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Fertilizante foliar para maíz: todo lo que necesita saber

Descubra por qué con la fertilización foliar para maíz los nutrientes se aplican directamente a las hojas de las plantas, y es un complemento a la fertilización al suelo

Índice de contenido

Los fertilizantes foliares se aplican como complemento a la fertilización al suelo, cuando este no cubre los requerimientos de la planta y en periodos de alta demanda de nutrientes.

El objetivo principal es equilibrar de forma rápida el perfil de nutrientes de los cultivos.

Su uso se ha convertido en una práctica agrícola común debido a sus numerosos beneficios y efectividad.

¿Para qué sirve el fertilizante foliar para maíz?

Este tipo de fertilización, también conocido por algunos agricultores como abono foliar, sirve principalmente para proporcionar nutrientes esenciales directamente a las hojas de la planta.

Este método de aplicación permite una absorción más rápida y eficiente de los nutrientes, lo que puede corregir deficiencias nutricionales en un corto periodo de tiempo.

Según el estudio Fertilización foliar en maíz, ensayos y metaanálisis estadístico, en la Universidad Católica Argentina, este tipo de fertilizantes aumentaron el rendimiento del maíz hasta en un 5.7 % para las variedades híbridas seleccionadas.

A continuación exploraremos los aspectos clave relacionados con los fertilizantes foliares, sus beneficios, métodos de aplicación, y otros detalles importantes para maximizar la producción de maíz.

8 beneficios directos de aplicar fertilizante vía foliar

Los fertilizantes foliares ofrecen beneficios y ventajas notorias para los cultivos en los que son utilizados.

Su absorción es rápida y eficiente, debido a que se aplican a las hojas y estas absorben el producto casi de inmediato.

1

Compensa la deficiencia de nutrientes

Los nutrientes penetran en el follaje, las hojas y el tallo, y se mueven a través de las corrientes internas minutos después de su primer contacto, abriendo un canal más (además de la raíz).

2

Garantiza la disponibilidad de los nutrientes

En algunas ocasiones, la estructura del cultivo impide el proceso de fertilización en el suelo. El cierre de calles a causa del follaje hace que la aplicación sobre la planta sea una opción alterna.

3

Aporta nutrientes que la planta necesita

Si la capacidad de transportar nutrientes de la planta es limitada, el clima es extremo o el pH del suelo es ácido o alcalino, la fertilización foliar para maíz es una excelente opción.

4

Ahorro de costos al combinar aplicaciones

Con una misma mezcla puede cubrir dos necesidades, fertilizante/insecticida o fertilizante/fungicida, lo que ayuda a la nutrición y al control de las plagas y enfermedades.

5

Protección contra el estrés hídrico

Un cultivo con nutrición óptima ayuda a tener mejor resistencia o tolerancia cuando el cultivo de maíz pasa por época de sequía (déficit hídrico) o exceso de agua (sobre todo, en época invernal).

6

Mejores resultados de la cosecha

La aplicación de productos foliares recomendados para ser usados durante la etapa vegetativa o reproductiva mejoran significativamente la calidad de la planta y, sobre todo, de la cosecha.

7

Mejora la resistencia a las enfermedades

Nutrientes como el calcio (Ca), el azufre (S), el magnesio (Mg) y el zinc (Zn) incluidos en algunos fertilizantes foliares ayudan a una mejor tolerancia de enfermedades, bacterias y virus.

8

Mejoran la tolerancia a los daños de plagas

Cuando las plantas de maíz tienen buena nutrición y niveles adecuados de nutrientes, como el azufre (S), estas toleran y se recuperan mejor después del ataque de plagas.

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La humedad favorece al progreso de la enfermedad. (Foto: Kiersten Wise, Bugwood.org)

¿Por qué se le aplica fertilizante foliar al maíz?

El fertilizante foliar se aplica a una gran variedad de cultivos, y en el caso específico del maíz, los técnicos y agricultores lo utilizan principalmente para corregir deficiencias nutricionales específicas, mejorar la eficiencia del uso de nutrientes y aumentar la productividad del cultivo.

También es útil en situaciones donde la aplicación al suelo es menos efectiva debido a condiciones adversas como suelos compactados o con alta salinidad.

De acuerdo con un trabajo de tesis de la Universidad Técnica de Babahoyo, los fertilizantes foliares influyeron positivamente en el desarrollo y rendimiento del cultivo de maíz.

