve resistencia a los productos.
  • Aplicar la dosis correcta: tanto la subdosificación como la sobredosificación promueven resistencia en las plagas, por lo cual es indispensable apoyarse en la ficha técnica y realizar las aplicaciones, según la dosis recomendada.

Además, es importante buscar alternativas amigables para permitir una sana convivencia entre los insectos benéficos y la plaga.

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