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Nutrición y salud del suelo

¿Conoce la Ley del Mínimo de Liebig?

Nutrición y salud del suelo

El rendimiento de la cosecha está determinado por el nutriente de menor cantidad, según la Ley del Mínimo

Cambiagro
Equipo interno

La Ley del Mínimo establece que el rendimiento de la cosecha está determinado por el nutriente que se encuentra en menor cantidad.

Esto quiere decir que la producción que se logra al concluir la cosecha está limitada por el nutriente más escaso en relación a la demanda nutricional de la planta.

Ahora, desde el punto de vista del crecimiento, un factor que también incide en el rendimiento de la cosecha, la definición podría ser que el crecimiento de una planta está limitado por el recurso más escaso (o “factor limitante”), independientemente de la abundancia de otros nutrientes.

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La cosecha está limitada por el nutriente más escaso en relación a la demanda de la planta.

Ley del Mínimo de Liebig: ¿por qué se llama así?

La Ley del Mínimo de Liebig, Ley del Mínimo, Principio de Liebig o también llamada Ley de Liebig, recibe su nombre gracias a su creador, Justus von Liebig, un químico alemán que nació en 1803, considerado pionero en el estudio de la química orgánica.

Algunos textos suelen llamarlo “padre de la industria de los fertilizantes” debido a su enfoque en la importancia del nitrógeno (N) y otros minerales como elementos cruciales para el desarrollo vegetal.

Este principio se puede ilustrar con un barril, en el cual cada tabla representa un nutriente requerido por la planta y el nivel de líquido representa el rendimiento de la cosecha o producción.

La Ley del Mínimo de Liebig:
un principio básico para la nutrición de los cultivos

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El rendimiento está limitado por N, en este ejemplo. (Brady and Weil, 1996)

Ejemplo de la Ley del Mínimo

Si trasladamos la definición a un ejemplo visual, no hay mejor forma de comprenderla que con un barril hecho de tablas de madera.

Si en la imagen, cada tabla fuese un elemento, el nitrógeno (N), al ser el nutriente más escaso, limita el rendimiento de la cosecha, evitando que el nivel del agua suba.

La Ley del Mínimo también establece que el exceso de cualquier otro nutriente no puede compensar la deficiencia del nutriente limitante.

Y si vemos de nuevo la imagen, aplicar más cantidad de otro nutriente no incrementará el rendimiento de la cosecha, porque no compensa la deficiencia de nitrógeno (N).

De acuerdo con este principio, es indispensable que se garantice la disponibilidad de los macronutrientes, elementos secundarios y micronutrientes en la dosis adecuadas.

Principio de Liebig y sus aplicaciones

La Ley del Mínimo de Liebig es un principio fundamental en la agricultura y la ecología que tiene varias aplicaciones prácticas y teóricas, como:

  • Gestión de fertilizantes: ayuda a determinar qué nutrientes son limitantes en un suelo para la producción de cultivos y permite a los agricultores aplicar fertilizantes de manera más eficiente.

  • Rotación de cultivos y planificación de siembra: al entender las necesidades específicas de nutrientes, los agricultores pueden planificar la rotación de cultivos para evitar el agotamiento de nutrientes en el suelo.

  • Mejora del rendimiento: al asegurar que ningún nutriente esté en mínima cantidad, se puede mejorar el rendimiento general de los cultivos, optimizando su crecimiento y producción.

En la práctica, si la nutrición del cultivo se limita a fertilizantes con macronutrientes o NPK, nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K), y no se considera la incorporación de zinc (Zn), boro (B) o magnesio (Mg) se limitará la producción.

Para ello, es recomendable utilizar fertilizantes que incorporan micronutrientes en sus fórmulas y aplicarlos en la dosis correcta, de acuerdo con las necesidades del cultivo.

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¿Cómo y cuándo aplicar fertilizante foliar?

Nutrición y salud del suelo

El fertilizante foliar se utiliza para complementar la fertilización al suelo y en momentos de alta demanda

Cambiagro
Equipo interno

Aplicar al cultivo fertilizante foliar en el momento justo maximiza sus beneficios, porque en ocasiones, el clima, el suelo, las raíces, enfermedades y plagas pueden influir negativamente la absorción de nutrientes desde el suelo.

El horario ideal de aplicación es por la mañana, cuando la temperatura no alcanza los 28 °C y no hay probabilidad de lluvia, mientras que su uso debe hacerse durante que la etapa de desarrollo, si observa hojas amarillentas, escasas o crecimiento lento.

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Las primeras horas de la mañana son ideales para aplicar el fertilizante foliar. (Foto: Cambiagro)

Durante la etapa de floración hay dos signos, el retraso y la escasa cantidad de flores, mientras que en fructificación, la carencia de nutrientes se puede notar en el desarrollo tardío, la caída prematura de frutos o si estos tienen diferente coloración, centro hueco o están deformes.

Otros signos que debemos tomar en cuenta para saber cuándo tenemos que aplicar el producto son los periodos de rápido crecimiento o llenado de granos, si hay bajas temperaturas, y cuando la planta no es capaz de absorber los elementos del suelo.

Momentos clave del fertilizante foliar

Cada cultivo se maneja de forma diferente, y debe de estar atento a los signos anteriormente mencionados; sin embargo, compilamos los instantes que puede planificar la aplicación de los foliares, según el cultivo y nutrientes.

