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Protección y bioestimulación

Cochinillas y hormigas, una amistad que daña cultivos de café

Cochinillas y hormigas, una amistad que daña cultivos de café

¿Sabía que los síntomas que causa este bicho harinoso se confunden con deficiencias nutricionales u otras plagas?

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La cochinilla del café es una plaga que se encuentra en la base del tallo o las raíces de la planta y se alimenta de savia. Su presencia causa clorosis (condición anormal con hojas que varían entre verde pálido, amarillas o blanquecinas), marchitamiento, caída de hojas y estanca su crecimiento.

Este insecto también es conocido como piojo, palomilla o bicho harinoso. A simple vista, se ve como una masa algodonosa porque recubre su cuerpo con una sustancia cerosa.

La presencia de la cochinilla causa clorosis, marchitamiento, caída de hojas y estancamiento del crecimiento. (Foto: Archivo/Cambiagro)

Desarrollo de la cochinilla del café

Las cochinillas del café pasan por varias etapas ninfales relativamente inmóviles antes de convertirse en adultas. El macho adulto tiene una apariencia diferente a la hembra, con cuerpo esbelto y alas transparentes. Su único objetivo es fecundar a la hembra.

Luego de tres instares, se convierte en adulto con cuerpo esbelto y alas transparentes. (Ilustración: Arte/Cambiagro)

¿Qué tan estrecha es la relación entre la cochinilla del café y las hormigas?

La cochinilla del café tiene una cercana relación con las hormigas, conocida como simbiosis.

Las hormigas se alimentan de la savia que excretan las cochinillas y a cambio de este alimento las defienden del ataque de sus enemigos naturales, como las mariquitas.

Además, se ha observado que las hormigas transportan a las cochinillas de una planta a otra, contribuyendo a su dispersión en las plantaciones de café.

Las hormigas se alimentan de la savia que excretan las cochinillas y las defienden de sus enemigos. (Foto: Thang Cao/Pexels)

Las cochinillas se encuentran a profundidades de hasta 40 centímetros en el suelo y sus poblaciones suelen incrementarse cuando la humedad del suelo alcanza un 60 % a 80 %. Las plantas afectadas pueden distribuirse aisladamente por focos en la plantación. Sus síntomas pueden confundirse con otras plagas o incluso deficiencia de nutrientes, por lo que es importante establecer monitoreos desde la siembra hasta que se ha establecido el cultivo.

¿Cómo se hace un monitoreo en la plantación de café?

Se recomienda seleccionar aleatoriamente 30 plantas por lote y escarbar el suelo alrededor de la base. Según el tamaño de la planta, la textura del suelo y la época del año puede ser necesario profundizar entre 20 a 40 centímetros. Al encontrar la plaga se recomienda marcar el área, revisar y tratar las plantas ubicadas en un diámetro de 5 metros, debido a que es probable que también se encuentren infestadas, especialmente si hay hormigas.

¿Cómo se controla la cochinilla del café?

El coleóptero Cryptolaemus montrouzieri es un depredador natural de la cochinilla del café. (Foto: ResearchGate)

Debe de estar atento durante la producción de las plantas.

Cada una debe de estar sana, libres de plagas y enfermedades en la germinación y almácigo. En estas etapas es recomendable realizar monitoreos, al igual que en el establecimiento y en lotes productivos.

Si en su plantación encuentra la cochinilla del café, puede elegir u optar por los métodos de control descritos abajo.

