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Colombia: casi libre de la roya del café

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Un 90 % de los cafetos en Colombia están libres de roya. (Foto: Freepik)

La roya del café (Hemileia vastatrix) llegó a Colombia en 1983, y desde entonces, investigadores del país se han esforzado por mantener el hongo bajo control.

Un informe reciente del Centro de Investigación Científica de la Federación Nacional de Cafeteros (Cenicafé) reveló que la roya está a punto de acabarse casi en su totalidad en territorio colombiano.

No se pierda: Cafés de Colombia ganan 10 premios en España

El director de Cenicafé, el doctor en fitopatología Álvaro Gaitán, en entrevista con el medio local, Semana, contó cómo la nación enfrenta este problema con el desarrollo de variedades resistentes.

“Antes que la roya del café llegara a América, la Federación Nacional de Cafeteros la tenía en la mira. En 1970, llegó a Brasil, y en 1983 a Colombia”, explicó Gaitán.

Asimismo, añadió: “Dio tiempo para desarrollar soluciones a largo plazo, como variedades resistentes. Un año antes de que llegara la plaga, en 1982, liberamos la primera variedad resistente, llamada Colombia”.

El director comentó que actualmente están en una fase llamada “de convivencia”, y resaltó que la enfermedad se va a quedar en el país, aunque controlada, como ahora.

Epidemia de roya en 2008

Gaitán recordó la reciente epidemia durante 2008 y 2010, cuando el fenómeno de La Niña dejó destrozos en casi la mitad de la producción del país, lo que aceleró que los productores adoptaran variedades resistentes.

La temporada de invierno reciente, que fue extensa, la cantidad de sacos no disminuyó, y los caficultores no tuvieron pérdidas significativas.

Según los cálculos que hace Fedecafé, casi el 90 % de los cultivos está libre de roya.

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Variedad Colombia

El proceso para obtener la variedad duró casi 20 años, y esta se obtuvo a base de un cruce de plantas.

“Elegimos una “madre”, y la cruzamos con un “papá”, que es una planta resistente a la roya”, afirmó el doctor en fitopatología al medio.

“La variedad tiene que cumplir otras condiciones, como ser altamente productivas adaptadas a las lluvias del país y calidad de tasa igual o superior a la anterior variedad”, resaltó Gaitán.

Pese a que falta un 10 % para tener control total de la roya, Cenicafé afirma que el problema está controlado, aunque no se va a erradicar. Además, pide continuar con los esfuerzos, pese a los avances.

¿Qué es la roya del café?

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El hongo (Hemileia vastatrix) afecta las hojas del café de todas las edades. Las lesiones están cubiertas por un polvo amarillo-naranja. El centro de la lesión es café oscuro. Generalmente, la hoja atacada cae.

Para ser controlada se sugiere manejo de sombra, manejo de malezas, manejo de tejidos, densidad de siembra y fertilización basada en la edad de la planta.

Además, control químico basado en cobre metálico, tebuconazol, ciproconazol, azoxistrobin, epoxiconazol, piraclostrobin, oxicloruro de cobre y difeconazole.

Fuente: Semana / Cenicafé

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Cafés de Costa Rica y Honduras brillan en Europa

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El café costarricense regresó con 5 premios. (Foto: Green Communities Costa Rica)

¡Centroamérica tiene cafés de calidad mundial! Esto quedó demostrado en el World Coffee Challenge 2023, realizado en Madrid, España.

Costa Rica fue premiado con 5 primeros lugares en diferentes categorías, mientras que uno de los granos de Honduras alcanzó un segundo lugar.

Vea: ¿Cómo varían los requerimientos nutricionales en café?

Honduras, uno de los principales productores a nivel mundial y de Latinoamérica, en el ciclo cafetero 2021-2022 produjo 5.5 millones de sacos.

El país ocupó el segundo puesto en la categoría Women’s Coffee, con el café Brix. Esta categoría es “abierta a cafés donde las mujeres están involucradas y a cargo de al menos el 50 % de la gestión, el tostado, la transformación y el cultivo”, indica la organización del evento.

Costa Rica demuestra calidad

Por su parte, Costa Rica, obtuvo 5 primeros lugares en diferentes categorías, siendo estas:

  • Arabica Washed: Café Rosa Blanca
  • Arabica otros: Café Rosa Blanca
  • Central America Café Rosa Blanca
  • Organic Coffee: Café Rosa Blanca
  • Sustainable Coffee: Café Rosa Blanca

En cuanto a las exportaciones de café este año, en Costa Rica se dispararon un 119.5 % a tasa interanual en octubre pasado, según el Instituto de Café (Icafé) de ese país.