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¿Cuándo aplicar en maíz?

Se puede aplicar desde V8 (cuando se ve el collar de la octava hoja) hasta la floración masculina. Elementos como el nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K) y azufre (S) se aplican en la emergencia de la panoja.

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¿En café cuándo se aplica?

El fertilizante foliar se debe aplicar en la etapa de prefloración (si el cultivo está estresado por falta de agua, se realiza al secar la flor).

En posfloración se aplica 45 días después de que la flor se secó. Durante la formación y llenado de fruto se aplica entre los 90 y 105 días después de haberse secado la flor. En maduración, entre 165 y 180 días después de que se secó la flor.

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¿Cuál es el momento ideal para frijol?

En el periodo de llenado de granos, las aplicaciones de N, P, K y S aumentan su rendimiento.

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¿Cuándo aplicar en cultivos frutales?

La aplicación de P en el periodo de floración o temporada de crecimiento ayuda a aumentar el cuaje, el rendimiento y la calidad de los frutos.

Tres elementos importantes: boro, zinc y nitrógeno

Puede maximizar el rendimiento de los cultivos aplicando abonos foliares con elementos o nutrientes específicos en épocas específicas.

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Aplicaciones de boro

La aplicación de este elemento es importante en la germinación, el crecimiento del tubo polínico y cuajado de especies de árboles frutales.

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El zinc es un aliado clave

En cultivos como el aguacate, la capacidad de respuesta es mayor, porque la superficie de las hojas es más receptiva a este elemento.

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Aplicación de nitrógeno

En los cítricos, la aplicación es beneficiosa antes y durante la floración y expansión foliar, también llamada desarrollo vegetativo.

¿Cómo aplicar los abonos foliares?

Como todo producto de uso agrícola, debe tomar en cuenta algunos consejos antes de aplicar en su cultivo este tipo de fertilizante, así como conocer el estado del tiempo y programar el riego con anticipación.

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Utilice equipo de protección (mascarilla, guantes, botas, lentes, camisa de manga larga y sombrero).

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Se aplica de abajo hacia arriba, hasta cubrir con el producto completamente la planta.

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Si el abono es orgánico, no moje las hojas antes de su aplicación, para que tenga mejor absorción.

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Aplique de mañana, abajo de los 28 °C y con probabilidad de lluvia baja, para que el producto no se lave.

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Después de fertilizar y si tiene regado por aspersor, espere unas horas para usarlo, para no lavar el producto.

La aplicación de fertilizantes foliares es una práctica agrícola que requiere cuidadosa consideración y planificación. Identificar el momento adecuado para aplicar estos nutrientes es importante para garantizar una nutrición óptima.

Al comprender los factores que influyen en la absorción de nutrientes se pueden tomar decisiones sobre cuándo y cómo aplicar los productos efectivamente. Es importante recordar que esto no sustituye a la fertilización del suelo, sino que la complementa.

Al seguir las recomendaciones específicas para cada cultivo y considerar las condiciones ambientales y el estado de los cultivos, los agricultores pueden aprovechar al máximo los beneficios de los fertilizantes foliares.

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¿Qué es la degradación del suelo, sus causas y consecuencias?

¿Qué es la degradación del suelo, sus causas y consecuencias?

Se estima que al menos 1.9 mil millones de hectáreas de tierra son afectadas por la degradación del suelo en el mundo

Anaité Herrera

Experta en química

La degradación del suelo es la disminución de la calidad y la salud de la tierra a causa de factores y prácticas que afectan su capacidad para soportar la producción agrícola, la vegetación y la biodiversidad.

Este proceso puede causar la pérdida de la productividad de la tierra, y sus consecuencias tienen un impacto significativo en la agricultura y la seguridad alimentaria. Según Naciones Unidas, el 33 % del suelo mundial está degradado.

5 factores que causan que la tierra se degrade

Varios son los factores que desencadenan la degradación del suelo; sin embargo, entre los más comunes están:

1. Pérdida de estructura física

El suelo está compuesto por agregados (material mineral unido con materia orgánica). Los agregados tienen macroporos, espacio para aire, y microporos, espacio para agua.

Cuando se “da vuelta” a la tierra, con arados de disco o vertedera, por ejemplo, el suelo se expone al aire, lo que es aprovechado por los microorganismos para usar la materia orgánica como alimento (es decir, la degradan).

Al romperse los agregados, la materia orgánica se deshace y el suelo se compacta, perdiendo los macroporos y microporos.

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Cuando los agregados y microagregados se rompen, el suelo se compacta y pierde su estructura física.

2. Salinización

La acumulación de sales en el suelo puede ser perjudicial y tóxica para los cultivos. Esto puede ocurrir por riego excesivo o drenaje inadecuado.

3. Acidificación

La acumulación de ácidos disminuye su pH y afecta la disponibilidad de nutrientes. Una causa es la aplicación excesiva de fertilizantes ácidos.

4. Nutrientes

La agricultura intensiva y la falta de asesoría de un experto agrícola en este tema puede causar que los nutrientes esenciales del suelo disminuyan.

5. Contaminación

Actividades industriales, vertidos accidentales o prácticas agrícolas inadecuadas daña la calidad del suelo y afecta la salud de las plantas.

