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Plagas del maíz: estrategias efectivas para el manejo y control

Las plagas son organismos que infestan los cultivos de ma√≠z, causando da√Īo f√≠sico a las plantas o transmitiendo enfermedades

Cambiagro
Equipo interno
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Conocer las plagas del maíz y su ciclo biológico a fondo ayuda a elegir la mejor estrategia de control. (Fotoarte: Cambiagro)
√ćndice de contenido

Las plagas afectan al maíz (Zea mays) en cualquier etapa de su desarrollo, desde la germinación hasta la cosecha, y el manejo efectivo de estas es clave para asegurar la sostenibilidad y rentabilidad del cultivo.

Cada temporada, el cultivo enfrenta retos, siendo las plagas uno de los más significativos. Estas afectan la productividad, la calidad del cultivo y pueden tener un impacto devastador en la economía agrícola.

De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las pérdidas en la producción agrícola llegan hasta un 40 %.

Las plagas del ma√≠z pueden clasificarse seg√ļn su ubicaci√≥n y m√©todo de alimentaci√≥n. Cada tipo requiere estrategias de manejo espec√≠ficas para controlarlas eficazmente.¬†

A continuación, describimos los principales tipos de plagas que afectan al maíz.

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Las plagas del suelo da√Īan ra√≠ces y otras partes subterr√°neas de las plantas. (Foto: Internet)

Plagas del suelo

Estas afectan principalmente las ra√≠ces del ma√≠z y pueden causar da√Īos desde la germinaci√≥n hasta la etapa de crecimiento temprano de la planta.

Aquí podemos mencionar el gusano de alambre (Agriotes spp.) y la gallina ciega o gusano blanco (Phyllophaga spp.).

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Las plagas en las hojas debilitan la planta y disminuir la producción. (Foto: Internet)

Plagas de la parte aérea y hojas

Se alimentan de las hojas y tallos del maíz, reduciendo la capacidad fotosintética de la planta y, por tanto, su crecimiento y producción.

Se destacan el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda) y el pulgón del maíz (Rhopalosiphum maidis).

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Estas plagas perforan el interior del cultivo de maíz. (Foto: invasive.org)

Plagas que viven en el interior de la planta

Estos insectos penetran y viven dentro de los tejidos de la planta, lo que hace dif√≠cil detectarlos y controlarlos antes de que causen da√Īos significativos.

Podrían mencionarse el barrenador del tallo (Diatraea grandiosella) y el barrenador europeo del maíz (Ostrinia nubilalis).

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Los ratones pueden llegar a causar pérdidas económicas significativas. (Foto: Internet)

Aves y roedores

Regularmente, estos animales son m√°s grandes que los insectos, y causan da√Īos significativos al alimentarse de las semillas y plantas j√≥venes de ma√≠z.

Aquí pueden encontrarse aves (de varias especies) y ratones de campo (también de varias especies).

Plagas, da√Īos y nombre cient√≠fico seg√ļn su tipo

Nombre de la plagaTipo de plagaNombre cient√≠ficoDa√Īo
Gusano de alambrePlagas del sueloAgriotes spp. Da√Īos a ra√≠ces, marchitamiento de plantas j√≥venes
Gusano blancoPlagas del sueloPhyllophaga spp. Da√Īos severos a ra√≠ces
Gusano cogolleroPlagas de la parte aéreaSpodoptera frugiperdaDestrucción de tejido foliar y cogollos
Pulgón del maízPlagas de la parte aéreaRhopalosiphum maidisExtracción de savia, secreción de melaza
Chicharrita del ma√≠zPlagas de la parte a√©reaDalbulus maidisTransmisi√≥n de enfermedades fitopat√≥genas, da√Īo por alimentaci√≥n directa
Barrenador del tallo del maízPlagas internasDiatraea grandiosellaPerforación de tallos, disminución de estabilidad
Barrenador europeo del ma√≠zPlagas internasOstrinia nubilalisDa√Īo interno en el tallo, rotura de la planta
Aves diversasAves y roedoresVarias especiesConsumo de semillas y plantas jóvenes
Ratones de campoAves y roedoresApodemus sylvaticus y otrosDa√Īo a semillas y ra√≠ces j√≥venes

La selecci√≥n adecuada de estrategias de prevenci√≥n y control no solo minimiza las p√©rdidas econ√≥micas, sino que tambi√©n contribuye a la conservaci√≥n del ambiente y a la salud p√ļblica al reducir la necesidad de controles agresivos.

Las principales plagas del maíz que todo agricultor debe conocer

Los insectos varían dependiendo de la región geográfica y las condiciones ambientales. Sin embargo, ciertos insectos tienen una prevalencia y un impacto significativo en nuestra región.

Entre las principales plagas del maíz están el gusano cogollero, la chicharrita del maíz, el gusano de alambre y el pulgón del maíz.

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El cogollero causa ventanas (agujeros) en las hojas. (Foto: Internet)

Gusano cogollero: plaga que afecta en nuestra región

El gusano cogollero (Spodoptera frugiperda) es¬†considerado uno de los insectos m√°s da√Īinos para el ma√≠z¬†en Am√©rica Latina y otras regiones. Este lepid√≥ptero puede causar p√©rdidas severas en cortos per√≠odos si no se controla eficientemente.

Adem√°s, la resistencia a varios insecticidas ha hecho que su control sea particularmente desafiante.

