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Patos en arrozales: solución a las plagas y malezas

27 de junio de 2024
El modelo Arroz-Pato destaca por su capacidad de controlar plagas y malezas en los cultivos. (Foto: Cambiagro)

En la comunidad de San Ignacio, ubicada en el cantón Sucre, provincia de Manabí, en Ecuador, se exhibió el proyecto Arroz-Pato, una iniciativa que busca integrar la cría de patos en los cultivos de arroz.

El proyecto es una colaboración entre el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) y el Proyecto Euroclima+, y ya se ha implementado en tres parcelas. Se prevé la creación de 20 parcelas agroecológicas y orgánicas adicionales en la región​​.

Beneficios del sistema

Uno de los principales beneficios de este modelo es su capacidad para controlar plagas y malezas de manera natural.

Según Leopoldo Viteri, director distrital del MAG en Manabí, “el pato ayuda a controlar plagas y malezas, así como a mejorar los suelos. Esto permite que la gramínea se desarrolle más de lo normal, estimándose la cosecha en 116 días”​​.

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Los patos también contribuyen a la fertilización del suelo, lo que mejora su calidad y, en consecuencia, la salud y el rendimiento del cultivo de arroz.

Pedro Peñafiel, técnico del MAG, destacó que esta técnica no requiere una inversión en infraestructura, lo que la hace accesible para los pequeños y medianos agricultores.

“En este proceso, el productor tiene dos ingresos: la venta de arroz y la de pato. Así, aunque baje el precio del arroz, con el ingreso del pato no baja la rentabilidad”​​, añadió Peñafiel.

Además, el polvillo resultante del pilado del arroz sirve como alimento para los patos, creando un ciclo de producción eficiente y sostenible.

Implementación y capacitación

Para asegurar la correcta implementación de esta tecnología, técnicos del MAG viajaron a China, país pionero en esta práctica, para capacitarse en su aplicación.

La capacitación incluyó la observación de cómo los patos ayudan a reducir el uso de agroquímicos, mejorando las condiciones del ecosistema arrocero y promoviendo una producción más amigable con el ambiente.

Esta técnica también fortalece las capacidades de emprendimiento al diversificar las fuentes de ingreso con la cría de patos​​.

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El modelo de cultivo Arroz-Pato se basa en una parcela multipropósito en la que se produce no solo arroz, sino también carne y huevos de pato.

Esto genera productos finales seguros y saludables para el consumidor y abre la posibilidad de desarrollar el agroturismo, ofreciendo una experiencia atractiva para los visitantes que desean conocer prácticas agrícolas sostenibles​​.

Detalles operativos

La recomendación para implementar este sistema es utilizar 150 patos pequeños por hectárea de arroz, los cuales son importados de Perú.

Durante el ciclo de cultivo, que dura 116 días desde la siembra hasta la cosecha, los patos machos alcanzan un peso de cuatro kilos, mientras que las hembras llegan a pesar 3.6 kilos​​.

El costo referencial de producción de una hectárea de arroz agroecológico en temporada de invierno es de aproximadamente US$1,408.72.

Conozca las necesidades nutricionales del cultivo de arroz

Esta cifra incluye todos los gastos asociados al manejo integrado del cultivo y la cría de patos, demostrando que la adopción de este modelo es económicamente viable para los agricultores de la región​​.

Recomiendan tener 150 patos pequeños por hectárea. (Foto: WFP/Giulio d’Adamo / tomada de es.wfp.org)

La integración de patos en el cultivo de arroz representa una estrategia innovadora que combina eficiencia económica y sostenibilidad ambiental.

Este modelo mejora el rendimiento y la calidad del arroz, diversifica las fuentes de ingreso para los agricultores y reduce la dependencia de agroquímicos.

La experiencia de los técnicos del MAG en China y su implementación en Manabí muestran un camino prometedor para la agricultura sostenible en Ecuador, con beneficios tangibles para los productores.

Fuentes: www.expreso.ec / es.wfp.org

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