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Conozca el ciclo vegetativo del maíz y sus etapas clave

El ciclo vegetativo del maíz, también llamado etapa vegetativa, empieza en la emergencia y finaliza en el inicio de la etapa reproductiva.

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El ciclo vegetativo del maíz empieza en la germinación y finaliza hasta el inicio de la etapa reproductiva. (Foto: Shutterstock)
Índice de contenido

Entender el ciclo vegetativo del maíz (Zea mays) es importante para optimizar su producción y asegurar un manejo adecuado en cada etapa de crecimiento.

Esta etapa abarca desde la germinación de la semilla hasta antes del inicio de la etapa reproductiva, pasando por varias fases que determinan el rendimiento final del cultivo.

Cada etapa requiere condiciones y prácticas de manejo específicas.

Según el Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pennsylvania, el maíz desarrolla alrededor de 20 hojas en total durante su ciclo vegetativo, y el método del collar de la hoja, del que se hablará a continuación, es el más común para determinar las etapas de crecimiento vegetativo de este cultivo.

A continuación, exploraremos en profundidad las fases del ciclo vegetativo, para que sea posible mejorar la eficiencia del cultivo, maximizar los rendimientos y asegurar la sostenibilidad del sistema agrícola.

Germinación de semillas de maíz

La primera y una de las etapas más críticas de la etapa vegetativa es la germinación de semillas de maíz. Un buen inicio en esta fase puede determinar el éxito o el fracaso del cultivo.

Durante la germinación, las semillas de maíz absorben agua y se activan los procesos bioquímicos que permiten el crecimiento de la plántula, por eso, es importante proporcionar las condiciones adecuadas a las plantas.

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El maíz emerge a los 10 días después de la siembra. (Foto: Shutterstock/Cambiagro)

3 condiciones óptimas para la germinación

Tras una siembra de maíz exitosa llega la germinación, y esta se cumple de forma efectiva con adecuadas temperatura y humedad del suelo, así como la profundidad de siembra correcta.

  1. Temperatura del suelo: la temperatura ideal del suelo para la germinación del maíz está entre 20 °C y 25 °C, según un estudio publicado en la revista Ecología Austral. Las tasas de germinación disminuyen si las temperaturas son inferiores a 10 °C o superiores a 30 °C.
  2. Humedad del suelo: la semilla de maíz requiere aproximadamente el 30 % de su peso en agua para iniciar la germinación. Según un documento de la Universidad de Minnesota, es fundamental que el suelo esté adecuadamente húmedo, pero no saturado.
  3. Profundidad de siembra: la profundidad ideal para el maíz suele ser de 4 a 5 cm. Plantar las semillas a la profundidad correcta ayuda a garantizar que las plántulas emerjan de manera uniforme y con suficiente vigor.

¿Cuál es la importancia de la germinación uniforme?

Una germinación uniforme asegura una población de plantas homogénea, lo que facilita la competencia equilibrada por recursos como luz, agua y nutrientes.

Entre los problemas más comunes y las soluciones a los problemas de emergencias uniformes destacan:

  • Temperaturas bajas: en regiones donde las temperaturas del suelo pueden ser frías al inicio de la temporada, el uso de coberturas en el suelo puede ser beneficioso para que la emergencia sea óptima.
  • Suelos mal drenados: debe implementar drenaje subterráneo o elegir campos con mejor drenaje puede prevenir problemas de asfixia y enfermedades fúngicas.

La germinación es la primera etapa del ciclo vegetativo del maíz y es vital para establecer una buena población de plantas.

¿Cuánto tiempo dura el ciclo vegetativo del maíz en días?

En términos generales, el ciclo vegetativo del maíz, desde la germinación hasta la etapa reproductiva, puede durar entre 30 a 60 días.

Sin embargo, esta etapa es un proceso que puede variar significativamente según la variedad de maíz y las condiciones climáticas locales.

