La mosca blanca está lista para darnos guerra

Este insecto disminuye el vigor del cultivo, transmite virus y un hongo

Para nadie es un secreto que la plaga de mosca blanca está al acecho en los cultivos. Se identificó por primera vez en Grecia, en 1889, y posteriormente en la mayoría de los países tropicales y subtropicales.

Desarrollo de la mosca blanca

Los signos de vida de la mosca blanca empiezan desde que está dentro del huevo, y viven entre 5 y 28 días, cuando es adulta. Para llegar a esto pasa por cuatro etapas de ninfa.

HUEVOS

5 a 9 días

  • Duración: según la especie, temperatura y humedad, tarda de 5 a 9 días.
  • Características: el huevo es liso, ovalado y delgado en un extremo. Su color inicial es blanco, y cuando está cercano a la eclosión es marrón.
  • Hábitos: los huevos se ubican en el revés de las hojas de dos formas, aislados o en grupo, en forma de semicírculos.

NINFA

9 días

Primeros instares (también llamados estadios, representan cada etapa de desarrollo de la mosca blanca, hasta llegar a la madurez sexual).

Primer instar

  • Duración aproximada: 3 días.
  • Características: forma ovalada y traslúcido con manchas amarillas.
  • Hábitos: se le conoce como gateador, porque se traslada en la hoja hasta encontrar su punto de alimentación, donde se adhiere. Se mantendrá en esta ubicación hasta convertirse en pupa.

Segundo instar

  • Duración aproximada: 3 días.
  • Características: el color no varía del primer instar; sin embargo, es más grande y sus bordes ondulados son más notorios.
  • Hábitos: continúa inmóvil en el punto de alimentación.

Tercer instar

  • Duración aproximada: 3 días.
  • Características: la ninfa es traslúcida y aplanada. Se ve sin necesidad de lupa; su tamaño es de unos 0.54 mm de longitud.
  • Hábitos: continúa inmóvil en el punto de alimentación.

8 días

Cuarto instar/pupa

  • Duración aproximada: 8 días.
  • Características: la ninfa es más opaca y tiene hilos de cera largos y rígidos. En las pupas más desarrolladas es posible observar los ojos.

ADULTOS

5 a 28 días

  • Duración: entre 5 y 28 días.
  • Características: el cuerpo es amarillo y las alas son transparentes, pero pronto se recubren de cera, lo que les da el característico blanco. También son angostas y se ensanchan en la parte inferior; su longitud es mayor a su cuerpo. Además, los ojos son rojos oscuros.
  • Hábitos: 
    • Se alimentan y depositan los huevos en las hojas jóvenes.
    • Una hembra pone entre 80 y 300 huevos.
    • La mayoría de adultos emergen en el día y se mueven poco en la noche.
    • Su actividad aumenta en las primeras horas de la mañana.
    • Sus vuelos son cortos, máximo 2 metros durante un día para un adulto maduro; sin embargo, el aire la puede llevar a todo el cultivo.

Daños causados por la mosca blanca

Atacan a unas 250 especies de plantas, y las más afectadas son:

Frijol
Aguacate

Tomate
Papa

Melón
Sandía

Pepino
Tabaco

Perjudican de dos formas:

Directa

Disminuyen el rendimiento del cultivo

Se alimentan de la planta y reducen su vigor, la calidad de la cosecha y el rendimiento del cultivo.

Indirecta

Promueve el desarrollo del hongo fumagina

La mosca blanca produce una secreción azucarada que recubre las hojas y promueve la fumagina, un hongo negro que afecta el proceso de fotosíntesis y en casos severos afecta los frutos.

Transmisor de virus

La plaga transmite más de 100 tipos, así como begomovirus en más de 20 especies de plantas.

Referencias:

Manejo Integrado de las Moscas Blancas, Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), www.ica.gov.co

Proyecto Manejo Integrado Sostenible de Moscas Blancas como Plagas y Vectores de Virus en los Trópicos, Centro Internacional de Agricultura Tropical, Entomología de Fríjol, 10 de diciembre de 2005. Autores: I. Tit. II. Cardona, César. III. Rodríguez, Isaura. IV. Bueno, Juan M., V. Tapia, Ximena

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