¿Qué consecuencias provocan los suelos degradados?

En la agricultura, los suelos degradados tienen una capacidad limitada para soportar la producción de cultivos, lo que a su vez genera disminución de la calidad y cantidad de la cosecha, a causa de la pérdida de nutrientes, la erosión y la compactación.

Otro factor a considerar es el aumento de los costos de producción para corregir la degradación a través de prácticas de manejo y la aplicación de enmiendas del suelo.

de la superficie terrestre está degradada
0 %
de ese suelo degradado es tierra de cultivo
0 %

¿Cómo evitar que la tierra se degrade y pierda su biodiversidad?

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Implemente la labranza mínima, también llamada labranza reducida o siembra directa para reducir o eliminar la labranza convencional.

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Pase del monocultivo a la rotación de cultivos para variar los microbios asociados a cada planta y reducir la acumulación de patógenos específicos.

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Busque añadir materia orgánica para aumentar el contenido de carbono orgánico y de esta forma mejorar la fertilidad y calidad del suelo.

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Evite las quemas, estas causan pérdida de microorganismos; además, se pierde materia orgánica, aumenta la erosión y cambia la estructura del suelo.

La degradación del suelo es un problema en la agricultura que, para abordarlo, es esencial comprender sus causas y consecuencias. La conservación del suelo y prácticas agrícolas sostenibles son claves para preservarlo porque este es la base de la agricultura y la producción de alimentos.

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¿Cómo las leguminosas aportan nitrógeno al suelo?

¿Cómo las leguminosas aportan nitrógeno al suelo?

En el proceso de fijación de nitrógeno (N), bacterias como las del género Rhizobium realizan simbiosis con las leguminosas y convierten el nitrógeno atmosférico en amonio, una forma asimilable para las plantas

Carlos Portillo

Ingeniero agrónomo

Las leguminosas o fabáceas tienen la capacidad de aportar y fijar el nitrógeno atmosférico en el suelo a través de una simbiosis con bacterias. Este proceso se llama fijación de nitrógeno o fijación biológica de nitrógeno.

¿Qué es el nitrógeno y dónde se encuentra?

El nitrógeno (N) es uno de los 15 elementos en la nutrición de las plantas, y es parte de los tres macroelementos (junto con el fósforo (P) y el potasio (K)).

Este elemento es un componente esencial de los aminoácidos, que son los bloques de construcción de las proteínas, y de los ácidos nucleicos (ADN y ARN), vitales para la herencia genética y la síntesis de proteínas.

En la atmósfera, el nitrógeno se encuentra en su forma molecular, N₂, o dinitrógeno; sin embargo, las plantas no lo pueden absorber.

¿Qué es la fijación biológica de nitrógeno?

En el proceso de fijación de nitrógeno entran en juego ciertas bacterias que pueden modificar el ciclo de este elemento y convertir el N₂ atmosférico en amonio (NH₄+), una forma asimilable para los cultivos.

Algunas de estas bacterias, como las del género Rhizobium, forman asociaciones simbióticas con las raíces de las leguminosas.

 
En el aire, el nitrógeno se encuentra como dinitrógeno.
En el aire, el nitrógeno, en forma de N₂, está presente en un 78 %.
Las bacterias del género Rhizobium hacen que las leguminosas aporten nitrógeno al suelo.
Rhizobium es un género de bacterias que en las leguminosas fijan nitrógeno al suelo.

¿Qué son las bacterias del género Rhizobium?

Las bacterias del género Rhizobium son microorganismos que ayudan en la fijación de nitrógeno a través de una relación simbiótica con las raíces de plantas leguminosas, como los frijoles, las habas, las lentejas, las arvejas (guisantes) y la alfalfa, entre otras.

Este proceso se especializó a través de millones de años, y pudo haberse desarrollado como una adaptación de la bacteria para sobrevivir en entornos pobres en nitrógeno.

¿Cómo aporta nitrógeno al suelo la bacteria Rhizobium?

Cuando la raíz de las leguminosas germina se libera una señal química para la bacteria, esta se acerca a la raíz y emite otra señal química en la que le dice a la planta que no es una infección o bacteria fitopatógena (que causa enfermedades).

Posteriormente, se crean estructuras especializadas (nódulos) para albergar a las bacterias en la zona radicular.

Estas bacterias no realizan fotosíntesis, pero se vale de la capacidad fotosintética de la planta, y en el proceso simbiótico, la bacteria aporta nitrógeno a la planta, y a cambio esta ofrece los azúcares sintetizados a la bacteria.

La simbiosis entre raíces de leguminosas y bacterias forma nódulos que después aportan nitrógeno al suelo.
Los nódulos en las raíces albergan las bacterias en la zona radicular.

3 factores que favorecen el proceso de fijación de nitrógeno y nodulación

El calcio, hierro, azúfre y molibdeno ayudan a la fijación de nitrógeno en el suelo.

1. Presencia de molibdeno (Mo), azúfre (S), hierro (Fe) y calcio (Ca)

  • El molibdeno actúa como cofactor de la enzima nitrogenasa, clave en convertir el nitrógeno atmosférico en amonio.
  • El azúfre es esencial para la producción de compuestos orgánicos y aminoácidos necesarios para el funcionamiento de las bacterias y plantas hospedadoras.
  • El hierro es importante para el funcionamiento eficiente de la simbiosis y puede ayudar a proteger las células del estrés oxidativo.
  • El calcio ayuda a la formación de nódulos y su pared celular. Además, actúa como mensajero de las celulas de la planta.
Un pH del suelo cercano a neutro ayuda a que las leguminosas aporten nitrógeno al suelo.

