Search

Fertilizantes para maíz: ¡todo lo que necesita saber!

Planificar y ejecutar de forma correcta la fertilización en el cultivo de maíz lo llevará a aumentar los rendimientos y la calidad de la cosecha

Cambiagro
Equipo interno
fertilizantes-para-maiz-granular-en-mano
La planificación es una de las principales claves para elegir los fertilizantes para maíz que necesita durante la temporada. (Foto: Cambiagro)
Índice de contenido

Para lograr una producción óptima en el cultivo de maíz (Zea mays), es esencial aplicar un programa de fertilización bien planificado y ejecutado, que responda eficazmente a las necesidades nutricionales del maíz.

Este enfoque no solo aumenta el rendimiento y la calidad del cultivo, sino que también mejora la eficiencia del uso del agua y aumenta la resistencia de las plantas a enfermedades y estrés ambiental.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), una gestión adecuada de la fertilización puede incrementar los rendimientos del maíz hasta en un 50 % en algunas regiones.

En este artículo ofrecemos una guía sobre cómo maximizar el uso de fertilizantes para maíz, cubriendo desde la selección del tipo adecuado de fertilizante hasta las estrategias de aplicación más efectivas, basadas en evidencia científica y prácticas agronómicas avanzadas.

mazorca-grande-con-fertilizantes-para-maiz
Una fertilización adecuada incrementa los rendimientos de su cultivo. (Foto: Cambiagro)

¿Sabe cuándo se debe abonar el maíz?

El momento óptimo para la fertilización es un factor relevante para aprovechar al máximo la capacidad de la planta de absorber y utilizar los nutrientes esenciales para su crecimiento y desarrollo.

La aplicación de fertilizantes para maíz en el momento adecuado puede significar la diferencia entre un cultivo mediocre y uno excepcionalmente productivo.

Generalmente, el maíz se fertiliza en varias etapas durante su ciclo de crecimiento, cada una correspondiendo a las necesidades específicas de la planta en ese momento.

fertilizantes-para-maiz-planta-joven
En la siembra, antes de V6 y de V12, se debe de fertilizar. (Foto: Cambiagro)

Momentos clave de la fertilización para maíz

Siembra: la aplicación de fertilizantes al momento de la siembra ayuda a tener un suelo rico en nutrientes, esencial para las primeras etapas del desarrollo de la raíz y del maíz. Los nutrientes que no deben de faltar son fósforo (P), potasio (K) y nitrógeno (N), en orden de cantidad.

V6 (seis hojas visibles): este es un momento crítico para aplicar nitrógeno (N) adicional, ya que la planta comienza a aumentar su biomasa (también follaje) rápidamente y necesita amplios recursos para sostener ese crecimiento. Aquí también se aplica potasio (K).

Prefloración: justo antes de la etapa de floración (VT), o entre V9 y V12, una aplicación de fertilizantes puede ayudar a asegurar que las plantas tengan los nutrientes necesarios para desarrollar y llenar las mazorcas. Se aplica el 40 % del nitrógeno (N) restante total.

Aplicar fertilizantes en la etapa V6 puede mejorar significativamente los rendimientos al optimizar el crecimiento vegetativo antes de que el maíz entre en su fase reproductiva crítica.

Además, la fertilización fraccionada, donde el nitrógeno se aplica en varios momentos en lugar de todo al principio, ha mostrado mejorar la eficiencia del uso del nitrógeno y reducir el riesgo de lixiviación.

Importancia del tiempo al abonar

La aplicación de fertilizantes en el momento o tiempo correcto, según los nutrientes que requieren las plantas, es vital debido a la dinámica del crecimiento del maíz y su absorción.

Aplicar fertilizantes demasiado temprano o demasiado tarde puede resultar en una utilización ineficiente de los nutrientes, pérdidas por lixiviación o volatilización y un impacto ambiental negativo sin mejorar el rendimiento del cultivo.

aprovechar-mejor-el-nitrogeno-de-fertilizantes-para-maiz
Las plantas de maíz deben fertilizarse en etapas previamente planificadas, donde estas absorben los nutrientes que necesitan. (Fotoarte: Cambiagro)

¿Cómo aplicar urea para mejorar el rendimiento?

