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La panoja de maíz: estructura, importancia y manejo

La panoja de maíz es la inflorescencia masculina, responsable de la producción de polen para la fecundación y el desarrollo de los granos.

junio 20, 2024
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La panoja del maíz es conocida también como panícula, borla e inflorescencia masculina, según el país en el que se mencione. (Foto: Cambiagro)
Índice de contenido

El éxito del cultivo se debe en gran medida a la panoja de maíz (Zea mays), porque su productividad está ligada a su estructura y funcionamiento.

La panoja, también llamada panícula o inflorescencia masculina, es vital para la polinización y el desarrollo de los granos. Cabe destacar que en algunos países también es llamada borla.

A través de este artículo, exploraremos en profundidad la panoja de maíz, detallando su estructura, funciones y las mejores prácticas de manejo.

Abordaremos cómo su adecuado desarrollo impacta directamente en el rendimiento del cultivo, la calidad de los granos y la resiliencia de la planta frente a condiciones ambientales adversas.

¿Qué es la panoja de maíz?

La panoja de maíz es la inflorescencia masculina de la planta de maíz, responsable de la producción de polen necesario para la fecundación y el desarrollo de los granos.

La panoja o panícula se encuentra en la parte superior de la planta y no se debe de confundir con la espiga o inflorescencia femenina, ubicada al medio de la planta, donde crece la mazorca o elote.

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La panoja se ubica en la parte alta de la planta de maíz. (Fotoarte: Cambiagro)

Estructura de la panoja de maíz

Su diseño complejo, que incluye ramas primarias y secundarias, espiguillas, estambres y anteras, permite una dispersión eficiente del polen, vital para la fecundación de las flores femeninas en la espiga.

A continuación, se desglosa cada uno de estos componentes y su importancia en el proceso de polinización.

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Ramas primarias y secundarias

La panícula está compuesta por un eje central del que emergen ramas primarias y secundarias. Estas ramas soportan las espiguillas que contienen las flores masculinas.

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Espiguillas de la panoja

En cada rama, las espiguillas son las estructuras que alojan las flores. Cada espiguilla contiene dos flores masculinas, cada una con tres estambres que producen el polen, vital para la fecundación.

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Estambres y anteras

Los estambres son las estructuras que sostienen las anteras, donde se produce y se libera el polen. El cuidado de estos es fundamental para una reproducción óptima.

La importancia de la panoja o panícula

Esta parte de la planta de maíz interviene en la polinización, esencial para la formación de los granos de maíz, determinando tanto el rendimiento como la calidad de la cosecha.

Además, la panoja es un indicador de la salud general de la planta, reflejando su capacidad de adaptarse a diferentes condiciones ambientales y nutricionales.

Polinización y rendimiento: el papel de la panícula

La también llamada borla es la parte o estructura fundamental de la polinización.

La polinización del maíz es el proceso mediante el cual el polen es transferido a las flores femeninas (estigmas) de la espiga.

Un buen desarrollo y funcionamiento de la panoja aseguran una polinización eficaz, lo cual es esencial para:

  • Maximizar el rendimiento: una polinización adecuada resulta en una mayor cantidad de granos por mazorca.
  • Calidad del grano: la correcta polinización también influye en la uniformidad y tamaño de los granos, aspectos clave para la comercialización del maíz.

¿Cuánto polen tiene la panoja del maíz?

Se estima que cada espiguilla o espiga produce entre 2 millones y 5 millones de granos de polen.

La liberación de polen comienza en la mitad superior de la espiguilla central de la panícula. Esta etapa dura de entre 7 y 10 días.

El polen generado por la flor masculina o panícula se desprende y es conducido por el viento hasta que se deposita sobre los estilos (sedas o hilos de la floración femenina ubicados al medio de la planta).

Adaptabilidad y resiliencia del maíz

La panoja también es indicadora de la adaptabilidad y resiliencia del maíz a diversas condiciones ambientales.

Factores como la temperatura, la humedad y la disponibilidad de nutrientes pueden afectar el desarrollo de la panoja, y por ende, el rendimiento del cultivo.

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Algunas variedades presentan una buena estructura de la panoja. (Foto: Cambiagro)

Claves para el manejo de la panoja de maíz

El manejo adecuado de la panoja del maíz se puede dividir en dos grandes secciones: prácticas culturales y tecnologías recientes.

Practicas culturales

  • Selección de variedades: es fundamental seleccionar variedades de maíz adaptadas a las condiciones locales y que presenten una buena estructura de panoja. Esto está indicado en la ficha técnica.
  • Riego y fertilización: asegurar un adecuado suministro de agua y nutrientes durante las etapas de desarrollo de la panoja (antes y durante la floración) para una buena polinización.
  • Control de plagas y enfermedades: plagas como el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda) pueden dañar la panoja y afectar la producción de polen.

Tecnologías y avances recientes

  • Mejoramiento genético: la biotecnología y el mejoramiento genético han permitido desarrollar variedades de maíz con panojas más resistentes a factores bióticos y abióticos.
  • Sistemas de riego inteligente: tecnologías como el riego por goteo y el uso de sensores de humedad ayudan a optimizar el suministro de agua.
  • Fertilizantes de liberación controlada: estos fertilizantes aseguran una liberación gradual de nutrientes, lo cual es importante durante el período de formación de la panoja.

Claves para el manejo de la panoja de maíz

La panícula, borla, inflorescencia masculina o panoja de maíz es un componente fundamental del cultivo y el más importante en la polinización y el rendimiento final.

Conocer su estructura, importancia y las mejores prácticas de manejo permite a los agricultores optimizar su producción y obtener cosechas de alta calidad.

El continuo avance en tecnologías agrícolas y el mejoramiento genético seguirán siendo pilares fundamentales para enfrentar los retos y mejorar la eficiencia del cultivo de maíz.

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