2. pH del suelo cercano a neutro

Un pH adecuado es esencial para la actividad óptima de las enzimas, disponibilidad de iones y la comunicación planta-bacteria.

Las bacterias Rhizobium crean nódulos en las raíces de las leguminosas.

3. Presencia de la bacteria Rhizobium en el suelo

Estas son habitantes comunes del suelo, se encuentran en la rizósfera, es decir, la zona que rodea las raíces.

¿Las leguminosas aportan nitrógeno al suelo al morir?

Además de la aportación de la simbiosis bacteria-planta, cuando las leguminosas mueren y sus partes vegetativas se descomponen en el suelo, el nitrógeno almacenado en sus tejidos se libera en forma de compuestos orgánicos nitrogenados, como amonio y nitrato, y de esta forma aportan nitrógeno al suelo.

Este proceso se llama mineralización del nitrógeno, y contribuye a enriquecer e suelo con nitrógeno disponible para las plantas.

Posteriormente, se crean estructuras especializadas (nódulos) para albergar a las bacterias en la zona radicular.

Estas bacterias no realizan fotosíntesis, pero se vale de la capacidad fotosintética de la planta, y en el proceso simbiótico, la bacteria aporta nitrógeno a la planta, y a cambio esta ofrece los azúcares sintetizados a la bacteria.

Sembrar maíz y frijol en un mismo campo aporta nitrógeno al maíz.
En la región es común sembrar frijol en terrenos donde se siembra maíz.

¿Qué le aporta el maíz al frijol?

Este es un ejemplo de asociación mutualista en la agricultura, conocida como cultivo asociado o asociación de cultivos.

Al cultivarlos juntos, el maíz (Zea mays) se beneficia de la fijación de nitrógeno que provee el frijol (Phaseolus vulgaris), y este de la sombra e incluso soporte que da el maíz. Además, reduce la vulnerabilidad de enfermedades y plagas específicas de un solo cultivo.

La fijación de nitrógeno en las leguminosas es un proceso biológico que convierte el nitrógeno atmosférico en una forma utilizable para los cultivos. Esta simbiosis entre las leguminosas y las bacterias fijadoras de nitrógeno no solo enriquece el suelo con nutrientes esenciales, sino que también promueve prácticas agrícolas sostenibles.

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¿Sabe cómo fertilizar adecuadamente las hortalizas?

¿Sabe cómo fertilizar adecuadamente las hortalizas?

Aplicar los elementos que necesita el cultivo mejora la calidad del fruto y extiende la vida en anaquel, entre otros beneficios

Allan Urbina

Ingeniero agrónomo

Las hortalizas son plantas cultivadas principalmente por sus partes comestibles, como hojas, tallos, raíces, flores o frutos. Estas plantas incluyen una amplia variedad de especies. Se estima que la superficie agrícola dedicada a estos cultivos abarca al menos 58 millones de hectáreas en el mundo.

Un adecuado programa de fertilización es fundamental para obtener buen rendimiento y mejores cosechas. Además de esto, las plantas con nutrición balanceada para cada etapa fenológica son más tolerantes a daños causados por plagas y enfermedades.

3 factores para tomar en cuenta al fertilizar

Antes de aplicar el fertilizante, se deben determinar los requerimientos que el cultivo necesita, tomando en cuenta los siguientes aspectos.

1. Análisis de suelo
Este punto se realiza antes de la siembra y/o trasplante, y el estudio indica el pH, los nutrientes disponibles, la salinidad y la sodicidad.

2. Cultivo y etapa
El programa de fertilización se debe adecuar a los requerimientos de la planta, según la variedad y etapa fenológica en la que se encuentre.

3. Conocer el ambiente
Los requerimientos nutricionales y cuidados del cultivo varían, dependiendo si está en campo abierto o en ambientes controlados.

¿Qué nutrientes necesitan las hortalizas?

Para que un cultivo se desarrolle de forma correcta, son necesarios macronutrientes, elementos secundarios y macronutrientes. Estos son absorbidos por las plantas desde el suelo y, en algunos casos, por aplicaciones foliares, como complemento.

Macronutrientes

Nitrógeno

Nitrógeno

Ayuda a la producción de biomasa

Fósforo

Da energía y ayuda al crecimiento de la raíz

Potasio

Potasio

Contribuye al tamaño y peso del fruto

Elementos secundarios

Calcio

Textura del fruto y da más vida de anaquel

Magnesio

Ayuda a la fotosíntesis de la planta

Azufre

Necesario para crear proteínas

Micronutrientes

Elementos como el zinc (Zn), hierro (Fe), manganeso (Mn), cobre (Cu), boro (B) y el molibdeno (Mo) también ayudan a cumplir funciones importantes luego de ser absorbidos; sin embargo, se requieren en menor cantidad.

Nutrientes clave, según la etapa

La aplicación de los elementos necesarios en los momentos justos garantiza un desarrollo óptimo de las plantas; sin embargo, en este tipo de cultivos, el productor debe enfocar su atención en dos nutrientes (sin perder de vista el resto).

