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Panamá y el exclusivo café del que todos hablan

El café Geisha fue introducido en Panamá en 1963. (Foto: Banexport/Facebook)

El café geisha, conocido por su exclusividad y altos precios, se cultiva en varios países de la región, entre ellos, Panamá.

A pesar de su origen en Etiopía, África, esta variedad ha encontrado en ese país las condiciones perfectas para su desarrollo, lo que ha colocado Panamá en el mapa de la cultura cafetera de especialidad.

El cultivo del café geisha es complicado y casi se descubrió por accidente.

Los primeros en acuñar el término “café de especialidad” fueron los compradores norteamericanos, sorprendidos por la calidad de los granos panameños.

La introducción del geisha en Panamá data de 1963, aunque inicialmente no tuvo éxito debido a su cultivo a baja altitud, lo que no permitía desarrollar su verdadero potencial​​.

Café… de especialidad

Panamá no siempre tuvo una cultura cafetera destacada. De hecho, hace 25 años, una crisis obligó a los productores a cambiar su enfoque.

Ricardo Koyner, de la finca Kotowa, relata cómo los productores panameños, incluidos él mismo, tuvieron que viajar a Estados Unidos para presentar sus cafés, encontrándose con la incredulidad de los compradores que no asociaban a Panamá con el café​​.

El punto de inflexión llegó en 2004 cuando el geisha obtuvo el primer lugar en el concurso Best of Panamá, organizado por la Asociación de Cafés Especiales de Panamá desde 1997.

Este concurso se creó para atraer críticos y compradores especializados, y ha sido una ventana al mundo para el café panameño​​.

El hallazgo

Daniel Peterson, dueño de Hacienda La Esmeralda, descubrió la excepcionalidad del geisha en 2004, mientras probaba variedades de sus cosechas.

Según Peterson, el sabor era tan inusual que pensó que algo estaba mal, pero en realidad era el exótico perfil de sabor del geisha.

El éxito en el concurso de ese año llevó a otros productores a darse cuenta de que también tenían geisha en sus plantaciones, lo que impulsó el cultivo de esta variedad​​.

Condiciones ideales

Panamá ofrece las condiciones perfectas para el cultivo del geisha: altitudes entre 1,200 y 2,000 metros, temperaturas entre 18 °C y 21 °C, suelos volcánicos y una precipitación anual de unos 2,000 mm.

Sin embargo, como señala Ratibor Hartmann, productor en la finca Guarumo, no todo puede ser Geisha. Cada tipo de café debe ser cultivado con base científica para aprovechar al máximo el entorno​​.

El proceso de cultivo del geisha es laborioso, con una baja productividad y una cosecha manual que se enfoca en mantener sus sabores cítricos y florales.

Esta dedicación y las condiciones específicas necesarias para su cultivo contribuyen a su elevado precio​​.

El mercado del geisha

El geisha panameño ha alcanzado precios astronómicos en subastas internacionales. En la última subasta del Best of Panamá 2023, el ‘Carmen Geisha – Carmen Estates By Panama Red Carmen Café Trading’ se vendió a US$4.538,19 el medio kilo, alcanzando un total de US$250.125 por un lote de 25 kilos. El precio medio fue de US$868 el kilo​​.

A pesar de su popularidad en competiciones de baristas, el geisha no es común en las cafeterías convencionales debido a su alto precio.

Además, su preparación ideal es a través de filtrado para preservar sus matices, lo que no siempre está disponible en todas las cafeterías. Como resultado, es un café reservado para paladares exigentes y conocedores del café de especialidad​​.

Sin duda, el café geisha ha transformado la percepción de Panamá en el mundo cafetero.

Desde un hallazgo casi accidental hasta convertirse en uno de los cafés más valorados del mundo, su historia es un testimonio de cómo la dedicación y las condiciones ambientales perfectas pueden producir un café extraordinario.

Fuente: Xataka

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Leslie Guerra
15 days ago

Es u xafe fuera de serie.cel gisha panameño. Por eso lo cultivo en mi finca Alto Bámbito chiriqui.a 1870 mtr sobre el nivel del mar.

Guillermo Acevedo G
4 days ago

Anolaima cundinamarca, Colombia

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