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Identifican gen que causa oxidación en la papa

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La variedad resultante de papa no se oxida con facilidad. (Foto: Cambiagro)

Científicos de Argentina y Suecia lograron desarrollar papas (Solanum tubersoum L.) que no se oxidan (oscurecen o amarillentan) luego de ser cortadas, peladas o golpeadas (conocido como pardeamiento enzimático).

Los resultados del trabajo, llamado Reduced Enzymatic Browning in Potato Tubers by Specific Editing of a Polyphenol Oxidase Gene se publicaron en la revista Frontiers in Plant Science, en donde detallan la edición de un gen de la enzima polifenol oxidasa.

La publicación cita: “Los resultados demuestran que el sistema usado (CRISPR / Cas9) se puede aplicar para desarrollar variedades de papa con pardeamiento enzimático reducido en tubérculos, mediante la edición específica de un gen”.

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¿Pardeamiento enzimático?

Las polifenol oxidasas son responsables del pardeamiento enzimático, que en la papa cosechada y cortada altera su color, tornando su interior amarillo u oscuro, además de cambiar su sabor, textura y calidad.

Uno de los autores del artículo, Matías González, becario doctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, que trabaja en el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA Balcarce), explicó más a fondo la estrategia.

“Editamos un gen de polifenol oxidasa, responsable de la mayor parte de la actividad de la proteína del tubérculo”, aseguró González, y añadió: “El proceso que investigamos y ejecutamos afecta solo la proteína que causa el pardeamiento”.

Los ensayos evidenciaron que la ralladura de papa editada genéticamente puede pasar hasta 48 horas expuesta al aire sin tornarse oscura.

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Por su parte, Sergio Feingold, director del Laboratorio de Agrobiotecnología del INTA Balcarce, otro de los autores, aseguró que el proceso se comprobó por medio del crecimiento de la planta y la cosecha, bajo condiciones controladas.

Pruebas campo abierto

Con la aprobación de la Comisión Nacional Asesora de Biotecnología Agropecuaria (Conabia), se realizaron pruebas de campo, en ambientes similares a los que se encuentran los agricultores.

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Con estos ensayos, se generaron datos para registrar la variedad en el Instituto Nacional de Semillas (INASE).

La cosecha fue considerada convencional por la Instancia de Consulta Previa de la autoridad regulatoria de Argentina, y no deberá seguir el marco regulatorio designado para cultivos transgénicos.

La científica Gabriela Massa, quien también forma parte del equipo, y quien se capacitó en Suecia, en la aplicación de CRISPR / Cas9, sistema que usaron, explicó que están por inscribir la variedad.

“A partir del próximo año quedará disponible la variedad para quien quiera licenciarla, el mejoramiento genético puede realizarse en diferentes variedades de papa”, destacó la PhD. Massa.

Sin duda, esta investigación significa un avance para la agroindustria y la industria alimentaria, para proveer papas con mejor rendimiento después de ser cosechadas.

Fuente: Argentina.gob.ar / Frontiers in Plant Science / Agro-Bio

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