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Científicos secuencian genoma de la chicharrita

4 de julio de 2024
La secuenciación es un avance significativo para el control de la chicharrita del maíz. (Foto: argentina.gob.ar)

La reciente secuenciación del genoma de la chicharrita del maíz (Dalbulus maidis) representa un avance significativo para la agricultura argentina y mundial.

Este hito, logrado por un equipo de especialistas del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) y de la Secretaría de Bioeconomía del Ministerio de Economía de la Nación, abre nuevas posibilidades para el control y manejo de esta plaga que afecta severamente los cultivos de maíz.

La plaga

La chicharrita del maíz es un diminuto insecto que succiona la savia de las plantas y transmite la bacteria responsable de la enfermedad del achaparramiento del maíz.

Esta enfermedad provoca deformaciones en las plantas, resultando en mazorcas con granos sueltos o faltantes, lo cual impacta directamente en el rendimiento del cultivo.

Según informes recientes, la presencia de este insecto ha aumentado considerablemente debido a condiciones climáticas favorables, como la ausencia de heladas durante el invierno pasado en el hemisferio sur, que normalmente controlan su población​​.

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Impacto de la investigación

La decodificación del genoma de D. maidis es un logro sin precedentes que permitirá diseñar estrategias más eficientes para el control del insecto y facilitar el desarrollo de variedades de maíz más resistentes a las enfermedades que transmite.

Este avance ayudará a predecir y mitigar futuros brotes y epidemias, y proporcionará una comprensión más profunda de la biología, distribución y evolución del insecto​​​​.

El trabajo de secuenciación, ensamblado y anotación del genoma de la chicharrita fue posible gracias a la detección de condiciones ambientales favorables para su rápida reproducción y migración, desde el norte del país hasta la zona núcleo de producción de maíz.

Estas condiciones incluyen altas temperaturas, abundantes precipitaciones y escalonamiento en las fechas de siembra​​.

Aplicaciones prácticas

El conocimiento detallado del genoma de la chicharrita permitirá identificar genes de inmunidad del insecto, potenciales blancos para el desarrollo de insecticidas más efectivos y genes asociados con la interacción de D. maidis con plantas infectadas y agentes patógenos.

Este conocimiento es importante para la mejora genética del maíz, facilitando el desarrollo de variedades que sean más resistentes a las enfermedades transmitidas por este insecto​​.

Según el comunicado del Gobierno, este avance científico podría modificar la genética del maíz para conferirle mayor resistencia a la plaga, lo que es vital para proteger los cultivos y asegurar la producción de este grano clave en Argentina​​.

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Este avance permitirá desarrollar variedades más resistentes, así como formas más eficaces de controlarla. (Foto: argentina.gob.ar)

Perspectivas futuras

Los analistas agrícolas han señalado que es probable que los agricultores reduzcan la superficie sembrada de maíz en la próxima temporada debido a la plaga de la chicharrita, aunque las heladas de otoño e invierno podrían mejorar las perspectivas de la cosecha.

Para la cosecha 2023/24, se espera una reducción del 20 % en la producción de maíz, estimando alrededor de 475 millones de toneladas métricas, debido a las pérdidas causadas por esta plaga​​.

La secuenciación del genoma de la chicharrita del maíz es un avance importante para la agricultura argentina.

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Este logro no solo contribuirá a un mejor control del insecto, sino que también permitirá el desarrollo de variedades de maíz más resistentes, reduciendo así la dependencia de productos fitosanitarios y aumentando la sostenibilidad de la producción agrícola.

Con esta investigación, Argentina se posiciona a la vanguardia en biotecnología agrícola, ofreciendo soluciones innovadoras para uno de los principales desafíos del sector.

Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA)

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