Nitrógeno

Después de la siembra y desarrollo

Potasio

Durante la etapa de producción

La fertilización desempeña un papel fundamental en el cultivo de hortalizas. La aplicación adecuada de nutrientes esenciales, como nitrógeno, fósforo y potasio, asegura el desarrollo óptimo de las plantas y maximiza su rendimiento. Además, la atención a las deficiencias de micronutrientes es crucial para evitar problemas de calidad y crecimiento.

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¿Por qué es importante la raíz de las plantas?

¿Por qué es importante la raíz para las plantas?

Conozca las siete funciones clave que este órgano desempeña en los cultivos

La raíz es un órgano regularmente subterráneo, que en algunas especies es aéreo o acuático. Se estima que hasta el 30 % de la biomasa total de las plantas está compuesta por raíces, y puede variar dependiendo el cultivo y condiciones de suelo, pero ¿qué hace tan especial esta estructura y por qué cumple uno de los roles más importantes de todas las secciones?

El sistema radical tiene su origen en la radícula del embrión, a este tipo de raíces se le llama raíz embrional, porque es la primera raíz que emerge. A partir de esta se desarrollan las raíces pivotantes, o bien, sufre un cambio para formar las raíces adventicias.

Raíz, radícula o radical, ¿cuáles son las diferencias?

¿Qué es la raíz?

Órgano vegetativo que crece en dirección contraria al tallo.

¿Qué es la radícula?

Raíz que tiene el embrión que da lugar a la raíz primaria.

¿Qué es el radical?

Raíces secundarias que emergen de la radícula o el tallo.

Clasificación de las raíces, según su origen

Raíces pivotantes

En las plantas dicotiledóneas, el sistema radical es alorrizo, porque la raíz principal o embrional crece y se ramifica para formar raíces laterales. Se le conoce como raíz pivotante o axonomorfa.

El frijol, la zanahoria y el tomate son ejemplos de plantas dicotiledóneas.

Raíces adventicias

En las monocotiledóneas, el sistema radical es homorrizo, porque la raíz embrional es de corta vida y es reemplazada por varias raíces secundarias que pueden nacer en la parte basal del tallo o desde cualquier parte de la planta. Se le conoce como raíz adventicia o adventiva.

El maíz, el arroz y el plátano son ejemplos de plantas.

7 funciones clave que realiza la raíz

Preservar la raíz es una estrategia clave para mejorar la productividad agrícola, porque aporta los siguientes beneficios.

Es la responsable de la absorción de agua, nutrientes y minerales.

Influyen en la elongación de los tallos, formación de hojas y floración.

Da soporte y estabilidad a la planta, además previene la erosión del suelo.

En algunos cultivos, ayuda a la reserva de almidones, proteínas y agua.

En algunas plantas ayuda a disolver el fósforo (P) y fijar el nitrógeno (N).

Lo hace a través de relaciones simbióticas, segregación de moléculas y enzimas.

Algunos árboles comparten agua y nutrientes al unir sus raíces o por medio de micorrizas.

Raíces y microorganismos, una interesante interacción

Las raíces interactúan con los microorganismos del suelo. Uno de los aspectos más destacados es la formación de asociaciones simbióticas, como la micorriza y los nódulos de las leguminosas.

La micorriza es una relación entre las raíces y hongos beneficiosos del suelo. Estos hongos, que forman una especie de red de hilos llamada hifas, se extienden desde las raíces y aumentan la capacidad de absorción de nutrientes y agua de la planta.

Por otro lado, las leguminosas, como los frijoles, establecen una relación simbiótica con bacterias llamadas rizobios. Estas bacterias, alojadas en nódulos en las raíces de las leguminosas, son capaces de fijar nitrógeno atmosférico y convertirlo en una forma asimilable para las plantas.

Las raíces también interactúan con una amplia variedad de microorganismos beneficiosos, como bacterias promotoras del crecimiento vegetal, hongos descomponedores y actinobacterias.

¿Qué necesitan las plantas para tener mejores raíces?

Raíces fuertes y de gran tamaño tienen mayor capacidad de absorción. A continuación encontrará las aplicaciones que puede realizar para mejorar la estructura y funcionalidad de estos órganos.

Fósforo:
Favorece el desarrollo del sistema radicular, sobre todo, raíces secundarias.

Calcio:
Ayuda a la elongación de las raíces y al desarrollo de nódulos en las leguminosas.

Boro:
La deficiencia puede producir el síndrome de las raíces atrofiadas.

Nitrógeno
Nitrógeno:
Ayuda en el alargamiento o crecimiento de las raíces.

Ácidos húmicos y fúlvicos:
Estimulan la raíz, y se utilizan en los cultivos por sus efectos enraizadores.

Aminoácidos:
Estos ayudan a estimular la producción de las raíces de las plantas.

La raíz juega un papel fundamental en el desarrollo y rendimiento de los cultivos. Su capacidad para absorber agua y nutrientes del suelo, su función de anclaje y almacenamiento de reservas son aspectos clave que aseguran la supervivencia y productividad de las plantas. Comprender la importancia de las raíces en la agricultura es esencial para implementar prácticas agronómicas efectivas y sostenibles que maximicen la salud y el crecimiento de los cultivos.

