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¿Cómo proteger los cultivos de las heladas?

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Las heladas causan pérdidas para los agricultores cada año. (Foto: Juan Solís / Guatemala.com)

Las heladas son un desafío todos los años para los agricultores, estas pueden causar daños significativos a los cultivos y reducir los rendimientos. Por eso, es importante contar con estrategias efectivas de protección para mitigar estos riesgos y garantizar la salud y productividad de los cultivos.

Las temporadas de frío varían en la región, en Centroamérica y Colombia, las bajas temperaturas se dan entre noviembre y febrero, mientras que en Ecuador, entre agosto y octubre.

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El nivel de daño en los cultivos depende de la intensidad del descenso y la duración. Puede provocar daños significativos, afectando tanto a las partes aéreas como a las raíces de las plantas.

Además, el congelamiento del agua dentro de las células vegetales puede causar la ruptura de las membranas, lo que conduce a la deshidratación y muerte de las células. Esto se traduce en marchitamiento, necrosis y, en casos graves, la pérdida completa de la planta.

Protección contra las heladas

Para proteger los cultivos de las heladas, se pueden implementar diversas medidas preventivas, entre las que se incluyen:

  1. Riego por aspersión: el riego por aspersión puede ayudar a proteger las plantas al liberar calor latente durante la fase de congelación, manteniendo así la temperatura de las plantas por encima del punto de congelación.
  2. Uso de coberturas: el uso de coberturas como mantas térmicas, plásticos o túneles de cultivo puede proporcionar una barrera física que protege las plantas de las bajas temperaturas y reduce la pérdida de calor radiante.
  3. Aplicación de agroquímicos: algunos agroquímicos, como los anticongelantes y los protectores de tejidos vegetales, pueden ayudar a reducir los daños causados por las heladas al mejorar la resistencia de las plantas al estrés térmico.
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  4. Siembra de árboles: los árboles desempeñan un papel importante en la protección de los cultivos contra las heladas. Sirven de barrera física al reducir la velocidad del viento, crean microclimas más cálidos y retienen el calor en su entorno, entre otros aspectos.
  5. Cultivos tolerantes: los cultivos tolerantes al frío están genéticamente adaptados para resistir temperaturas más bajas. Tienen una mayor capacidad para sobrevivir y recuperarse de las heladas, lo que reduce el riesgo de daños significativos durante eventos de frío extremo.

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Además de estas técnicas, es importante llevar a cabo prácticas que ayuden a fortalecer la resistencia de los cultivos frente a las heladas. Esto incluye la adecuada programación de siembras para evitar periodos de riesgo y la aplicación de prácticas de manejo del suelo que promuevan la retención de calor.

La monitorización meteorológica también desempeña un papel fundamental. Los agricultores deben estar atentos a los pronósticos climáticos y estar preparados para tomar medidas preventivas cuando se prevean condiciones de helada.

En resumen, proteger los cultivos contra las heladas requiere una combinación de estrategias preventivas y prácticas agronómicas. Al implementar medidas de protección adecuadas y estar alerta a las condiciones climáticas adversas, puede minimizar los riesgos y mantener la productividad de los cultivos frente a las heladas.

Fuentes: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) / Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural de México / Ruiz S., Carlos y Jeldres O., Mitzi (eds.) (2008) Emergencias climáticas en la agricultura. Recomendaciones para la región del Bio-Bio / Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA)

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