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En 2024, Argentina se enfrenta a una crisis por esta plaga. (Foto: Internet)

Chicharrita del ma√≠z: no solo causa da√Īo; transmite enfermedades

La chicharrita (Dalbulus maidis), tambi√©n conocida como saltahojas o cigarrita del ma√≠z, provoca da√Īo directo al cultivo al alimentarse de la savia; adem√°s, es vector de enfermedades virales y micoplasmas, como la enfermedad de la hoja blanca del ma√≠z o el achaparramiento.

El control de esta plaga es complicado debido a su rápida reproducción y capacidad de dispersión. Investigaciones del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) destacan que el manejo integrado es vital para minimizar su impacto.

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Esta plaga puede permanecer hasta por 5 a√Īos en el suelo. (Foto: Internet)

Gusano de alambre: la plaga subterr√°nea

Las larvas de esta plaga, cuyo nombre científico es Agriotes spp., atacan las raíces del maíz, lo que puede retrasar el desarrollo de las plantas o incluso matarlas.

La rotación de cultivos y el uso de plantas trampa son algunas de las estrategias recomendadas para el control del gusano de alambre.

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Los pulgones se asocian a la muerte de hojas, no de plantas. (Foto: Internet)

Pulgón del maíz: quitan vigor y reducen rendimiento

Los pulgones o áfidos (Rhopalosiphum maidis) pueden ser menos destructivos que otras plagas, pero su población puede crecer rápidamente, quitar vigor al maíz y reducir su rendimiento.

La Universidad de Minnesota indica que migran en épocas cercanas a verano, colonizando principalmente cereales y gramíneas, y en menor medida, maíz.

Recomiendan el monitoreo regular de los campos y el uso de umbrales de acción para decidir el tratamiento.

Insecticidas: seleccione el mejor método de control de plagas

El uso de insecticidas en el cultivo de maíz sigue siendo una herramienta fundamental para combatir las plagas que amenazan la producción.

Por lo tanto, la elección de un insecticida para maíz efectivo requiere un conocimiento profundo de las opciones disponibles, su modo de acción y las mejores prácticas de aplicación.

Selección de insecticidas

Escoger el agroquímico ideal depende de varios factores, incluyendo el tipo de plaga objetivo, el tiempo de aplicación y la resistencia de las plagas.

Por ejemplo, los neonicotinoides son com√ļnmente usados para tratar semillas de ma√≠z y proporcionan protecci√≥n contra una variedad de plagas iniciales.

A los neonecotinoides utilizados en el cultivo de maíz también se suman los piretroides, organofosforados, carbamatos y productos biológicos.

Eficacia y sostenibilidad

El manejo efectivo de las plagas requiere insecticidas eficaces y estrategias que minimicen el impacto ambiental. El desarrollo de planes de manejo integrado de plagas (MIP) y el uso de técnicas de control biológico se están volviendo cada vez más importantes.

Asimismo, es importante que los agricultores consideren los programas de rotación de insecticidas para evitar el desarrollo de resistencia en las poblaciones de plagas.

Adem√°s, la elecci√≥n de un insecticida siempre debe ir acompa√Īada de un manejo integrado de plagas para maximizar la eficacia y minimizar los impactos ambientales.

El MIP busca minimizar el uso de pesticidas y reducir los riesgos de saludd. (Ilustración: Cambiagro)

Estrategias integradas para controlar las plagas

El manejo efectivo de las plagas del maíz es fundamental para asegurar la salud y la productividad del cultivo.

A través de la identificación de las plagas, como el gusano cogollero, la chicharrita del maíz, el gusano de alambre y el pulgón del maíz, los agricultores pueden adoptar estrategias integradas de control que combinan métodos biológicos, químicos y culturales.

La selección cuidadosa de insecticidas, la adopción de prácticas de cultivo sostenibles y la utilización de tecnologías avanzadas son esenciales para mitigar el impacto de las plagas y mejorar la sostenibilidad de la producción de maíz.

La correcta información y actualización sobre las técnicas más recientes y efectivas de manejo de plagas es vital para tomar decisiones informadas.

Preguntas frecuentes

Las plagas m√°s comunes del ma√≠z incluyen el gusano cogollero, la chicharrita del ma√≠z, el gusano de alambre y el pulg√≥n del ma√≠z, entre otros. Cada una de estas plagas puede causar da√Īos significativos a los cultivos, afectando el rendimiento y la calidad del ma√≠z.

Las principales plagas del maíz, como el gusano cogollero y la chicharrita, pueden reducir drásticamente los rendimientos al destruir tejido vegetal y transmitir enfermedades, lo que puede llevar a pérdidas económicas significativas para los agricultores.

El control del gusano cogollero se puede realizar mediante el uso de insecticidas específicos, cultivos resistentes y prácticas de manejo integrado de plagas, incluyendo rotaciones de cultivos y control biológico.

Es crucial controlar la chicharrita del maíz porque es un vector de enfermedades virales y micoplasmáticas que pueden devastar los cultivos de maíz, disminuyendo significativamente la producción y calidad del grano.

Las estrategias efectivas contra el gusano de alambre incluyen la rotación de cultivos con especies no hospedantes, el uso de insecticidas aplicados al suelo y técnicas de biocontrol como la introducción de nematodos beneficiosos.

Para controlar el pulgón del maíz, se recomienda el uso de insecticidas selectivos, el fomento de enemigos naturales como las mariquitas, y el monitoreo constante del cultivo para detectar tempranamente las infestaciones.

Seleccionar el insecticida correcto implica evaluar la plaga objetivo, el tiempo de aplicación y considerar la resistencia previa. Es vital optar por productos que sean eficaces y posean un perfil ambiental seguro, preferiblemente integrándolos en un programa de manejo integrado de plagas.

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