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Pese a que la producción de granos para el presente ciclo se estima en 1,465 millones de sacos de 60 kilos, esta sería un 0.17 % menos que la cosecha previa, estimó Icafé.

Durante esta edición del World Coffe Challenge, los productores colombianos también se hicieron acreedores de 10 premios.

Más información: Cafés de Colombia ganan 10 premios en España

La segunda edición del World Coffee Challenge se realizó en Madrid, España. Participaron productores de 25 países y los jueces evaluaron 100 muestras.

Fuentes: World Coffee Challenge / Green Communities / National Geographic

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Cafés de Colombia ganan 10 premios en España

¡Siguen las buenas noticias para el café colombiano! Esta vez, productores del Tolima regresaron al país con 7 premios en el World Coffee Challenge 2023. La lista la completan 3 productores más de otros departamentos.

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Para este evento, los participantes llevaron café tostado en origen, terminado y empacado.

Uno de los más premiados fue Milton Monroy, cuya finca San Pedro, está en la vereda San Cayetano Alto, cercano a Ibagué. Monroy recibió tres primeros puestos: Mejor Café de América del Sur; Arabica Natural, y Premio Especial del Jurado.

“A los 5 años, mi padre me enseñó los secretos para producir buen café. Los triunfos los obtuvimos gracias al trabajo, disciplina y amor que tenemos a la caficultura”, expresó Monroy al medio eltiempo.com.

Lea también: Requerimientos nutricionales según variedad del café

La Finca Roca State fue la vencedora en la categoría Arabica Honey, mientras que el segundo puesto fue para la familia Gutiérrez Falla, en Rioblanco, de la finca Monteverde.

Miembros de la familia Gutiérrez expresaron su alegría: “Somos la quinta generación de caficultores, los conocimientos los transmitieron nuestros padres y abuelos”.

En Espresso Arabica, Insignia Coffee, de la Finca El Triunfo, ganó el primer puesto, mientras que el tercero fue para Asoagroirco, de la Finca La Esperanza.

Las tierras donde se cosecha el grano en Tolima se ubican a entre 1 mil 800 y 2 mil metros sobre el nivel del mar.

Los otros 3 premios de productores fuera del Tolima fueron para Coffee Roasting, primer puesto en Innovative Coffee; Chiquita Exotic Coffee, segundo en Innovative Coffee; Samaria, segundo sitio en Arabica Natural, y Exotic Coffee – Finca La Chiquita, tercer lugar en Estate Coffee.

Tolima se enfoca en el café

Los caficultores de Tolima viajaron a España con apoyo del gobierno local; además, este año se organizó un concurso con 116 muestras de café de 20 municipios.

Para el secretario de Desarrollo Agropecuario del departamento, Omar Valdés, Tolima ha ofrecido apoyo a los productores por más de 40 mil millones de pesos.

“Nuestro objetivo es posicionarnos en mercados internacionales, tener mayor producción y calidad para aumentar los ingresos de 60 mil familias de 39 municipios que viven del café”, expresó Valdés al medio.

Tolima es el tercer productor de café en Colombia, superado solo por Huila y Antioquia. El ciclo pasado cosechó unas 70 mil toneladas de las variedades Castillo, Cenicafé y otras resistentes a la roya.

Vea: ¿Qué hemos aprendido de la roya del café?

World Coffee Challenge 2023

La segunda edición del World Coffee Challenge se realizó en Madrid, España. Participaron productores de 25 países y los jueces evaluaron 100 muestras.

Fuentes: El Tiempo / World Coffee Challenge

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Colombia suma dos cafés con Denominación de Origen

Caficultor recolectando granos de café en el campo
Los cafés con Denominación de Origen son cuidadosamente seleccionados. (Foto: Freepik)

Colombia, tierra cafetera por excelencia, añadió dos cafés al listado Denominación de Origen (DO).

Durante la edición XIV de la Feria Cafés de Colombia Expo, organizada por Café de Colombia y Corferias, se hizo el anuncio a dos marcas de los municipios de Rondón y Somondoco, Boyacá, Colombia.

En la actividad también participó el Centro de Investigación del Café, de la Federación Nacional de Cafeteros (Cenicafé), y tuvo como principal objetivo promover le consumo interno de café colombiano de alta calidad.