La urea es uno de los fertilizantes nitrogenados más utilizados en la agricultura, especialmente en el cultivo de maíz, debido a su alta concentración de nitrógeno y su costo relativamente bajo.

Sin embargo, para maximizar su efectividad y minimizar impactos ambientales como la volatilización y la lixiviación, es importante tomar en cuenta ciertos detalles:

Mejores prácticas para aplicar fertilizantes para maíz

incorporar-urea-al-suelo-fertilizantes-para-maiz

Incorporación en el suelo: la urea debe ser incorporada al suelo dentro de las 48 horas después de su aplicación para prevenir pérdidas de nitrógeno por volatilización. Esto puede hacerse mediante riego o una ligera labranza.

fertilizantes-para-maiz-aplicar-urea-antes-de-lluvia

Aplicación antes de lluvias previstas: aplicar urea justo antes de la lluvia (no tormentas intensas) puede ayudar a que el nitrógeno esté disponible para las raíces del maíz, reduciendo las pérdidas por volatilización.

usar-fertilizantes-para-maiz-con-inhibidores-ureasa

Uso de inhibidores de ureasa: estos son añadidos a la urea para reducir la velocidad de conversión de urea a amoníaco, lo cual es útil cuando la incorporación inmediata (riego) no es posible de forma inmediata.

Un ejemplo podría ser NITRO XTEND® XP, cuyos gránulos impregnados con un inhibidor de ureasa permite que la urea se infiltre en el suelo antes de que se libere amoniaco.

Y recuerde, aplicar urea simple sin las adecuadas medidas de manejo puede llevar a pérdidas de hasta el 40 % del nitrógeno aplicado.

Exceso de nitrógeno en maíz: impactos y manejo

El nitrógeno es esencial para el crecimiento saludable del maíz, pero su exceso puede tener efectos adversos tanto en el cultivo como en el medio ambiente.

Un manejo adecuado del nitrógeno maximiza la eficiencia de los fertilizantes y evita problemas como el crecimiento excesivo de vegetación a expensas del desarrollo de la mazorca, mayor susceptibilidad a enfermedades y problemas de calidad en la cosecha.

Impacto del exceso de nitrógeno

Crecimiento vegetativo excesivo: demasiado nitrógeno puede llevar a un crecimiento desmedido de hojas y tallos, lo que puede parecer beneficioso al principio, pero en realidad puede reducir la formación y el llenado de granos.

Mayor susceptibilidad a enfermedades: plantas con exceso de nitrógeno a menudo tienen mayor susceptibilidad a enfermedades fúngicas, ya que el tejido vegetal tierno y abundante favorece el desarrollo de patógenos.

Problemas ambientales: con el exceso de nitrógeno, este puede filtrarse y llegar a los ríos, lagos o aguas subterráneas. Esto contamina el agua y puede provocar un crecimiento descontrolado de algas.

Las algas consumen oxígeno, dejando menos disponible para otros organismos acuáticos como peces, lo que puede dañar el ecosistema del agua.

Estrategias de manejo del nitrógeno

Para evitar el exceso de nitrógeno, es importante realizar análisis de suelo y tejido para determinar las necesidades específicas de nitrógeno del cultivo.

Como recomendación, siempre ajustar las aplicaciones de nitrógeno según las etapas de crecimiento del maíz y las condiciones climáticas, lo que puede ayudar a sincronizar la disponibilidad de nitrógeno con las necesidades de la planta.

nitrogeno-suelo-estrategias-fertilizantes-para-maiz
Los análisis de suelo son los mejores aliados de la fertilización del maíz. (Foto: Cambiagro)

Potasio: clave para la resistencia en el maíz

El potasio (K) es un macronutriente vital que desempeña múltiples funciones en el crecimiento y desarrollo del maíz.

Es clave para la regulación osmótica, lo que ayuda a las plantas a manejar el estrés hídrico, y es esencial para el transporte y almacenamiento de carbohidratos, afectando directamente la calidad y cantidad del rendimiento del grano.

Importancia del potasio para el maíz

El potasio mejora la robustez de las plantas de maíz al fortalecer sus paredes celulares, lo que contribuye a una mejor resistencia contra enfermedades y plagas

También optimiza la eficiencia del uso del agua y juega un papel vital en la activación de enzimas importantes para la fotosíntesis y la respiración.

