Control etológico: un as contra las plagas

Las señales químicas influyen en las conductas de los insectos

El control etológico en el Manejo Integrado de Plagas se refiere al uso del comportamiento de un insecto en relación con el medio ambiente como estrategia para su control. 

Los insectos responden a estímulos, químicos, físicos o mecánicos que podemos utilizar para evitar que una plaga llegue a nuestro cultivo, se establezca y/o se reproduzca.

Uno de los métodos más desarrollados es el uso de las señales químicas conocidas como semioquímicos los cuales influyen en el comportamiento de los organismos. Estos pueden dividirse en feromonas si ocurren entre organismos de la misma especie o aleloquímicos si son entre diferentes especies (Blassioli-Morales et al., 2019).

Las feromonas pueden tener diversas funciones de comunicación como: dejar un rastro para encontrar alimento, indicar oviposición, dar una señal de alarma, marcar territorio, dar señales de agregación o encontrar una pareja. Se han identificado hormonas sexuales de varias especies de insectos como mariposas, polillas, escarabajos y chinches. También se han identificado algunas feromonas de alarma en abejas, avispas, hormigas, escarabajos y áfidos, por mencionar algunos.  

Estas feromonas pueden ser sintetizadas químicamente y utilizadas en trampas para el control de algunas plagas. Algunos enfoques en el uso de las feromonas son la captura masiva de la plaga, la atracción seguida de la erradicación por medio de algún producto químico o biológico y la interrupción de la copulación lo cual se logra compitiendo con la hormona natural (Ganai et al., 2017).

Algunas prácticas de control etológico:

Recientemente se ha encontrado que no solo los insectos producen semioquímicos las plantas y microorganismos también pueden enviar señales a otras especies (aleloquímicos). Los aleloquímicos se clasifican en alomonas, kairomonas y sinomonas dependiendo de quien se beneficia de esta señal. Estas pueden servir para atraer parasitoides a una planta, repeler o atraer a un herbívoro a una planta  (Beck et al., 2017).

Se prevé que en los próximos años estos nuevos descubrimientos podrían llevar a desarrollar nuevos métodos de control para plagas en la agricultura.

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BIBLIOGRAFÍA

Beck, J. J., Torto, B., & Vannette, R. L. (2017). Eavesdropping on Plant-Insect-Microbe Chemical Communications in Agricultural Ecology: A Virtual Issue on Semiochemicals. In Journal of Agricultural and Food Chemistry (Vol. 65, Issue 25, pp. 5101–5103). American Chemical Society. https://doi.org/10.1021/acs.jafc.7b02741

Blassioli-Morales, M. C., Laumann, R. A., Michereff, M. F. F., & Borges, M. (2019). Semiochemicals for Integrated Pest Management- Sustainable Agrochemistry. In Sustainable Agrochemistry. Springer International Publishing. https://doi.org/10.1007/978-3-030-17891-8

Ganai, M. A., Zakir, I., Khan, H., Mudasir, I., Dar, A., Mushtaq, C., Ganai, A., & Dar, M. A. (2017). Pheromones in lepidopteran insects: Types, production, reception and its application. ~ 2552 ~ Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry, 6(5).

FOTOGRAFÍAS

 https://intermountainfruit.org/pest-management/mating-disruption/index

Alexander Wild. Sam Woo  –   https://www.americanscientist.org/article/how-animals-communicate-via-pheromones 

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