  1. CONTROL CULTURAL
  • Utilizar plantas de café en calles y cercos como indicadoras para realizar los monitoreos de plagas sin dañar el cultivo. Además, revisar las plantas trampa una vez al mes durante los primeros 12 meses.
  • Si el cafetal está severamente infestado, lo mejor es retirarlo y sustituirlo con uno sano. Se recomienda retirar también el suelo y tratar el agujero con un producto químico.
  1. CONTROL FÍSICO O MECÁNICO
  • En almácigos se pueden limpiar las raíces retirando estos del suelo, luego sumergir la raíz en agua caliente (entre 45 y 48 °C) por 10 minutos. Cambiar la bolsa o maceta y sustituir con suelo estéril.
  1. CONTROL BIOLÓGICO
  • El coleóptero Cryptolaemus montrouzieri es un depredador de cochinillas algodonosas en su estado larval. Aunque su apariencia cuando es larva es muy similar a la cochinilla, esta se mueve más rápido y puede alcanzar el doble de su tamaño. Cuando es adulto su apariencia es similar a la de una tortolita o mariquita (negro y naranja, con textura vellosa).
  1. CONTROL QUÍMICO
  • Debido a que la cochinilla harinosa se encuentra principalmente enterrada en el suelo, es difícil controlar. Actualmente, la opción más efectiva es el control químico. Se recomienda el uso de insecticidas sistémicos aprobados en cada país y la rotación de ingredientes activos.
  • Algunos de los ingredientes activos utilizados en la región son:

    14,1 % Thiametoxam + 10,6 % Lambda-cyhalotrin.

    30 % Thiametoxam + 30 % Ciproconazol

    Diazinon o Clorpirifos.

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Buenas prácticas agronómicas Hortalizas

Como identificar los problemas en su sistema de riego

¿Cómo identificar los problemas en su sistema de riego?

Verificaciones periódicas y correcciones simples prolongan la vida útil de su equipo

El sistema de riego necesita inspecciones visuales periódicas para corregir inconvenientes que puedan surgir.

1. El primer paso es realizar una inspección visual a su sistema de riego

Para minimizar problemas que afecten la operación de su sistema de riego, se recomienda que verifique periódicamente el estado de la estructura.

2. Cumpla con el mantenimiento de los motores del sistema de riego

Lo más importante es asesorarse con los expertos que la marca provee, para dar seguimiento al cronograma de horas de uso.

3. Recuerde evaluar su sistema de riego

Para que el equipo funcione de forma óptima, es necesario realizar acciones correctivas. Para esto debe tener presentes dos aspectos, la presión del equipo y el caudal de los emisores.

A. Asegúrese de tener la presión correcta en su sistema de riego

Cintas y mangueras de goteo, microaspersores, aspersores, cañones y carretas de riego, entre otros, funcionan con una medida de presión óptima. Para conocerla, se utiliza el manómetro. Estos dispositivos están ubicados en los nodos, donde están las válvulas, o bien, en las casetas de las bombas.

Aspectos que debe considerar:

  1. Si no se realiza la medición de la presión, se pueden hacer malas interpretaciones o manejos, y su sistema trabajaría por tiempo y no por la cantidad de agua que entrega al cultivo.
  2. Al contar con los valores de la presión, se tendrán indicios de cómo trabaja el equipo.

B. El caudal de los emisores en el sistema de riego

A veces, el factor tiempo evita que se realice esta medición. No es necesario esperar a que un recipiente se llene para hacer la evaluación. Para agilizarlo, se necesita de un cronómetro, incluso, puede ser el que tiene el teléfono celular.

¿Cómo calculo el caudal?

  1. En cintas de riego, uno de los caudales más implementados es el de 1 litro por hora.
  2. Si se mide en un vaso graduado, en 36 segundos se completan 10 mililitros. Esto debe repetirse en varios goteros.
  3. Entre todas las mediciones, la variación no debe ser mayor al 5 % (0.5 mililitros).

4. ¿Qué medidas correctivas se pueden hacer en el sistema de riego?

Debe tomar en cuenta que los emisores de riego se verán afectados por tres factores: taponamiento físico; por bacterias y algas, y químicos.

A. Taponamiento físico

Si no se usa equipo de filtración adecuado, el agua podría llevar bloqueos a los emisores.

¿Qué hacer si existe un taponamiento físico?

Se realiza una operación de descole, que consiste en abrir el final del sistema de riego y esperar que el agua arrastre la suciedad. Evite hacerlo con más de 5 líneas abiertas al mismo tiempo, para evitar pérdidas bruscas de presión.