Participaron 120 expositores representando más de 548 mil familias productoras colombianas.

Cafés que destacan

Las marcas boyaquenses, Maiporé Café Rondín y Café Sumindoco, cuyo café es cultivado en fincas de las Provincias de Márquez, Lengupá, Oriente y Neira, recibieron la distinción por la calidad en el proceso de producción, recolección, fermentación y secado; además, el perfil de taza supera los 82 puntos.

Vea también: Produzca granos de alta calidad

El director de Maiporé, Nelson Soler, en entrevista con Boyacá 95.6 fm, comentó que el certificado Denominación de Origen es otorgado por la Fundación para la Certificación del Café de Colombia (Cafecert).

“Este certificado nos permite instalar el sello de la marca Colombia en los empaques y garantizar a los clientes que el café es 100 % de origen Rondón y Somondoco”, comentó Soler.

Añadió que la Denominación de Origen se dio luego que Cafecert auditara la calidad del café y la planta tostadora, entre otros procesos.

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La denominación aporta valor agregado a las marcas y la posibilidad de participar en ferias nacionales e internacionales.

¿Qué es la DO?

De acuerdo con Cafecert, la Denominación de Origen es un tipo de protección, distintivo dentro del ámbito de propiedad industrial basado en la indicación de procedencia, aplicado a un producto agrícola, como el café de Colombia, y donde su nombre geográfico específico permite identificar que provienen de dicho origen y cuya calidad está directamente vinculada con ese origen.

Descubra ¿Cómo seleccionar una buena semilla de café?

La DO permite distinguir y proteger el Café de Colombia de otros productos similares que se producen en otras regiones del mundo.

Fuentes: Fundación para la Certificación del Café de Colombia (Cafecert) / Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) / Bocayá 95.6 fm

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Nutrición y salud del suelo

¿Qué es la degradación del suelo, sus causas y consecuencias?

¿Qué es la degradación del suelo, sus causas y consecuencias?

Se estima que al menos 1.9 mil millones de hectáreas de tierra son afectadas por la degradación del suelo en el mundo

Anaité Herrera

Experta en química

La degradación del suelo es la disminución de la calidad y la salud de la tierra a causa de factores y prácticas que afectan su capacidad para soportar la producción agrícola, la vegetación y la biodiversidad.

Este proceso puede causar la pérdida de la productividad de la tierra, y sus consecuencias tienen un impacto significativo en la agricultura y la seguridad alimentaria. Según Naciones Unidas, el 33 % del suelo mundial está degradado.

5 factores que causan que la tierra se degrade

Varios son los factores que desencadenan la degradación del suelo; sin embargo, entre los más comunes están:

1. Pérdida de estructura física

El suelo está compuesto por agregados (material mineral unido con materia orgánica). Los agregados tienen macroporos, espacio para aire, y microporos, espacio para agua.

Cuando se “da vuelta” a la tierra, con arados de disco o vertedera, por ejemplo, el suelo se expone al aire, lo que es aprovechado por los microorganismos para usar la materia orgánica como alimento (es decir, la degradan).

Al romperse los agregados, la materia orgánica se deshace y el suelo se compacta, perdiendo los macroporos y microporos.

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Cuando los agregados y microagregados se rompen, el suelo se compacta y pierde su estructura física.

2. Salinización

La acumulación de sales en el suelo puede ser perjudicial y tóxica para los cultivos. Esto puede ocurrir por riego excesivo o drenaje inadecuado.

3. Acidificación

La acumulación de ácidos disminuye su pH y afecta la disponibilidad de nutrientes. Una causa es la aplicación excesiva de fertilizantes ácidos.

4. Nutrientes

La agricultura intensiva y la falta de asesoría de un experto agrícola en este tema puede causar que los nutrientes esenciales del suelo disminuyan.

5. Contaminación

Actividades industriales, vertidos accidentales o prácticas agrícolas inadecuadas daña la calidad del suelo y afecta la salud de las plantas.

¿Qué consecuencias provocan los suelos degradados?

En la agricultura, los suelos degradados tienen una capacidad limitada para soportar la producción de cultivos, lo que a su vez genera disminución de la calidad y cantidad de la cosecha, a causa de la pérdida de nutrientes, la erosión y la compactación.

Otro factor a considerar es el aumento de los costos de producción para corregir la degradación a través de prácticas de manejo y la aplicación de enmiendas del suelo.