Etapas del ciclo vegetativo

  1. Emergencia (0-10 días): después de la siembra, las semillas absorben agua y comienzan a germinar. La plántula emerge del suelo en aproximadamente 7 a 10 días.
  2. Desarrollo vegetativo (10-50 días): esta fase incluye varias subetapas desde V1 (una hoja visible) hasta V6 (seis hojas visibles). Durante este período, la planta de maíz desarrolla su sistema radicular y aumenta la biomasa (hojas y tallos).
  3. Floración (50-75 días): esta etapa, conocida como VT, corresponde al desarrollo de la panoja. La sincronización entre la floración masculina (panoja) y la femenina (seda) es crítica para una polinización exitosa.
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Cuando la planta emerge empieza el ciclo vegetativo del maíz, cuya finalización es en VT. (Ilustración: Cambiagro)

3 factores que afectan la duración del ciclo vegetativo

  1. Variedad de maíz: las variedades híbridas y criollas pueden tener ciclos vegetativos diferentes. Las variedades híbridas a menudo están diseñadas para ser más rápidas y resistentes a condiciones adversas.
  2. Condiciones climáticas: la temperatura, la humedad y la disponibilidad de agua pueden acelerar o ralentizar cada etapa del ciclo vegetativo.
  3. Manejo agronómico: prácticas como la rotación de cultivos, el control de plagas y enfermedades, y la fertilización adecuada pueden optimizar el crecimiento del maíz.

Una etapa crítica: maíz en V6

La etapa V6 en el ciclo vegetativo del maíz es un parteaguas en el desarrollo de la planta. Está significa que el collar o base de la sexta hoja es visible en la planta.

Durante esta fase, el maíz establece una base sólida para el crecimiento futuro y comienza a desarrollar componentes estructurales y fisiológicos esenciales para su rendimiento final.

¿Cuáles son las características de la etapa V6?

  • Desarrollo del sistema radicular: el sistema radicular del maíz se expande considerablemente, lo que mejora la capacidad de la planta para absorber agua y nutrientes.
  • Aumento de biomasa vegetativa: la planta de maíz en V6 aumenta su biomasa vegetativa, produciendo más hojas y fortaleciendo el tallo.
  • Formación de meristemas: durante esta fase, se forman los meristemas de la inflorescencia tanto masculina (panoja) como femenina (mazorca).

Nutrientes en V6: ¿Qué necesita la planta?

La etapa V6 es un momento clave para la aplicación de fertilizantes, especialmente nitrógeno (N) y potasio (K), que son vitales para el crecimiento vegetativo.

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La segunda fertilización se realiza en la etapa V6. (Foto: Shutterstock)

3 estrategias de manejo durante esta etapa

  1. Aplicación de fertilizantes: los fertilizantes nitrogenados y potásicos debe ser ajustados según las necesidades del cultivo y las condiciones del suelo. Además, los fertiliantes foliares son una buena opción para apoyar la fertilización al suelo.
  2. Control de plagas y enfermedades: se debe tener un programa de manejo integrado de plagas (MIP) para proteger el cultivo y asegurar un crecimiento saludable.
  3. Riego adecuado: la disponibilidad de agua es crítica en esta fase. Esta ayuda en el crecimiento de la planta y expansión foliar (aumento de follaje).

El manejo adecuado en la etapa V6 tiene un impacto significativo en el rendimiento final del maíz.

El estrés durante esta fase puede reducir el rendimiento potencial en un 10 % – 20 %. Por lo tanto, es esencial asegurar que las plantas reciban todos los recursos necesarios para un crecimiento óptimo en este momento crítico.

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El polen que fertiliza los hilos o sedas cae desde la panoja de la planta. (Foto: Shutterstock)

La panoja del maíz: desarrollo y polinización

La panoja es la inflorescencia masculina del maíz (Zea mays) y juega un papel protagónico en la polinización y el posterior desarrollo de los granos.