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Deficiencias nutricionales en el cultivo de papa

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PROTECCIÓN Y BIOESTIMULACIÓN

¿Su cultivo de papa tiene deficiencias nutricionales?

La ausencia de algunos elementos causa hojas amarillas, necrosis y deformaciones en plantas y tubérculos

7 DE JUNIO DE 2023 | TIEMPO DE LECTURA: 10 MIN

Primer plano de hojas de planta de papa con clorosis, que muestran áreas de color amarillo entre las venas verdes debido a deficiencias de nutrientes

La papa es, sin duda, uno de los cultivos más importantes en el mundo. Actualmente, es consumido como alimento básico por al menos 1.4 mil millones de personas.

En la actualidad hay más de 4,000 variedades comestibles, y son conocidas de forma colectiva como Solanum tuberosum (también Solanum sp.).

El cultivo es anual, es decir, que su periodo vegetativo es menor a 12 meses, y para cosecharlo requiere de una nueva siembra. La planta crece hasta un metro de altura, sus hojas fabrican almidón y lo transfieren a los estolones, donde se forman los tubérculos, cuya madurez depende de la humedad y la nutrición.

Hablemos de deficiencias nutricionales en el cultivo

La planta refleja por medio de sus hojas, tallo y tubérculos cuando tiene escasa disponibilidad de uno o varios nutrientes. A continuación encontrará una tabla en la que se abordan los síntomas que causan las deficiencias de elementos específicos, qué empeora estos síntomas, así como el beneficio que aporta cada uno de los nutrientes.

Macroelementos

Elementos secundarios

Microelementos o elementos menores

Hablemos de deficiencias nutricionales en el cultivo

La planta refleja por medio de sus hojas, tallo y tubérculos cuando tiene escasa disponibilidad de uno o varios nutrientes. A continuación encontrará una tabla en la que se abordan los síntomas que causan las deficiencias de elementos específicos, qué empeora estos síntomas, así como el beneficio que aporta cada uno de los nutrientes.

Macroelementos

Si falta

Estos son los síntomas

¿Qué lo complica?

¿Qué aporta el nutriente?

Nitrógeno
  • Hojas cloróticas (amarillentas).
  • Caída de hojas (defoliación).
  • Poco desarrollo de la planta y sus tallos.
  • Suelos arenosos y con pH bajo o elevado.
  • Estrés hídrico
  • Ayuda al vigor y la producción de biomasa del cultivo.
  • Coloración morada o rojiza en las hojas y los tallos, sobre todo, en las nervaduras o bordes.
  • Poco desarrollo de la planta.
  • Sistema radicular poco desarrollado.
  • Suelos con pH bajo o elevado.
  • Estrés abiótico (heladas o índice de humedad alto).
  • Aporta energía a la planta y ayuda en momentos clave, como la formación de raíces y a potenciar la floración.
Potasio
  • Papas pequeñas y de menor calidad.
  • Color amarillo en la orilla de las hojas y las puntas, que después cambian a negro (necrosis).
  • Color amarillo en las venas o “nervadura” de las hojas, que después cambian a café oscuro.
  • Retraso y crecimiento amorfo.
  • Defoliación.
  • Papas con partes negras en su interior.
  • Suelos arenosos y arcillosos con pH bajo.
  • Estrés hídrico.
  • Ayuda a la fructificación de la planta y aporta una mejor respuesta en cuanto a la resistencia de las enfermedades.

Elementos secundarios

Si falta

Estos son los síntomas

¿Qué lo complica?

¿Qué aporta el nutriente?

  • Deformación en las puntas de las hojas jóvenes, así como ennegrecimiento en el resto de las hojas.
  • Flores y tallos se marchitan.
  • Causa oscurecimiento y malformación de los tubérculos, como hoyos interiores.
  • Suelos arenosos con pH bajo.
  • Suelos con contenidos altos en aluminio (Al) y sodio (Na).
  • Ayuda a la absorción de nutrientes, aporta vigor y aumenta la vida en anaquel.
  • Hojas color verde pálido, algunas amarillas, sobre todo, las más jóvenes.
  • Tallos y bordes de las hojas se tornan de color morado.
  • Suelos arenosos con pH bajo.
  • Ayuda al sistema defensivo y la detoxificación.
  • Mejora el rendimiento.
  • Hojas en la punta de las ramas presentan clorosis o amarillamiento, este empieza en el interior o la base.
  • Pueden aparecer puntos negros en la zona con clorosis.
  • Las hojas con más tiempo en la planta son afectadas primero.
  • Suelos arenosos con pH bajo.
  • Estrés abiótico (heladas o índice de humedad alto).
  • Mantiene el equilibrio iónico e hídrico.
  • Mejora la calidad y producción de las papas.
  • Aumenta la tolerancia a las enfermedades.

Microelementos o elementos menores

Si falta

Estos son los síntomas

¿Qué lo complica?

¿Qué aporta el nutriente?