Además, la mayor altura de planta, inserción de la mazorca, diámetro y longitud de esta, granos por mazorca y peso se obtuvo con la aplicación del fertilizante foliar para maíz.

¿Cómo se aplica el fertilizante foliar?

Para aplicar fertilizante foliar, se debe seguir una serie de pasos para asegurar la máxima eficacia:

  1. 1.
    Preparar la solución: mezclar el fertilizante foliar líquido con agua siguiendo las instrucciones de la ficha técnica del producto.
  2. 2.
    Utilizar un aplicador adecuado: usar un equipo que garantice una cobertura uniforme de las hojas.
  3. 3.
    Aplicar en el momento adecuado: se aplica de mañana, cuando la temperatura aún no alcanza los 28 ºC o más.
  4. 4.
    Uniformidad es la clave: aplicarlo sobre hojas y tallo de forma uniforme es la clave. Asegúrese de que el producto cubra las hojas, sin llegar a que su exceso caiga al suelo.
  5. 5.
    Monitorear las condiciones climáticas: evitar la aplicación durante días lluviosos o con viento fuerte para reducir la pérdida de fertilizante.
  6. 6.
    Realice pruebas antes: si el producto lo usará por primera vez, es recomendable aplicarlo en un área pequeña para observar las reacciones.

¿Cómo se usa el foliar en maíz?

El uso del fertilizante foliar para maíz (Zea mays) se centra en aplicar nutrientes específicos que la planta necesita en diferentes etapas de su crecimiento.

Durante la fase de crecimiento vegetativo o etapa vegetativa, se pueden usar fertilizantes con una alta concentración de nitrógeno (N), así como fósforo (P), y potasio (K), también conocidos como NPK, para fomentar el desarrollo de hojas y raíces.

Asimismo, durante la floración, es importante ajustar la composición del fertilizante para apoyar el desarrollo de flores y granos.

El rendimiento del grano es mayor cuando se aplica el abono foliar desde V8 (cuando el collar de la hoja 8 es visible) hasta la floración masculina (panoja).

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La roya empieza con pequeñas manchas elevadas color marrón rojizo sobre las hojas de las plantas de maíz. (Foto: Emmanuel Byamukama, South Dakota State University)

¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto el abono foliar?

El tiempo que tarda en hacer efecto el abono foliar puede variar, pero generalmente los resultados pueden observarse dentro de 24 a 48 horas después de la aplicación.

La absorción rápida permite que las plantas muestren signos de mejora en poco tiempo, especialmente en casos de deficiencias nutricionales agudas.

¿Cuáles son las horas recomendadas para aplicar los fertilizantes?

Las mejores horas para aplicar fertilizantes foliares son temprano en la mañana o al final de la tarde. Durante estas horas, las temperaturas son más frescas y la evaporación es mínima, lo que permite una absorción más eficiente del fertilizante.

Evitar la aplicación durante el mediodía cuando el sol está más intenso es importante para prevenir la quema de las hojas.

¿Qué pasa si aplico abono foliar y llueve?

Si llueve después de aplicar abono foliar, es probable que el fertilizante se lave antes de ser absorbido completamente por las hojas.

Para minimizar este riesgo, es recomendable revisar el pronóstico del tiempo y evitar la aplicación si se esperan lluvias en las próximas 24 horas.

En caso de una lluvia inesperada, puede ser necesario reaplicar el fertilizante una vez que las hojas estén secas.

Fertilizante foliar para floración

El fertilizante foliar para maíz en floración está formulado para proporcionar los nutrientes esenciales que apoyan el desarrollo y la calidad de las flores y, posteriormente, los granos.

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Deficiencia de potasio en el cultivo de maíz. (Foto: plantwiseplusknowledgebank.org)

Estos fertilizantes suelen contener mayores concentraciones de fósforo y potasio, que son cruciales durante las etapas de floración y fructificación.

Estos nutrientes son fundamentales para la formación de flores y la producción de granos.

El fertilizante foliar para maíz es una ayuda extra a las plantas

El uso de fertilizante foliar para maíz se ha demostrado como una práctica efectiva y eficiente para mejorar la salud y el rendimiento de los cultivos.

Al proporcionar nutrientes esenciales directamente a las hojas, se garantiza una absorción rápida y una corrección eficaz de deficiencias nutricionales.

Adaptar estas estrategias en los sistemas agrícolas puede llevar a una mayor producción y eficiencia, apoyando así tanto a los agricultores como a la seguridad alimentaria global.

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