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de la superficie terrestre está degradada
0 %
de ese suelo degradado es tierra de cultivo

¿Cómo evitar que la tierra se degrade y pierda su biodiversidad?

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Implemente la labranza mínima, también llamada labranza reducida o siembra directa para reducir o eliminar la labranza convencional.

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Pase del monocultivo a la rotación de cultivos para variar los microbios asociados a cada planta y reducir la acumulación de patógenos específicos.

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Busque añadir materia orgánica para aumentar el contenido de carbono orgánico y de esta forma mejorar la fertilidad y calidad del suelo.

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Evite las quemas, estas causan pérdida de microorganismos; además, se pierde materia orgánica, aumenta la erosión y cambia la estructura del suelo.

La degradación del suelo es un problema en la agricultura que, para abordarlo, es esencial comprender sus causas y consecuencias. La conservación del suelo y prácticas agrícolas sostenibles son claves para preservarlo porque este es la base de la agricultura y la producción de alimentos.

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Protección y bioestimulación

Pérdidas de nitrógeno por volatilización

¿Por qué se pierde el nitrógeno de urea tras cada aplicación?

Al aplicar urea en la superficie del suelo se podría perder hasta un 50 % de nitrógeno a causa de la volatilización

Anaité Herrera

Ingeniera agrónoma

El nitrógeno (N) es uno de los elementos que las plantas necesitan en mayor cantidad y, por ende, es uno de los tres macronutrientes. Ayuda en los procesos metabólicos esenciales, como la síntesis de proteínas, fotosíntesis y regulación de crecimiento, entre otros. En este video se explica por qué y cómo se pierde este elemento.

Las plantas absorben nitrógeno de dos formas, como nitrato y como amonio.

En productos como la urea, que es la forma de fertilizante nitrogenado, realiza un proceso antes de que pueda ser absorbido por las plantas. Las enzimas ureasas del suelo convierten la urea a amoniaco, el amoniaco reacciona con el agua y forma amonio que puede ser absorbido por la planta.

La urea se disuelve en el agua del suelo y se puede lixiviar antes de que sea convertida a su forma amoniacal. La conversión de urea a amoniaco toma unas horas cuando la humedad del suelo es favorable para la planta. Una parte de la urea se volatilizará o escapará en forma de gas amoniaco al aire y otra parte reaccionará con la humedad y formará amonio, el cual no se moverá en el agua o se perderá en el aire.

Proceso de conversión del nitrógeno (N) a partir de la urea.

¿Cómo evitar que se pierda el nitrógeno?

Una forma de disminuir la volatilización de amoniaco proveniente de la urea es impregnar esta con un inhibidor de ureasa, para que la hidrólisis no se realice sobre la superficie del suelo. La urea sin hidrolizar se incorporará en el suelo al aplicar riego o caer lluvia, de forma que, al hidrolizarse bajo la superficie de este, el amoniaco producido se convierte en amonio que será retenido por las arcillas.

En conclusión, la pérdida de nitrógeno después de su aplicación es un desafío en la agricultura, porque es uno de los elementos que las plantas requieren en mayor cantidad, desde etapas fenológicas tempranas y durante su desarrollo vegetativo. Las formas volátiles y lixiviables del nitrógeno pueden escapar del sistema agrícola, lo que resulta en la disminución de la eficiencia y una pérdida de dinero.

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Nutrición y salud del suelo

¿Por qué es importante la raíz de las plantas?

¿Por qué es importante la raíz para las plantas?

Conozca las siete funciones clave que este órgano desempeña en los cultivos

La raíz es un órgano regularmente subterráneo, que en algunas especies es aéreo o acuático. Se estima que hasta el 30 % de la biomasa total de las plantas está compuesta por raíces, y puede variar dependiendo el cultivo y condiciones de suelo, pero ¿qué hace tan especial esta estructura y por qué cumple uno de los roles más importantes de todas las secciones?

El sistema radical tiene su origen en la radícula del embrión, a este tipo de raíces se le llama raíz embrional, porque es la primera raíz que emerge. A partir de esta se desarrollan las raíces pivotantes, o bien, sufre un cambio para formar las raíces adventicias.

Raíz, radícula o radical, ¿cuáles son las diferencias?

¿Qué es la raíz?

Órgano vegetativo que crece en dirección contraria al tallo.

¿Qué es la radícula?

Raíz que tiene el embrión que da lugar a la raíz primaria.

¿Qué es el radical?