¿Qué causa la deficiencia de potasio?

Una deficiencia de potasio se manifiesta en el maíz como clorosis (amarillamiento) y necrosis (muerte del tejido) en los bordes de las hojas más viejas.

Con el tiempo, estas deficiencias pueden llevar a una reducción significativa en la tasa de fotosíntesis, afectando el desarrollo de la planta y reduciendo el rendimiento del cultivo.

La deficiencia de potasio puede disminuir el tamaño y el peso de las mazorcas, así como la calidad general del grano.

Estrategias de manejo del potasio

Para garantizar una nutrición adecuada de potasio, debe realizar análisis de suelo para ajustar los programas de fertilización basados en las necesidades específicas del cultivo y las condiciones del suelo.

hoja-con-deficiencia-de-potasio-fertilizantes-para-maiz
Deficiencia de potasio en el cultivo de maíz. (Foto: plantwiseplusknowledgebank.org)

La aplicación de fertilizantes potásicos debe adaptarse a las fases de crecimiento donde el maíz es más demandante, especialmente durante y después del florecimiento cuando se desarrollan las mazorcas.

Identificación y corrección de deficiencia de magnesio

El magnesio (Mg) juega un papel fundamental en la fotosíntesis de las plantas de maíz, ya que es un componente central de la clorofila, el pigmento necesario para la conversión de la luz solar en energía química.

La deficiencia de magnesio en el maíz generalmente se manifiesta inicialmente como clorosis interveinal en las hojas viejas, donde las áreas entre las venas se vuelven amarillas, mientras que las venas mismas permanecen verdes.

A medida que la deficiencia progresa, estas áreas pueden volverse necróticas. Esta deficiencia se observa comúnmente en suelos ácidos, arenosos y bajos en magnesio orgánico disponible.

hoja-con-deficiencia-de-magnesio-fertilizantes-para-maiz
La deficiencia de magnesio causa clorosis inicial. (Foto: plantwiseplusknowledgebank.org)

Impacto en la producción de maíz

Una planta de maíz con deficiencia de magnesio es menos eficiente en la fotosíntesis, lo que puede resultar en un crecimiento atrofiado y en rendimientos reducidos, especialmente en términos de tamaño y peso de la mazorca.

La deficiencia de magnesio también puede hacer que la planta sea más susceptible a enfermedades y estrés por condiciones ambientales adversas.

Manejo y corrección

La corrección de la deficiencia de magnesio implica aplicaciones de fertilizantes que contienen este nutriente, como sulfato de magnesio, dependiendo del pH del suelo.

Los fertilizantes foliares con magnesio también pueden ser efectivos para respuestas rápidas. La aplicación de magnesio es más efectiva cuando se realiza junto con un programa de fertilización equilibrado que respeta las relaciones entre magnesio, potasio y calcio en el suelo.

Deficiencia de zinc en maíz: detección, impacto y corrección

La deficiencia de zinc (Zn) puede limitar severamente la productividad del cultivo de maíz y afectar la calidad del grano.

El zinc es un micronutriente esencial para varias funciones bioquímicas, incluyendo la síntesis de proteínas, el crecimiento y desarrollo de las plantas, y la resistencia a enfermedades.

hojas-con-deficiencia-zinc-fertilizantes-para-maiz
El zinc es un elemento fundamental en el cultivo. (Foto: plantwiseplusknowledgebank.org)

Identificación de la deficiencia de zinc

La deficiencia de zinc en el maíz se manifiesta típicamente como clorosis interveinal en las hojas jóvenes, seguido de un acortamiento de los entrenudos, lo que da a las plantas un aspecto achaparrado.

Las hojas pueden desarrollar bandas pálidas entre las venas, y las puntas de las hojas pueden volverse blancas en casos severos.

Estos síntomas ocurren generalmente en suelos alcalinos con baja disponibilidad de zinc soluble.

Impacto en el cultivo de maíz

La falta de zinc inhibe la capacidad de la planta para realizar funciones vitales como la fotosíntesis y la producción de clorofila, lo que reduce directamente el vigor del maíz y su rendimiento.