  • Malformación de hojas jóvenes, sobre todo, las que se ubican en la punta de las ramas.
  • Hojas gruesas con cierta coloración café.
  • Los ápices pueden morir.
  • La cáscara de las papas se abre.
  • Los tubérculos no alcanzan un buen tamaño.
  • Suelos arenosos con pH alto.
  • Estrés abiótico (heladas, sequía o índice de humedad alto).
  • Desarrollo y resistencia en las paredes celulares.
  • Mejora la calidad de las papas.
  • Las hojas nuevas tienen clorosis y presentan puntos negros que llegan a convertirse en manchas.
  • En algunos casos, la orilla de la hoja se torna negra.
  • Suelos arenosos con pH alto.
  • Estrés abiótico (heladas o índice alto de humedad).
  • Participa en la síntesis de la clorofila, vitaminas, aminoácidos y lignina.
  • Mejora la producción y la calidad de la papa.
  • Hojas nuevas adquieren un tono verde claro, muy parecido cuando tiene deficiencia de nitrógeno (N) y azufre (S).
  • Suelos con pH bajo.
  • Interviene en la fijación del nitrógeno.
  • La planta y las hojas no crecen lo suficiente.
  • Las hojas nuevas presentan clorosis e incluso manchas de color blanco.
  • Deformación en hojas.
  • En las hojas con más tiempo en la planta aparecen manchas cafés en varios tonos.
  • Suelos con pH alto.
  • Estrés abiótico (heladas o índice alto de humedad).
  • Activa las enzimas responsables de la síntesis de algunas proteínas.
  • Ayuda a dar resistencia a las bajas temperaturas.

Lo que debe saber antes de fertilizar el cultivo

La fertilización busca aportar los nutrientes que no son absorbidos o no están disponibles en el suelo. Antes de aplicar un programa de fertilización es necesario basarnos en el análisis de suelo y el apoyo de los técnicos de campo.

Una planta bien nutrida ofrece mejor rendimiento del cultivo y calidad de tubérculo; además, la incidencia de una correcta nutrición va ligada a propósitos, como:

  • El contenido proteico de la papa aumenta cuando las dosis de nitrógeno (N) son mayores.
  • Una dosis mayor de fósforo (P) afecta la tasa de absorción de aceite utilizado en papas fritas.
  • Asegurar un suministro adecuado de micronutrientes es esencial para maximizar la producción de almidón y obtener tubérculos de alta calidad.

Consejos para una fertilización exitosa

La fertilización del cultivo puede variar, dependiendo de factores, como el tipo de suelo, clima, etapa fenológica, variedad y destino del tubérculo, entre otros; sin embargo, se recomienda aplicar de la siguiente forma los macroelementos y el azufre (S):

Nitrógeno: se aplica de forma fraccionada, un 50 % al sembrar y el restante antes de los 60 días, cuando la planta tiene de entre 15 a 20 cm de altura.

Fósforo: se recomienda realizar una aplicación del 100 % al momento de la siembra para favorecer el crecimiento de las raíces.

Potasio y azufre: se deben aplicar en dos ocasiones, al momento de la siembra y a los 45 o 60 días después de la siembra.

 

En conclusión, las deficiencias nutricionales en el cultivo de papa son un desafío significativo que afecta la producción y calidad de los tubérculos. Identificar los síntomas de cada deficiencia es importante para implementar soluciones precisas. La correcta fertilización es clave para mejorar el rendimiento y evitar pérdidas. Al mantener un balance nutricional adecuado, se puede potenciar la salud de los cultivos y garantizar una buena cosecha.

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La estrecha relación entre cosecha y nutrición

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Un cultivo bien nutrido durante su ciclo o etapa fenológica tendrá grandes posibilidades de alcanzar un rendimiento de cosecha superior

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Sebastián Gajardo

Experto en nutrición de cultivos

La nutrición tiene relación directa sobre lo que se producirá y cosechará en la temporada, y esta tiene ciertas diferencias si se tratan de cultivos anuales o perennes. El experto en nutrición, Sebastián Gajardo, explica en un video corto todo lo referente a esta relación.

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¿Qué nutrientes favorecen las reservas de almidón en la papa?

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El almidón es la sustancia con la que las plantas almacenan su alimento en raíces (yuca), tubérculos (papa), frutas y semillas (cereales)

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El almidón se encuentra en las hojas, tallos, raíces, flores, frutos y semillas de los cultivos, como cereales, raíces, leguminosas, frutas, troncos, hojas y tubérculos, como la papa.

Este tiene varios usos, tanto en la planta como en la industria. Las plantas lo usan como fuente de energía en dormancia (periodo en el ciclo biológico de un organismo en el que el crecimiento, desarrollo y actividad se suspende de forma temporal), cuando sufre situaciones de estrés o inicio de crecimiento.

La papa es, junto al maíz, trigo y yuca, una de las fuentes más importantes de almidón en el mundo, por lo mismo, conocer qué nutrientes favorecen su reserva es importante.

En términos técnicos, el almidón es una molécula constituida por unidades de glucosa compuesta por la amilosa y la amilopectina, y su producción varía, según su fuente y, el tamaño de los gránulos del almidón está relacionada con la proporción de la amilosa y la amilopectina.

Contenido de almidón en algunas variedades de papa

De acuerdo con el texto El cultivo de la papa en Guatemala, publicado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas (ICTA), el contenido de almidón puede ser diferente, según la variedad del tubérculo, la altitud, el clima, el suelo y la fertilización.

