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¿Cómo hace la selección de semillas de maíz?

Para una exitosa selección de semillas de maíz debe tomar en cuenta el suelo, el clima de su parcela y el manejo agronómico que le dará

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Antes de elegir hacer la selección de semillas de maíz, el agricultor debe tomar en cuenta el objetivo de la cosecha. (Foto: Shutterstock)
Índice de contenido

La elección de la semillas de maíz (Zea mays) es una práctica agrícola de gran importancia que influye directamente en el rendimiento de la cosecha, la calidad del grano y la eficiencia del cultivo.

La semilla no solo impacta en la cantidad de la cosecha, sino también en su resistencia a enfermedades y adaptabilidad al ambiente.

La selección adecuada de semillas es importante para maximizar la productividad y enfrentar las enfermedades, las plagas, y las condiciones climáticas adversas.

¿Cómo se hace la selección de la semilla de maíz?

Este proceso es detallado y debe comenzar con la comprensión de las necesidades específicas del cultivo en cuanto a clima, suelo y manejo agronómico, sin olvidarse del destino que tendrá la cosecha.

Impacto del clima en la selección de semillas de maíz

El clima tiene un impacto directo en la selección de semillas de maíz. Cada variedad posee características genéticas que pueden hacerla más apta para ciertos climas que para otros. Antes de elegir debe de tomar en cuenta:

  1. Adaptación al calor y la sequía
  2. Resistencia a bajas temperaturas
  3. Adaptación a variaciones en precipitación
  4. Casos prácticos de adaptación climática

Adaptación de la selección de semillas de maíz a las condiciones del suelo

La calidad del suelo influye en la selección de la semilla de maíz.

Las características del suelo, como su textura, estructura, pH, nutrientes disponibles y capacidad de retención de agua dictan qué variedades de maíz se adaptarán mejor y producirán rendimientos óptimos.

En principio, el maíz (Zea mays) necesita suelos planos y profundos, de textura franca a franco-arcillosa, de buen drenaje y que pueda retener suficientes nutrientes y humedad.

Sin embargo, cada tipo de suelo tiene retos específicos, por lo que la semilla debe de estar adaptada a retos asociados.

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Arenoso
Mayores desafíos

Tienen baja retención de agua y nutrientes.

¿Qué variedad se adapta?

Se prefieren variedades de maíz con raíces profundas que puedan alcanzar humedad en niveles más bajos del suelo. Estas plantas también necesitan ser eficientes en la absorción de nutrientes.

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Arcillosos
Mayores desafíos

Suelen ser densos, con problemas de drenaje y susceptibles a la anoxia (falta de oxígeno).

¿Qué variedad se adapta?

Variedades de maíz que toleran condiciones de suelos saturados y que emergen rápidamente son ideales para este tipo de suelo.

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Calizos
Mayores desafíos

Altos niveles de pH que pueden limitar la disponibilidad de hierro y otros micronutrientes.

¿Qué variedad se adapta?

Variedades con capacidad para tolerar mayores niveles de pH y eficientes en la absorción de nutrientes a pesar de la alcalinidad del suelo.

¿Importa la fertilidad del suelo al elegir semillas?

La elección de semillas de maíz también debe estar ligada a la estrategia de manejo de la fertilidad del suelo. Por ejemplo:

  • Suelos con baja fertilidad: se requieren variedades que sean más resistentes a la escasez de nutrientes. Estas suelen ser criollas o localmente mejoradas.
  • Suelos fértiles: los agricultores pueden optar por semillas de híbridos de alto rendimiento que pueden explotar la disponibilidad de nutrientes para maximizar la producción.

Manejo agronómico en la selección de semillas de maíz

La selección de la semilla de maíz debe estar alineada con un plan de manejo agronómico completo, con factores como:

  • Rotación de cultivos
  • Manejo Integrado de Plagas (MIP)
  • Fertilización y selección de semillas
  • Irrigación y tolerancia al estrés hídrico
  • Uso de coberturas y conservación de suelo

Elección de semilla basada en el tipo de maíz

Dependiendo del objetivo de la cosecha, (para consumo, silo, entre otras) puede elegir entre variedades criollas, híbridas o transgénicas.

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Semilla de maíz criollo

Se prefieren variedades de maíz con raíces profundas que puedan alcanzar humedad en niveles más bajos del suelo. Estas plantas también necesitan ser eficientes en la absorción de nutrientes.

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Semilla de maíz híbrido

Es el resultado de cruzar dos líneas genéticas puras. Estas semillas ofrecen vigor híbrido y rendimiento superior. Sin embargo, las semillas de la cosecha no deben utilizarse para siembras futuras, ya que el vigor se pierde en generaciones subsiguientes.

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Semilla de maíz transgénico

Incorporan genes de otras especies para conferir resistencia a plagas, herbicidas o mejorar otros aspectos agronómicos. Su uso es controvertido y regulado en muchas regiones.

¿Cuál es la importancia de la germinación uniforme?

El método de selección de semillas puede ser tan simple como la selección masal, donde se escogen las mejores plantas de un campo, o tan sofisticado como el uso de marcadores moleculares para seleccionar características genéticas deseables.

Los métodos más avanzados incluyen:

  • Selección asistida por marcadores: utiliza información genética para predecir cómo se comportarán las plantas antes de que crezcan.
  • Selección fenotípica: se basa en la observación directa de las características de la planta, como altura, número y tamaño de mazorcas.

Selección de plantas y mazorcas para semilla

La selección de individuos para reproducción se realiza durante la fase de crecimiento. Los criterios incluyen:

  • Vigor general de la planta: indicativo de buena salud y potencial genético.
  • Características de la mazorca: como el tamaño, número de filas de granos y uniformidad.
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Algunas variedades híbridas se adaptan mejor a nuevos retos del mercado. (Foto: Shutterstock)

Equilibro entre selección y variedad

La selección de semillas de maíz requiere un balance entre innovación y tradición.

Mientras que las semillas mejoradas ofrecen ventajas significativas en términos de rendimiento y resistencia, las variedades locales juegan un papel crucial en la preservación de la diversidad genética y adaptación al clima de la localidad.

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