Raíces secundarias que emergen de la radícula o el tallo.

Clasificación de las raíces, según su origen

Raíces pivotantes

En las plantas dicotiledóneas, el sistema radical es alorrizo, porque la raíz principal o embrional crece y se ramifica para formar raíces laterales. Se le conoce como raíz pivotante o axonomorfa.

El frijol, la zanahoria y el tomate son ejemplos de plantas dicotiledóneas.

Raíces adventicias

En las monocotiledóneas, el sistema radical es homorrizo, porque la raíz embrional es de corta vida y es reemplazada por varias raíces secundarias que pueden nacer en la parte basal del tallo o desde cualquier parte de la planta. Se le conoce como raíz adventicia o adventiva.

El maíz, el arroz y el plátano son ejemplos de plantas.

7 funciones clave que realiza la raíz

Preservar la raíz es una estrategia clave para mejorar la productividad agrícola, porque aporta los siguientes beneficios.

Es la responsable de la absorción de agua, nutrientes y minerales.

Influyen en la elongación de los tallos, formación de hojas y floración.

Da soporte y estabilidad a la planta, además previene la erosión del suelo.

En algunos cultivos, ayuda a la reserva de almidones, proteínas y agua.

En algunas plantas ayuda a disolver el fósforo (P) y fijar el nitrógeno (N).

Lo hace a través de relaciones simbióticas, segregación de moléculas y enzimas.

Algunos árboles comparten agua y nutrientes al unir sus raíces o por medio de micorrizas.

Raíces y microorganismos, una interesante interacción

Las raíces interactúan con los microorganismos del suelo. Uno de los aspectos más destacados es la formación de asociaciones simbióticas, como la micorriza y los nódulos de las leguminosas.

La micorriza es una relación entre las raíces y hongos beneficiosos del suelo. Estos hongos, que forman una especie de red de hilos llamada hifas, se extienden desde las raíces y aumentan la capacidad de absorción de nutrientes y agua de la planta.

Por otro lado, las leguminosas, como los frijoles, establecen una relación simbiótica con bacterias llamadas rizobios. Estas bacterias, alojadas en nódulos en las raíces de las leguminosas, son capaces de fijar nitrógeno atmosférico y convertirlo en una forma asimilable para las plantas.

Las raíces también interactúan con una amplia variedad de microorganismos beneficiosos, como bacterias promotoras del crecimiento vegetal, hongos descomponedores y actinobacterias.

¿Qué necesitan las plantas para tener mejores raíces?

Raíces fuertes y de gran tamaño tienen mayor capacidad de absorción. A continuación encontrará las aplicaciones que puede realizar para mejorar la estructura y funcionalidad de estos órganos.

Fósforo:
Favorece el desarrollo del sistema radicular, sobre todo, raíces secundarias.

Calcio:
Ayuda a la elongación de las raíces y al desarrollo de nódulos en las leguminosas.

Boro:
La deficiencia puede producir el síndrome de las raíces atrofiadas.

Nitrógeno
Nitrógeno:
Ayuda en el alargamiento o crecimiento de las raíces.

Ácidos húmicos y fúlvicos:
Estimulan la raíz, y se utilizan en los cultivos por sus efectos enraizadores.

Aminoácidos:
Estos ayudan a estimular la producción de las raíces de las plantas.

La raíz juega un papel fundamental en el desarrollo y rendimiento de los cultivos. Su capacidad para absorber agua y nutrientes del suelo, su función de anclaje y almacenamiento de reservas son aspectos clave que aseguran la supervivencia y productividad de las plantas. Comprender la importancia de las raíces en la agricultura es esencial para implementar prácticas agronómicas efectivas y sostenibles que maximicen la salud y el crecimiento de los cultivos.

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Protección y bioestimulación

Bioestimulantes: una ayuda contra el estrés por déficit hídrico

Bioestimulantes: una ayuda contra el estrés por déficit hídrico

Utilizar bioestimulantes puede mejorar la resistencia de las plantas cuando la lluvia se ausenta un período más extenso de lo habitual

planta joven de maíz rodeada de tierra seca, árida

El agua es un elemento clave para los cultivos, porque está presente en todas las funciones vitales. La fotosíntesis de las plantas se realiza a partir de agua y dióxido de carbono; además, las raíces absorben los nutrientes cuando están disueltos en agua. Es por eso que el estrés por déficit hídrico o disminución de agua puede afectar significativamente a las plantas; sin embargo, existen productos, como los bioestimulantes, que mejoran la tolerancia a este tipo de estrés. En este artículo le contamos cuáles son.