B. Taponamiento por bacterias y algas

Tanto las bacterias como las algas son comunes en el agua y, por lo tanto, el interior de los sistemas de riego no es libre de albergarlas.

¿Qué hacer si se tiene bacterias y algas?

Puede hacer una limpieza de tipo químico con elementos como el agua oxigenada o cloro (Cl), que son agentes oxidantes que eliminan la materia orgánica.

C. Taponamientos químicos

Estos se deben a elementos, como el hierro (Fe) o carbonatos, contenidos dentro del agua.

HIERRO

En el agua puede haber elementos ferrosos, producto de la calidad del líquido en el que el hierro (Fe) es relevante. Si este no es oxidado con anticipación, no será eliminado y se precipitará en los goteros.

CARBONATOS

Tras realizar la inspección, en la superficie del gotero se desarrolla una capa blanca (carbonatos precipitados). Si no tiene ácido disponible, puede aplicar jugo de limón sobre la costra. Si hay efervescencia (dióxido de carbono, como reacción entre los carbonatos y el ácido), hay carbonato.

¿Cuál es la solución?

Debe realizar aplicaciones de ácido de forma permanente. Recuerde asesorarse con un experto para que le dé el tratamiento adecuado.

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Buenas prácticas agronómicas Nutrición y salud del suelo

¿En qué momentos se aplican los fertilizantes foliares?

¿En qué momentos se aplican los fertilizantes foliares?

Clima, plagas y el suelo influyen en la absorción de nutrientes

Aplicar al cultivo el fertilizante foliar en el momento justo maximiza los beneficios que este le ofrece, porque en ocasiones, el clima, el suelo, las raíces, enfermedades y plagas pueden influir negativamente la absorción de nutrientes desde el suelo.

Por ejemplo, se puede rociar fertilizante foliar durante la etapa de desarrollo de la planta, cuando tiene hojas amarillentas, escasas o si el crecimiento es lento. En la etapa de floración hay dos signos, los retrasos de este proceso y la escasa cantidad de flores, mientras que en la fructificación, la carencia de nutrientes se puede notar en el desarrollo tardío, la caída prematura de los frutos o si estos tienen apariencia inadecuada, como diferente coloración, centro hueco o están deformes.

Otros signos que debemos tomar en cuenta para saber cuándo tenemos que aplicar la fertilización foliar son los periodos de rápido crecimiento o llenado de granos, si hay bajas temperaturas, y cuando la planta no es capaz de distribuir los elementos que aporta el suelo.

En el siguiente cuadro encontrará instantes más detallados para planificar las fertilizaciones foliares según el tipo de cultivo y nutrientes.

Puede maximizar el rendimiento de otros cultivos aplicando fertilizantes foliares con elementos específicos en épocas específicas.

Aplicaciones de boro (B)

La aplicación de este elemento por la vía foliar juega un papel importante en la germinación de polen, el crecimiento del tubo polínico y cuajado de especies de árboles frutales.

El zinc (Zn) es un aliado clave

En el aguacate, la capacidad de respuesta es mayor, porque las superficies de las hojas son más receptivas.

Aplicación de N

En cítricos, es beneficioso antes y durante la floración y expansión foliar.

Recuerde que a la hora de aplicar el fertilizante foliar, es importante conocer el estado del tiempo y programar el riego con anticipación.

Se debe de aplicar en la mañana, con temperaturas abajo de 28 °C y cuando la probabilidad de lluvia sea baja, para evitar que el producto se lave.

Después de fertilizar y si tiene regado por aspersor, debe esperar unas horas para usarlo, para que el agua no quite el producto de los cultivos.

Como todo producto, debe tener en cuenta estos consejos cuando aplique fertilizante foliar en sus cultivos:

Utilice equipo de protección (mascarilla, guantes, botas, lentes, camisa de manga larga y sombrero).

Se aplica de abajo hacia arriba, hasta cubrir la planta con la solución.

Si el fertilizante es orgánico, se recomienda no mojar las hojas antes de su aplicación, para que tenga una mejor absorción.

 

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