¿Cómo identificar deficiencias nutricionales de las plantas?

En las plantas, las deficiencias nutricionales pueden ser identificadas por medio de síntomas visibles; los cuales comúnmente se expresan en las hojas y en algunos casos  en las flores o frutos.

Aunque no es una práctica infalible, ha demostrado ser de gran utilidad para identificar y corregir deficiencias nutricionales.

Cómo referencia, le compartimos los síntomas más comunes en las plantas:

Síntomas de las principales deficiencias nutricionales:

Nitrógeno

  • Coloración general entre verde claro y amarillo en las hojas más antiguas o inferiores de la planta (Clorosis).
  • Observable retraso o limitación en el crecimiento.

Fósforo

  • Tallos y hojas muestran una coloración verde oscuro.
  • Observable retraso o limitación en el crecimiento.
  • Acumulación de carotenos en las márgenes de las hojas que causan coloración en tonos morados o púrpuras usualmente en las hojas más antiguas, *En el caso particular de árboles frutales, este efecto no necesariamente se reflejará en la parte inferior de la planta.
  • Cuando es síntoma es muy severo, las hojas se tornan de color café/marrón y posteriormente se necrosan y mueren.
  • En plantas de hoja ancha, la acumulación de carotenos en los bordes de las hojas impiden el crecimiento de la hoja, mientras que el centro de la hoja continua creciendo lo cual causa una enroscamiento “acolochamiento” y disminución de tamaño de las hojas.
  • En frutos la deficiencia de fósforo se manifieste por malformaciones, usualmente un lado del fruto crece menos rápido que el otro causando curvaturas en el mismo.

Potasio

  • Disminución en el ritmo de crecimiento de la planta, como primer síntoma.
  • Decoloración de la hoja (Clorosis), que inicia desde las márgenes hacia el interior de la hoja. Cuando la deficiencia es severa, este amarillamiento se torna necrótico y parte del tejido muere.

Magnesio

  • En hojas adultas, se manifiesta por una coloración amarillenta en la lamina foliar, mientras las nervaduras permanecen verdes (Clorosis Intervenal).
  • El Borde de las hojas se torna amarillo o púrpura-rojizo, mientras que el centro permanece verde.

Boro

  • Coloración amarillenta (Clorosis) en las hojas más jóvenes.
  • Muerte del punto principal de crecimiento de la planta, comúnmente referido como cogollo.
  • Adicional a la clorosis, las hojas pueden desarrollar lesiones irregulares color marrón oscuro. En casos severos, dichas manchas pueden evolucionar a un color púrpura-rojizo (Necrosis).
  • Pueden surgir puntos blancos-amarillos en la base de las hojas.
  • Hojas y tallos con apariencia frágil o quebradiza.
  • Baja fecundación de flores por disminución de la viabilidad del polen y alto nivel de aborto de flores o frutos inmaduros.

Hierro

  • Coloración amarillenta en las hojas jóvenes, mientras las venas permanecen verdes (Clorosis Intervenosa).
  • En etapas más avanzadas, la hoja se tornará amarilla completamente y finalmente a una coloración púrpura-rojiza (Necrosis).

Zinc

  • Coloración amarillenta en las hojas jóvenes, mientras las venas permanecen verdes. La decoloración se da especialmente en el área entre las venas y el borde de las hojas.
  • El área decolorada puede ser verde claro, amarillo o incluso blanco.

Calcio

  • Distorsión de las hojas jóvenes y cambio en su color a un verde oscuro inusual.
  • La punta de las hojas frecuentemente se mostrarán secas o quebradizas.
  • El tallo de la planta es débil.
  • La germinación es limitada.
  • Los frutos son débiles, con baja rigidez de la pared celular, lo cual los hace más susceptibles al ataque de plagas o enfermedades; o reducir su vida de post-cosecha.

Lo invitamos a estar alerta respecto a síntomas visibles que pueda llegar a presentar su cultivo, y actuar lo más pronto posible para corregir la deficiencia ¡Recuerde que un cultivo bien nutrido permitirá una mejor producción! 

Algunos aspectos a considerar al adoptar el diagnóstico en campo para la identificación de deficiencias nutricionales:

  • Existen similitudes entre los síntomas.
  • La planta puede sufrir varias deficiencias nutricionales a la vez.
  • Dependiendo de la variedad y el material genético, los cultivos tienen propensión variable a las deficiencias nutricionales.
  • Pueden ocurrir pseudo deficiencias, es decir, problemas fisiológicos ocasionados por factores bióticos (Insectos, hongos, bacterias o virus) o abióticos (condiciones metereologicoas) que pueden generar la aparición de síntomas visuales similares a los correspondientes a deficiencias nutricionales.
  • El síntoma es la expresión de la deficiencia cuando el nivel de insuficiencia del nutriente es elevado; sin embargo puede existir deficiencia sin que la planta presente síntomas.

Fuente:  Plant NutrientFunctions and Deficiency and Toxicity Symptoms, Ann McCauley, Soil Scientist y Clain Jones, Extension Soil Fertility Specialist; and Jeff Jacobsen, College of Agriculture Dean, Montana State University, Mayo 2009.

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