Efectos negativos en los cultivos por poca agua

La disminución de lluvias puede causar estrés por déficit hídrico en los cultivos de la región, con la llegada del fenómeno El Niño este año, sobre todo en la zona conocida como Corredor Seco Centroamericano (CSC), que ocupa parte de Guatemala hasta Guanacaste, Costa Rica. En Panamá, la región del Arco Seco, en las provincias de Coclé, Herrera, Los Santos y Veraguas, también presentan vulnerabilidad.

En Colombia, de acuerdo con el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, al menos 565 municipios resultarían más afectados a la disminución de lluvias, a causa de El Niño. En tanto, en Ecuador, el 18 % del territorio está catalogado con susceptibilidad media alta, en provincias Guayas, Manabí, Santa Elena y Loja.

En 2014, Centroamérica vivió uno de los peores períodos sin lluvia en casi medio siglo, con más de 2 millones de afectados. En Costa Rica, por ejemplo, la pérdida en granos básicos fue de US$13 millones.

El estrés por falta de agua afecta la producción agrícola en cerca del 60 % de las tierras de los trópicos y reduce los rendimientos en cultivos, como el maíz, en un 15 % anualmente, llegando a causar pérdidas estimadas en 16 millones de toneladas de granos.

En contraparte, el estrés hídrico por exceso de agua o humedad en el suelo puede dañar también los cultivos, sobre todo en terrenos sin buen drenaje. Un suelo saturado de agua causa deficiencia de oxígeno y una reducción de absorción de nutrientes.

Corredor seco | Arco seco
Colombia | Ecuador

7 daños que causa el déficit hídrico en los cultivos

1. Impacto en el rendimiento: la falta de agua en períodos clave del ciclo de crecimiento de los cultivos, como la floración y la formación de frutos, puede resultar en una baja fecundidad de las flores y una menor formación y desarrollo de frutos.

2. Disminución de la producción de biomasa: la falta de agua limita la capacidad de las plantas para realizar la fotosíntesis y producir suficiente biomasa (compuesta de raíces, tallos, hojas y otras partes de la planta). 

3. Retraso en la madurez y cosecha: la escasez de agua puede retrasar la fecha de la cosecha. Esto puede tener repercusiones en la planificación de la producción y en la disponibilidad de los productos en el mercado.

4. Mayor susceptibilidad a enfermedades y plagas: la falta de agua debilita las defensas naturales de las plantas y causa una disminución en la absorción de nutrientes, haciéndolas más susceptibles a enfermedades y ataques de plagas.

5. Menor desarrollo de raíces: el estrés hídrico afecta negativamente el desarrollo y crecimiento de las raíces. Esto limita la capacidad de las plantas para absorber nutrientes y agua del suelo, lo que a su vez reduce su rendimiento.

6. Cambios en la calidad de los productos: en algunos casos, la falta de agua puede aumentar la concentración de azúcares o compuestos no deseados en las frutas, lo que afecta su sabor y calidad comercial.

7. Impacto en la calidad del suelo: la sequía prolongada reduce la actividad biológica y la descomposición de materia orgánica en el suelo, lo que puede disminuir su fertilidad y capacidad de retención de agua.

¿Qué son el estrés biótico y abiótico en los cultivos?

Las plantas sufren dos tipos de estrés, el estrés biótico, originado por seres vivos, como insectos, microorganismos y animales, y el estrés abiótico, causado por factores medioambientales, como la sequía, el exceso de lluvias y las altas temperaturas.

Existen diversos métodos para ayudar a los cultivos a superar el estrés abiótico, como lo son los períodos de disminución de lluvias, y uno de estos son los bioestimulantes.

Uso de bioestimulantes para superar períodos de estrés

Los bioestimulantes son productos a base de sustancias naturales o sintéticas, cuya principal función en la agricultura es mejorar la eficiencia del uso de nutrientes, ayudar a las plantas a tolerar el estrés y mejorar la calidad de los cultivos.

Los bioestimulantes actúan sobre la fisiología de las plantas a través de diferentes vías para mejorar el vigor del cultivo, los rendimientos, la calidad, así como la vida útil y/o conservación después de la cosecha.

¿Cuándo puedo aplicar bioestimulantes en el cultivo?