Esta etapa, conocida como VT (Vegetative Tasseling), comprendida en el ciclo vegetativo del maíz, marca el inicio de la floración y es vital para asegurar una cosecha abundante y de alta calidad.

El desarrollo adecuado de la panoja y la sincronización con la aparición de las sedas o hilos en las mazorcas son determinantes para el éxito del cultivo.

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La liberación de polen puede durar hasta 8 días. (Foto: Shutterstock)
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Cada pelo o seda se convierte en grano al ser polinizado. (Foto: Shutterstck)

Un buen desarrollo de la panoja, la clave

La panoja se desarrolla en la parte superior de la planta de maíz y comienza a liberar polen cuando las condiciones ambientales son óptimas.

Este proceso puede durar entre 5 y 8 días, dependiendo de factores como la temperatura y la humedad.

El polen es dispersado por el viento y debe fertilizar los hilos que emergen de las mazorcas para que los granos puedan desarrollarse.

Un estudio de publicado en la Revista Bioagro, de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado, de Venezuela, indica que los granos de polen pueden viajar hasta 61 metros.

Una distancia segura entre dos variedades distintas (para evitar cruces o hibridación) debe ser de al menos 100 metros.

  • Sincronización de la floración: la sincronización entre la liberación del polen de la panoja y la aparición de las sedas (floración femenina) es crítica. Una buena sincronización asegura una polinización eficiente y un llenado uniforme de los granos.
  • Impacto del estrés ambiental: condiciones de estrés, como altas temperaturas y sequías, pueden afectar la viabilidad del polen y la duración de la liberación del polen.

¿Qué tan importante es la panoja en la producción de granos?

El polen debe ser viable y estar disponible en suficiente cantidad para fertilizar los hilos de las mazorcas. Una panoja bien desarrollada y saludable es indicativa de una planta bien nutrida y en buenas condiciones de crecimiento.

Asimismo, para mejorar la eficiencia de la polinización, debe tomar en cuenta factores como el manejo del estrés hídrico y el manejo de nutrientes.

Según el Instituto de Innovación Agropecuaria de Panamá:

  • El maíz es de polinización libre y cruzada, con producción de polen de entre 25 mil y 30 mil granos por óvulo.
  • La floración masculina sucede, por lo regular, 1 o 2 días antes que la floración femenina.

¿Por qué debe conocer el ciclo vegetativo del maíz?

Comprender la etapa o ciclo vegetativo es fundamental para maximizar la producción y calidad del cultivo.

Desde la germinación hasta la formación de la panoja, cada etapa del ciclo vegetativo del maíz requiere un manejo cuidadoso y una atención detallada a las condiciones del cultivo.

Durante esta etapa, las plantas tienen un desarrollo considerable de follaje, clave para un buen rendimiento. Además, antes de V6 y V12 se realizan la segunda y tercera fertilizaciones al cultivo, siendo la tercera la última al suelo.

Al seguir prácticas basadas en la investigación y adaptadas a las condiciones específicas de cada región, los agricultores pueden mejorar significativamente los rendimientos y la sostenibilidad de sus cultivos de maíz.

Preguntas frecuentes

La etapa vegetativa del maíz es la fase de crecimiento que comienza cuando emerge la plántula y continúa hasta la formación de panojas, momento en el cual comienza la etapa reproductiva

La temperatura del suelo debe estar entre 20 °C y 25 °C, una humedad adecuada del suelo (un 30% del peso de la semilla en agua), y una profundidad de siembra de 5 cm.

El ciclo vegetativo del maíz, desde la germinación hasta la etapa reproductiva, puede durar entre 30 y 60 días, dependiendo de la variedad de maíz y las condiciones climáticas locales.

La etapa V6 es vital porque en este momento la planta de maíz desarrolla un sistema radicular más extenso, aumenta su biomasa vegetativa y forma los meristemas de la inflorescencia tanto masculina como femenina.

La panoja, que es la inflorescencia masculina del maíz, libera polen que es necesario para fertilizar los hilos o sedas de las mazorcas.

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