Además, las plantas con deficiencia de zinc son menos capaces de tolerar condiciones de estrés, como bajas temperaturas o sequía.

Estrategias de corrección

La corrección de la deficiencia de zinc se puede lograr mediante la aplicación de fertilizantes que contienen este micronutriente.

Las fuentes comunes incluyen sulfato de zinc, quelato de zinc o fritas de zinc, que pueden ser aplicadas al suelo o mediante aplicaciones foliares.

Las aplicaciones foliares de zinc son particularmente efectivas para corregir rápidamente la deficiencia en las etapas críticas de crecimiento.

correccion-de-zinc-fertilizantes-para-maiz
El fertilizante foliar es un complemento a la fertilización de maíz al suelo. No debe ser la única forma de fertilización. (Foto: Shutterstock)

Fertilizante foliar para maíz: un aliado de su cultivo

El uso de fertilizantes foliares en el cultivo de maíz es una técnica agrícola valiosa que complementa la fertilización tradicional del suelo, especialmente útil para la corrección rápida de deficiencias nutricionales.

Estos productos se aplican directamente a las hojas de la planta, permitiendo una absorción rápida y efectiva de nutrientes esenciales.

Beneficios de los fertilizantes foliares en maíz

Uno sus beneficios es que pueden ser útiles en situaciones donde el sistema radicular de las plantas no puede absorber suficientes nutrientes del suelo.

Para una aplicación efectiva de fertilizantes foliares en maíz, es importante considerar lo siguiente:

  • Momento de aplicación.
  • Dosificación y concentración.
  • Uniformidad de la aplicación.

Las aplicaciones foliares de micronutrientes pueden mejorar significativamente la eficiencia fotosintética y la salud general de las plantas de maíz, llevando a mejoras en la calidad y el rendimiento del cultivo.

Aplicación de fertilizantes para maíz

Para asegurar un rendimiento óptimo en el cultivo de maíz, la aplicación de un programa de fertilización cuidadosamente planificado y ejecutado es fundamental.

Este enfoque optimiza el rendimiento, la calidad del cultivo, mejora la eficiencia en el uso del agua y fortalece la resistencia de las plantas frente a enfermedades y estrés ambiental.

Preguntas frecuentes

Un programa de fertilización bien ejecutado para el maíz responde efectivamente a las necesidades nutricionales de la planta en cada etapa de su crecimiento, lo que incrementa el rendimiento y la calidad del cultivo.

El momento óptimo para fertilizar el maíz incluye la aplicación en siembra, en la etapa V6, cuando la planta intensifica su crecimiento, y entre V9 y V12, para asegurar el desarrollo adecuado y llenado de las mazorcas.

Para maximizar la eficacia de la urea en maíz, debe incorporarla al suelo, aplicarla antes de lluvias previstas y considerar el uso de inhibidores de ureasa para reducir la volatilización del nitrógeno.

Un exceso de nitrógeno puede provocar un crecimiento vegetativo excesivo que sacrifica el desarrollo de la mazorca, aumenta la susceptibilidad a enfermedades y puede causar problemas ambientales por lixiviación.

El potasio ayuda a las plantas a manejar el estrés hídrico y es esencial para el desarrollo robusto y saludable del cultivo, afectando directamente el rendimiento y la calidad del grano.

La deficiencia de magnesio en maíz se manifiesta como clorosis interveinal en las hojas viejas y se corrige mediante la aplicación de fertilizantes que contienen magnesio, como el sulfato de magnesio.

La deficiencia de zinc se detecta por clorosis interveinal en hojas jóvenes y acortamiento de los entrenudos. Se corrige con la aplicación de fertilizantes que contienen zinc, como el sulfato de zinc o quelatos de zinc.

Los fertilizantes foliares en maíz son útiles para corregir rápidamente deficiencias nutricionales, y pueden mejorar significativamente la eficiencia fotosintética y la salud general de las plantas, contribuyendo a mejoras en la calidad y el rendimiento del cultivo.

5 1 vote
CALIFICACIÓN
Subscribirse
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments

únase a más de 35 mil agricultores que forman parte de nuestra comunidad

¡Suscríbase a nuestro boletín mensual GRATIS!