La aplicación de bioestimulantes se debe basar en la etapa fenológica del cultivo, y cuando la planta es más propensa a la demanda de energía. Las etapas críticas para su aplicación son cuando sufre de estrés biótico (causado por plagas y enfermedades) y estrés abiótico (causado por el clima).

Los bioestimulantes ayudan a mejorar la absorción y retención de agua en las plantas, lo que les permite mantenerse hidratadas durante la disminución de lluvias.

Algunos también logran que las plantas crezcan y se desarrollen con menos agua.

Además, pueden estimular la producción de compuestos protectores en las plantas, como antioxidantes y proteínas de choque térmico.

Bioestimulantes para mejorar la tolerancia al estrés hídrico

En 2018, un estudio del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias, en España, reveló que el uso de bioestimulantes mejoró la tolerancia de las plantas al estrés abiótico y aumentó la producción de granos.

En 2019, otro estudio en Brasil demostró que los bioestimulantes a base de aminoácidos aumentaron la producción de soya en al menos 17 %, tras ser sometidos a períodos de sequía.

En este año, 2023, otro estudio, esta vez realizado por un grupo de investigadores de España y Egipto, concluyeron que la aplicación de bioestimulantes mitiga los efectos negativos del déficit hídrico, luego que las plantas de maíz sometidas a las pruebas tuvieron resultados positivos en el crecimiento, la producción y la productividad del agua (eficiencia con la que las plantas utilizan el líquido disponible) de diferentes híbridos de maíz.

¿Qué bioestimulantes existen en el mercado?

Sólidos o líquidos, los bioestumulantes pueden aplicarse vía foliar o al suelo, según el producto que se adquiera. Algunos de estos se componen de extractos de algas y plantas; ácidos húmicos y fúlvicos; quitosano y biopolímeros; hongos y bacterias benéficos; aminoácidos y péptidos, y fitohormonas. En este artículo, destacamos cuatro de este listado.

Bioestimulantes a base de aminoácidos y péptidos

Durante períodos de poca lluvia, los bioestimulantes a base de aminoácidos pueden mejorar la síntesis de proteínas y enzimas clave, lo que ayuda a mantener un metabolismo activo y un buen funcionamiento de las plantas. También mejoran la capacidad de las plantas para retener agua en condiciones de poca lluvia. Estos productos pueden estimular la producción y acumulación de compuestos osmoprotectores, como prolina y glicina betaína, que ayudan a regular el equilibrio osmótico y reducir el estrés hídrico en las plantas.

Bioestimulantes a base de algas y plantas

Estos tipos de bioestimulantes, también llamados de extractos botánicos, pueden mejorar la capacidad de las plantas para retener agua en condiciones de poca lluvia, contienen compuestos bioactivos, como polisacáridos y ácido algínico, que ayudan a retener la humedad en el suelo y en los tejidos de las plantas, lo que ayuda a mantener un equilibrio hídrico adecuado y reduce la pérdida de agua por transpiración.

Cabe resaltar que, los extractos de Ascophyllum nodosum, favorecen el crecimiento de los cultivos y mejoran la capacidad de retención de humedad. Este extracto contiene entre sus ingredientes las bateínas, que sirven para aliviar el estrés osmótico inducido por la disminución de agua, además, mejora el contenido de clorofila de las hojas. 

Bioestimulantes a base de ácidos húmicos y fúlvicos

Los ácidos húmicos y fúlvicos tienen la capacidad de retener agua y mejorar la estructura del suelo. Esto ayuda a mantener un suministro adecuado de agua en la zona de la raíz de las plantas durante la disminución de lluvias, promueven el desarrollo de un sistema radicular más fuerte y saludable, además de fortalecer la capacidad de las plantas para resistir el estrés causado por poca agua. También activan mecanismos de defensa en las plantas, como la producción de proteínas de choque térmico, que ayudan a proteger las células vegetales y a mantener la integridad estructural. Estos bioestimulantes ayudan a regular la apertura y cierre de los estomas, lo que controla la pérdida de agua por transpiración.

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Protección y bioestimulación

Control de la broca del café

Control de la broca del café

Conozca los 6 daños que causa el también llamado gorgojo del cafeto y 4 métodos para control eficaz

La broca del café (Hypothenemus hampei) es una plaga con la capacidad de disminuir la cosecha, alterar las cualidades físicas y la calidad de la taza.

El insecto perfora los granos maduros, coloca los huevos dentro y, durante el proceso de desarrollo, las brocas recién eclosionadas se alimentan de las partículas dentro del grano.