En este sentido, el texto presenta los siguientes datos:

VARIEDAD

ALMIDÓN

Loman

13.2 %

Tollocan

12.6 %

ICTA Chiquirichapa

13.7 %

Atzimba

10.9 %

ICTAFRIT

11.6 %

Atlantic

15.8 %

El contenido de almidón en la papa es variable. (Tabla: El cultivo de la papa en Guatemala. ICTA)

Nutrientes claves para aumentar la reserva de almidón en la papa

El fósforo (P), sin duda alguna, aporta energía. Está íntimamente relacionado en el inicio de la planta, pero además se utiliza en los momentos de alto requerimiento energético. El aporte de fósforo (P) indica la buena formación de tubérculos, así como la calidad de almidón que contienen, porque este macroelemento ayuda a la síntesis y su reserva.

El potasio (K) es el macroelemento relacionado a la fructificación de la planta. Este ayuda a la cantidad de almidón que genera como reserva la papa, en donde incrementa el ácido cítrico y vitamina C. Además, disminuye el contenido de azúcares reductores en los tubérculos y aumenta la viscosidad del almidón.

El boro (B) es otro de los microelementos que juega un papel protagónico en las reservas de almidón, porque además de ayudar al desarrollo y resistencia de las paredes celulares de la planta, apoya en la estabilización de la síntesis de componentes energéticos, como el almidón.

Los requerimientos de estos nutrientes durante el ciclo del cultivo dependerán de varios factores, como la riqueza del suelo, fertilización practicada y de la variedad sembrada; sin embargo, para producir una tonelada de tubérculos, es necesario que se aporten:

ELEMENTO

CANTIDAD

Fósforo (P)

De 0.7 kg a 1.1 kg

Potasio (K)

De 6 kg a 7.5 kg

Boro (B)

De 12 kg a 14 kg

El fósforo (P), potasio (K) y boro (B) intervienen en las reservas de almidón de la papa. (Tabla: El cultivo de la papa en Guatemala. ICTA)

Calidad de las papas y la relación con el almidón

El uso que las industrias le dan a papas con alto o bajo contenido de almidón está ligado a la reserva de este. Si la papa será usada para papas fritas, por ejemplo, el contenido de almidón debe ser medio, en cambio, para industrias que extraen almidón, el contenido debe ser alto. En papas de consumo regular, las propiedades de cocción son más importantes que el nivel de almidón.

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¿Qué debo tomar en cuenta para invertir en el fertilizante correcto?

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Aplicar los nutrientes que necesita el cultivo según su etapa fenológica optimiza el rendimiento y permite cuidar su presupuesto

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Dany Cuxil

Ingeniero agrónomo

Los cultivos son diferentes, tanto en sus hábitos, como en el manejo y suministros que requieren. Las variedades también diferirán en sus requerimientos nutricionales y su respuesta a los fertilizantes. Para escoger el fertilizante adecuado es necesario conocer factores como:

La fertilización adecuada dependerá, en gran medida, del cultivo y sus etapas fenológicas. (Foto: Cambiagro)

Las plantas necesitan 17 elementos esenciales, y por medio de un análisis se puede saber los elementos que consume en mayor cantidad el cultivo.

Algunos cultivos de interés económico para la región necesitan la siguiente cantidad de macroelementos:

Después de tener conocimiento de la cantidad de nutrientes requeridos por el cultivo, es momento de elegir el fertilizante adecuado. Es necesario leer la etiqueta del fertilizante para conocer la cantidad de elementos que contiene.

El fertilizante se elige con base en la cantidad de nutrientes que requiere la planta. (Foto: Cambiagro)

En el mercado se encuentran fertilizantes nitrogenados, fosfatados y potásicos, así como compuestos, que están orientados a cultivos, etapas fenológicas y regiones específicas, lo que se traduce en la optimización de nutrientes y ahorro en inversión.

Optimización de la nutrición con fertilizantes compuestos y tecnologías

Los fertilizantes compuestos suplen las necesidades según sea la etapa fenológica de cultivos en específico, también hay mejoras complementarias para aumentar la eficiencia de su uso; la urea es susceptible a volatilizarse y a tener pérdidas entre 21 % y 50 % en su aplicación. Una de las soluciones son las nuevas tecnologías, como los mecanismos de liberación lenta y controlada, inhibidores de ureasa y quelatos, entre otros.

Mecanismos de liberación lenta y controlada: permite la hidrólisis lenta de compuestos solubles en agua (nitrógeno), controlada por recubrimientos semipermeables o materiales de proteína, entre otros.

Inhibidores de ureasa: esto permite hacer más efectivas las aplicaciones superficiales de fertilizante debido a que su función es bloquear temporalmente la hidrolisis de la urea, reduciendo las perdidas por volatización.

Quelatos: se utilizan para que los elementos con iones metálicos (++), como hierro (Fe), magnesio (Mg) y zinc (Zn) no se precipiten en el suelo y sean mejor aprovechables por la planta. En el uso foliar se utilizan dosis relativamente altas sin que sea fitotóxico.

Ventajas de aplicar el fertilizante correcto

Provee a los cultivos los nutrientes
que se necesitan, en la forma
mejor asimilable.

Permite la elección de las medidas y las formas nutricionales idóneas para cada cultivo en las condiciones edafoclimáticas.

Se aumenta la eficiencia y, por lo tanto, el rendimiento de los cultivos.

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