Además, es una puerta de entrada de organismos patógenos que, bajo condiciones favorables, pueden crecer y atacar la planta.

Los granos verdes y en algunos casos, los que están en el proceso de secado, en almacenes, también son susceptibles y hospederos de esta plaga.

"L. Shyamal, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons."
L. Shyamal, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.

6 daños económicos que causa la broca del café

Pérdida de peso y calidad del grano

Podredumbre de semillas en frutos dañados

Rechazo de granos para exportación

Caída prematura del grano

Aumento en los costos de producción

Rendimiento bajo por hectárea

¿Cómo controlar la broca del café?

Actualmente, existen cuatro métodos para librar de esta plaga los cafetales, el control cultural, el control etológico, el control biológico y el control químico.

Control cultural de la broca del café

Este consiste en recoger de forma manual los granos que quedaron en el árbol y en el suelo, para romper su ciclo de reproducción.

Después de la cosecha, los productores suelen realizar la repepena, retirando los frutos que podrían tener como hospedero al insecto.

El control de las plantas no deseadas (malezas) debe tomarse en cuenta, debido a que estas también son hospederas temporales de plagas, como la broca del café.

¿Control etológico? Una buena opción

Consiste en colocar trampas estratégicamente ubicadas con atrayentes para capturar plagas y reducir su población.

Las trampas se pueden realizar con botellas recicladas y una mezcla de alcoholes; este líquido logra atraer la broca y capturarla en la trampa.

Control biológico de la broca del café

Es un método, de mayor costo, utiliza insectos depredadores de la broca o incluso el hongo denominado Beauveria bassiana.

El hongo se mezcla con agua y jabón neutro en una bomba de mochila, y se aplica sobre el fruto del café, durante las mañanas o después de las 16 h. El Beauveria bassiana contamina a la broca y causa su muerte a los pocos días.

En cuanto a sus depredadores naturales, podemos mencionar las hormigas de las especies Wasmannia sp. y Crematogaster sp., así como el Xylocoris sp., y los coleópteros Cathartus quadricollis, Monamus ps. y Prometopia sp.

Aplicaciones químicas contra la broca

El control químico se recomienda cuando los primeros tres métodos no han dado resultados. Puede usar productos a base de clorpirifos y cipermetrina.

Estos actúan por contacto e ingestión, y afectan el sistema nervioso central del insecto.

La plaga continúa expandiéndose alrededor del mundo, y apenas, en 2022, fue registrada en Guadalupe (Antillas francesas).

Recuerde que para evitar resistencia debe rotar mecanismos de acción de los ingredientes activos.

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Protección y bioestimulación

Distribución de la broca del café en América

Distribución de la broca del café en América

En la región, la broca (Hypothenemus hampei) está presente desde 1971, cuando fue descrita por primera vez en Guatemala

Desde su descubrimiento en África a finales del s. XIX, la broca del café (Hypothenemus hampei) ahora está presente en más de 60 países. En América se encuentra desde Estados Unidos hasta Uruguay.

A continuación, le presentamos un mapa interactivo, en el que podrá navegar y enterarse dónde hay presencia de broca. Además, al dar clic sobre cada país de nuestra región (de Guatemala a Ecuador), se desplegará información del año en el que fue detectada y registrada como plaga.

Especies de café cosechadas por país

Asset 15@3x
GUatemala

Café arábica y
robusta, en menor cantidad

Asset 17@3x
EL SALVADOR

Café arábica

Asset 14@3x
Honduras

Café arábica

Asset 17@3x
Nicaragua

Café arábica

Asset 16@3x
Costa Rica

Café arábica

Asset 12@3x
PAnamÁ

Café arábica y
robusta 

Asset 11@3x
Colombia

Café arábica y robusta, en menor cantidad

Asset 10@3x
Ecuador

Café arábica y robusta

¿Qué especies de café son las más susceptibles?

La plaga infesta todas las especies de café en diferente proporción. Las más susceptibles son:

La broca del café también afecta otras variedades como: quillou (especie robusta) y café excelsa (especie libérica).

Fuentes: Dr. J. Barrera. (2018). D. Molina. (2022). Revisión sobre la broca del café, Hypothenemus hampei (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae) con énfasis en la resistencia mediante antibiosis y antixenosis. Revista Colombiana de Entomología. / International Coffee Organization. Aspectos botánicos del café. / Anacafé. (2016). Manual Técnico para la Producción de Café Robusta.

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